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Opinion: La tyrannie d’Idi Amin — et les limites d’un accueil britannique


Note de l’éditeur: Lucy Fulford (@lucyfulford) est un journaliste et cinéaste spécialisé dans les migrations, les conflits et le climat. Elle est l’auteur d’un livre à paraître, « The Exiled: Empire, Immigration and How Ugandan Asians Changed Britain ». Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Lire plus d’avis sur CNN.



CNN

L’avion transportant 193 passagers a survolé l’aéroport de Londres Stansted, où un groupe de journalistes attendait pour documenter son arrivée. Marchant sur le tarmac sous un ciel typiquement anglais, les familles serraient leurs maigres possessions dans des mallettes et des boîtes, les saris flottant au vent.

Cinq décennies après que le premier vol d’évacuation d’Asiatiques ougandais a atterri au Royaume-Uni le 18 septembre 1972, leur histoire a été présentée comme un triomphe de la générosité britannique et du succès migratoire.

Mais l’histoire est moins héroïque, car le gouvernement britannique a d’abord tenté de les envoyer ailleurs.

Début août 1972, le brutal dictateur militaire ougandais Idi Amin a ordonné l’expulsion de toute la population asiatique du pays, y compris mes grands-parents. On estime que 55 000 à 80 000 Asiatiques ougandais ont eu 90 jours pour partir, avec une seule valise et 50 £ chacun à leur nom (la limite de ce qu’ils étaient autorisés à sortir du pays).

Amin avait accusé la population asiatique de saboter l’économie et averti que quiconque refusant de partir « se retrouverait assis sur le feu ».

Bien qu’ils ne constituent qu’une petite minorité de la population, les Asiatiques dominaient l’économie ougandaise. Ils avaient également été favorisés au-dessus des Ougandais dans la hiérarchie coloniale, semant les graines du mécontentement.

Mes grands-parents – des détenteurs de passeports britanniques originaires d’Inde – faisaient partie des quelque 28 000 Asiatiques ougandais qui ont fui vers le Royaume-Uni, et des milliers se sont également installés au Canada, en Inde et ailleurs dans le monde.

Au cours de leurs dernières semaines en Ouganda, mes grands-parents Rachel et Philip ont pleuré lorsque les nouveaux propriétaires ont emmené leur chien bien-aimé, un Alsacien nommé Simba. Leur chat a été abattu par un voisin qui l’avait longtemps considéré comme une nuisance. Les derniers voyages vers l’aéroport d’Entebbe ont été pour beaucoup marqués par le harcèlement, la violence et les vols aux points de contrôle militaires. Mais ma famille s’en est sortie en toute sécurité, jetant un dernier regard sur le pays qu’ils avaient appelé chez eux pendant 19 ans.

À la fin du XIXe siècle, les autorités impériales britanniques ont amené des ouvriers endettés d’Inde (un pays sous domination britannique) en Afrique de l’Est pour construire des centaines de kilomètres de chemin de fer du Kenya à l’Ouganda (un protectorat britannique). Ces travailleurs migrants ont ensuite lancé des magasins et des entreprises, tandis que l’administration britannique a continué à recruter des Indiens pour travailler pour eux.

Quant à mes grands-parents, en 1953, ils ont été approchés dans le sud de l’Inde par un responsable de l’éducation britannique qui leur proposait des emplois pour des professeurs de mathématiques et de sciences comme eux en Ouganda. On leur offrait des salaires, des opportunités de carrière et des modes de vie attractifs. Deux esprits aventureux, ils ont rapidement commencé leur voyage en bateau jusqu’à Mombasa, au Kenya, puis en train jusqu’à Kampala, la ville ougandaise aux sept collines.

Les grands-parents de l'écrivain Rachel et Philip avec deux de leurs enfants devant leur maison à Kampala en 1972, peu avant de partir pour le Royaume-Uni.

Dans le quartier de Kololo, ma mère, son frère et sa sœur ont grandi dans un bungalow ombragé par des arbres feuillus. La vie était belle pour eux, avec un climat tempéré parfait, une scène sociale animée et un système éducatif riche.

Mais quand Amin a donné son ordre d’expulsion, le gouvernement britannique n’est pas intervenu. Les contrôles aux frontières ont été renforcés ces dernières années par le biais de deux lois sur les immigrants du Commonwealth, restreignant le droit d’entrée automatique. Le sentiment anti-immigration était fort – c’était l’époque du tristement célèbre discours « Rivers of Blood » du politicien Enoch Powell – et le chômage était élevé.

Peu de temps après, le gouvernement a lancé ce que l’historien Sanjay Patel décrit comme une « offensive diplomatique », cherchant désespérément à réinstaller les gens ailleurs. De l’Inde à l’Australie, du Canada à Maurice, Westminster a envoyé des télégrammes à travers le monde. À la mi-septembre, la Grande-Bretagne avait approché plus de 50 gouvernements pour essayer de réduire le nombre qu’ils devaient prendre eux-mêmes.

Le prince Philip rencontre des Asiatiques ougandais dans un centre d'accueil britannique du Kent, en novembre 1972.

