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Opinion: Les ordures, le verre sablé et les femmes qui nettoient la saleté politique au Liban


Nous sommes obsédés par le nettoyage de nos maisons au Liban. Je pense que c’est intergénérationnel, hérité de décennies de guerres et de conflits, et exacerbé par le fait que notre pays est si sale. Nous vivons dans l’un des endroits les plus pollués de la région, avec pratiquement aucun service public.
Non pas que nos protestations contre l’incapacité du gouvernement à assurer efficacement la collecte des ordures aient beaucoup changé – les ordures s’accumulent depuis. Pas plus tard que cette semaine, le rapporteur spécial des Nations unies sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme a publié un rapport indiquant essentiellement que la misère actuelle du Liban était évitable.
Le Liban est en proie à l’un des pires effondrements économiques du siècle et est encore sous le choc de l’explosion de Beyrouth en 2020, la plus grande explosion non nucléaire au monde. Et cette catastrophe provoquée par l’homme dans laquelle nous nous trouvons, selon le rapport de l’ONU, a « des racines profondes dans un système politique vénal en proie à des conflits d’intérêts ».

Aujourd’hui, à quelques heures des élections législatives libanaises de dimanche, les électeurs devraient voter dans la misère, les menaces et la corruption. C’est le premier vote depuis l’implosion financière et les manifestations civiles de 2019, et Beyrouth explose un an plus tard, les nouveaux arrivants espérant briser la longue mainmise des politiciens sectaires au pouvoir.

À la veille de ces élections, il y a plus de femmes que jamais auparavant – une augmentation de 37% des candidats par rapport à 2018. La dernière fois que le Liban s’est rendu aux urnes, la représentation parlementaire des femmes a également augmenté – de 3% à 5%.

Mais bien que les chiffres semblent aller dans la bonne direction, ils ne racontent pas vraiment toute l’histoire.

Oui, un nombre record de femmes courent – ​​mais la proportion d’hommes est lamentable. Plus de femmes sont suffisamment confiantes pour se présenter aux élections législatives. Mais ailleurs, davantage de femmes migrent également. Plus de femmes sont au chômage. Avec le Covid-19, les violences conjugales ont augmenté et les femmes ont souffert, notamment les travailleuses domestiques migrantes qui se sentent en captivité protégées par le système de la kafala.
En tant que femmes, nous souffrons le plus d’un système patriarcal centenaire. Nous sommes séparés les uns des autres parce que la politique sectaire signifie que 15 tribunaux religieux différents peuvent régner sur nos corps et nos vies. Même avant l’effondrement de l’économie, les femmes ne représentaient que 23 % de la population active.

Les manifestations ont eu lieu alors que le pays se trouvait à un carrefour politique. Les manifestants ont dénoncé la corruption et ont demandé des comptes aux politiciens qui nous avaient privés des services de base pendant trois décennies. Nous avons réclamé le droit d’être reconnues en tant que citoyennes – et non soumises à des seigneurs de guerre qui nous ont gardées captives en tant que femmes en vertu de lois religieuses.

Les manifestations étaient également intersectionnelles, témoignant de la solidarité avec les femmes défavorisées et, ce faisant, exigeaient la mise en œuvre de la constitution libanaise qui avait été piétinée par les seigneurs de la guerre.

En effet, les femmes libanaises ont été à l’avant-garde de toutes les tentatives visant à réviser les politiques et les pratiques qui nous discriminent.

Nous avons fermé l’université et rejoint nos étudiants – les rues sont devenues la salle de classe pendant des semaines et des mois. Les loyalistes et les voyous des partis politiques nous ont battus et nous ont traités de traîtres, les forces de police ont tiré des balles et ont détenu beaucoup d’entre nous.