Étonnamment, les politiciens ont même lancé l’idée d’envoyer les expulsés dans des îles éloignées, notamment les îles Salomon et Falkland. Ou offrir des paiements de 2 000 £ en échange d’un voyage en Inde et de la renonciation au droit de vivre en Grande-Bretagne.

Les conseillers de la ville anglaise de Leicester sont allés jusqu’à publier une annonce désormais notoire dans le journal ougandais Argus avertissant les gens de ne pas voyager, ce dont le maire actuel de la ville a dit qu’il avait « profondément honte ». « Dans votre propre intérêt et celui de votre famille, vous ne devriez… pas venir à Leicester », lit-on.

Il y a également eu un changement délibéré dans la rhétorique visant à recadrer la migration des détenteurs de passeports légitimes d’une responsabilité postcoloniale à une crise des réfugiés – faisant des Asiatiques ougandais la responsabilité de la communauté mondiale, pas seulement de la Grande-Bretagne. Lorsque le gouvernement d’Edward Heath a accepté la responsabilité à contrecœur, les volontaires ont été placés au cœur du programme de réinstallation, présentant l’exode comme une crise humanitaire.

Les porteurs de viande de Smithfield Market à Londres défilent vers les chambres du Parlement pour protester contre l'afflux prévu d'Asiatiques ougandais, septembre 1972.

En grandissant, je ne me suis jamais identifié comme étant un enfant de réfugiés – et en tant que détenteurs d’un passeport britannique, par définition, ma famille et la plupart des personnes expulsées ne l’étaient pas. Mais de nombreuses personnes au sein de la communauté asiatique ougandaise se décrivent ainsi, peut-être en partie parce que l’expérience du déplacement se prête à ce sentiment, mais je pense aussi parce qu’elles ont été amenées à ressentir cela.

Arrivée à l’aéroport d’Heathrow à Londres en novembre 1972, dans des vêtements légers impropres à l’hiver loin de l’équateur, ma famille a été accueillie dans la maison de village d’une famille anglaise, avant d’emménager dans une maison mise à disposition par une église méthodiste. Vide, mais entièrement meublé, il avait tout ce qu’il fallait pour recommencer, grâce à la générosité d’inconnus.

La famille de l'écrivain devant une église à Cambridge, au Royaume-Uni, après avoir quitté l'Ouganda en 1972. La grand-mère de Lucy, Rachel, au centre, porte un manteau de fourrure donné.

Recommencer à zéro est devenu la racine de la success story indélébilement liée aux Asiatiques ougandais depuis lors, une odyssée de la misère à la richesse pédalée par les politiciens, dans laquelle la Grande-Bretagne a ouvert grand ses bras. En cette année du 50e anniversaire, une certaine couverture a fait défaut à de tels récits, et de nombreux membres de la communauté eux-mêmes y adhèrent.

L’ancien Premier ministre David Cameron a qualifié les Asiatiques ougandais de « l’un des groupes d’immigrants les plus prospères de l’histoire du monde », un héritage dont de nombreux Asiatiques ougandais britanniques sont à juste titre fiers. Leurs membres ont ensuite dirigé des entreprises multinationales, sont devenus des leaders communautaires et ont siégé à la Chambre des lords. Mais en les présentant comme une minorité modèle, cela réitère les tropes du «bon immigré» et offre une justification pour critiquer tout migrant qui tombe en dessous des normes arbitraires.

Cette année, le Premier ministre sortant Boris Johnson s’est vanté que « tout le pays peut être fier de la façon dont le Royaume-Uni a accueilli les personnes fuyant l’Ouganda d’Idi Amin… Ce pays est extrêmement généreux envers les personnes fuyant par peur pour leur vie et continuera de l’être ».

Mais 50 ans plus tard, le gouvernement britannique supervise maintenant certaines des politiques d’immigration les plus dures jamais enregistrées – de la tentative de traitement à l’étranger des demandeurs d’asile au Rwanda à l’adoption de la loi sur la nationalité et les frontières, qui permet aux Britanniques d’être dépouillés de leur citoyenneté sans préavis et les demandeurs d’asile à être criminalisés en fonction de la façon dont ils sont arrivés dans le pays.

Alors que les Asiatiques ougandais avaient un droit préexistant de s’installer au Royaume-Uni, tout le monde a le droit d’asile contre la persécution dans d’autres pays, comme ma famille a pu le faire.

Loin d’être un accueil chaleureux, la réalité était qu’un État qui avait auparavant directement recruté mes grands-parents indiens pour travailler pour eux, a tenté de les rendre apatrides. Les limites de l’accueil britannique de 1972 ont été tordues pour servir des objectifs politiques. La position officielle actuelle en matière d’immigration ne pourrait pas être rationnellement décrite comme « écrasante généreuse ».

Le voyage des Asiatiques ougandais montre que nous devons célébrer les individus qui se lèvent et font une différence, et ne pas laisser les autres s’attribuer le mérite de leurs efforts – à la fois alors et maintenant.




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