Mais les protestations ont créé et ravivé l’espoir. Nous nous sommes tenus la main du nord au sud dans une chaîne humaine, nous avons nettoyé les rues, nous avons résisté à l’oppression et nous avons scandé pour l’unité.
Lors des dernières élections de 2018, une femme qui s’est présentée en tant qu’indépendante a remporté un siège au parlement. Au cours de son court mandat de deux ans, avant de démissionner pour protester contre l’explosion de Beyrouth, Paula Yacoubian a travaillé sur plus de projets de loi que la plupart des hommes n’en ont jamais fait en des décennies de siège au parlement.

Après les élections de 2022, nous verrons de nouvelles femmes entrer au parlement et elles aussi seront des pionnières et des leaders en matière de législation. Mais les chiffres peuvent être trompeurs. Ne regarder que le nombre de femmes fait de nous des symboles à célébrer. L’État aussi a ses femmes et elles sont aussi sectaires et patriarcales que les hommes.

Je le sais parce que j’ai siégé à la Commission nationale des femmes libanaises pendant un an avant de démissionner. La Commission n’avait aucun intérêt ou capacité à plaider en faveur de réformes visant à améliorer la vie des femmes au-delà de la symbolique, et les membres n’étaient absolument pas intéressés à aborder les droits des non-ressortissants. (Le Liban n’est pas signataire de la Convention de Genève de 1951 mais compte le plus grand nombre de réfugiés par habitant dans le monde).

Les femmes portent le fardeau depuis trop longtemps et en solidarité avec les femmes d’autres parties de la région arabe. Nous sommes épuisés et les choses ont empiré dans de nombreux domaines depuis que nous avons commencé. Nous ne pouvons pas attendre des femmes libanaises qu’elles brisent seules les cycles de la corruption et du patriarcat.

Les femmes qui dirigent les associations de la société civile, les changements politiques, les manifestations et les campagnes pour la responsabilité doivent être entendues.

Prenons, par exemple, l’éminente militante des droits de l’homme Wadad Halawani, qui a fait campagne pendant près de quatre décennies pour découvrir ce qui est arrivé à son mari après sa disparition pendant la guerre civile au Liban (1975 à 1990) – l’une des quelque 17 000 personnes.

Les gouvernements successifs après la guerre lui ont promis une mission d’enquête qui n’a pas encore vu le jour. Le Liban n’a pas connu de processus de vérité et de réconciliation après la guerre.

Les seigneurs de la guerre s’autorisèrent l’amnistie et se mirent à gouverner en toute impunité. Il s’agit d’un système construit sur des bases d’exclusion : les non-ressortissants n’ont aucun droit, les personnes LGBTQ sont criminalisées, les femmes sont des citoyens de niveau inférieur et le mariage civil n’est pas autorisé.

Maintenant que le pays se rend aux urnes, la conversation sur les droits des femmes ne devrait jamais porter sur les chiffres. Les chiffres nous montrent les rares qui ont réussi et laissent de côté la majorité qui étouffe.

Il est important que davantage de femmes soient officiellement représentées. Mais sans un système politique inclusif et équitable, l’impact potentiel s’arrête à cela : le nombre de femmes qui l’ont fait, les pionnières superstar qui résistent face à l’adversité, les chanceuses, les éduquées et socialement privilégiées, et celles qui abandonner tellement d’eux-mêmes pour mener une vie consacrée à changer des structures impossibles.

Nous ne devons pas célébrer celles qui sont arrivées au sommet sans fixer la marche à suivre et ouvrir le système à toutes les femmes. Notre approche devrait être de prendre soin de ceux qui n’ont pas pu le faire, les femmes qui sont mortes, les femmes qui ont perdu le toit au-dessus de leur tête, les non-conformes au genre, les pauvres, les marginalisées et les femmes qui ont été déplacées de force .

Ces femmes étaient et resteront l’écrasante majorité au Liban, avant et après cette élection. C’est à eux que nous devons consacrer notre attention et nous concentrer sur la responsabilisation des hommes, les seigneurs de la guerre, qui ont détruit leur vie.

Les problèmes du Liban sont graves mais pas uniques. L’inclusion des femmes dans la vie publique et un travail digne sont toutes deux des conditions préalables à la liberté et au bien-être partout.


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