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Nouvelles du monde

Opinion: la «troisième reconstruction» américaine se résume à un seul choix


Les leçons que j’ai apprises en grandissant sur le pouvoir de la narration pour changer la politique, la législation et les relations entre des communautés entières se répercutent maintenant plus que jamais.

Je m’accroche à ces souvenirs maintenant, au milieu de notre moment actuel de division partisane, de débats rancuniers sur l’enseignement de l’histoire américaine, de controverses sur le droit de vote et de confrontations sur le sens des événements du 6 janvier 2021. Je sais que les histoires que nous nous racontons d’autres au sujet de la nation dans laquelle nous vivons ont pris un nouveau sens de l’urgence.

Personnellement, j’ai été revigoré par les efforts – en tant qu’érudit, citoyen actif et mari et père – pour raconter un récit plus compliqué, inconfortable, mais finalement plus satisfaisant sur le passé, le présent et l’avenir de l’Amérique, et mon (et notre ) placer dedans.

Le présent de l’Amérique a le pouvoir de transformer son histoire, et vice versa. « Cela a mis du temps à venir, mais ce soir, à cause de ce que nous avons fait ce jour-là, lors de cette élection, à ce moment décisif, le changement est arrivé en Amérique », a observé le président élu de l’époque, Barack Obama, devant la foule enthousiaste à Grant Park en Chicago. La soirée électorale historique d’Obama en novembre 2008, comme l’adoption et la ratification du treizième amendement en 1865 et la décision de la Cour suprême Brown c. Board of Education ordonnant la déségrégation en 1954, ont ouvert un nouveau monde politique. Les trois moments ont introduit de nouvelles possibilités sur la façon dont les Américains définissent la citoyenneté.

L’image d’Obama debout sur scène en tant que président élu des États-Unis d’Amérique a insufflé une vie nouvelle et vivifiante au Treizième et à Brown, transformant la compréhension qu’ont les Américains de leur propre histoire. Pour certains, ce fut une révélation. Pour d’autres, il constituait une menace existentielle.

Pour comprendre pourquoi, il est important de discerner que la compréhension de la plupart des Américains de leur histoire depuis la fin de la guerre civile a été divisée entre une perspective « reconstructionniste » – adoptée par les partisans de la démocratie multiraciale – et un point de vue « rédemptionniste ». – offert initialement par d’anciens confédérés et plus tard par des partisans de la suprématie blanche.

Les enjeux de la bataille entre eux ont longtemps été l’âme même de la nation. Comprendre l’histoire américaine nécessite d’apprendre l’histoire de la nation à travers un regard neuf qui nous permet de voir à la fois la grandeur et les difficultés de notre expérience démocratique en cours. Ce faisant, nous assistons à des parallèles historiques et à des juxtapositions politiques qui nous montrent que l’histoire, sans jamais se répéter exactement, rime très certainement.

Ces approches contrastées ont façonné plus que notre histoire ; ils ont également influencé (et jouent toujours un rôle) dans la façon dont les Américains ont défini la citoyenneté, l’identité nationale et la démocratie depuis 1865.

Comment les première et deuxième reconstructions ont changé notre histoire, encore et encore

Jim Crow America était en grande partie gouverné par une main rédemptrice. Au tournant du XXe siècle, par exemple, la politique rédemptrice était suffisamment répandue pour qu’une résurgence du Ku Klux Klan ait lieu (il a été relancé en 1915 à Stone Mountain, en Géorgie, où un monument à la suprématie blanche subsiste aujourd’hui). « The Birth of a Nation », le film muet de DW Griffith dépeignant la Reconstruction comme une horrible erreur, est sorti en février de la même année et a fait sensation (il a été projeté pour un président Woodrow Wilson à la Maison Blanche).
Des violences de masse ont été perpétrées dans plusieurs villes américaines dans les années qui ont suivi, y compris un massacre à Tulsa, Oklahoma, en 1921 au cours duquel des Blancs ont assassiné plus de 300 Noirs et rasé un quartier prospère entièrement noir (Greenwood).
Le monument américain à la victimisation blanche

Les luttes pour la dignité des Noirs, qui ont atteint un point bas après Tulsa, ont pris des dimensions nouvelles et vitales après la Seconde Guerre mondiale. Au cours de la deuxième reconstruction, qui s’est déroulée depuis la décision Brown de la Cour suprême en 1954 jusqu’à l’assassinat de Martin Luther King Jr. en 1968, les reconstructionnistes ont remporté d’importantes victoires législatives dans des projets de loi déclarant la ségrégation formelle inconstitutionnelle. Aucun n’était plus important que le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965.

La deuxième reconstruction de l’Amérique a transformé le pacte social pour les Noirs, et les héritages de cette période se répercutent encore à l’échelle nationale. Nous sommes toujours engagés dans des débats sur le droit de vote, la citoyenneté et la dignité qui ont agité la nation dans les années 1950 et 1960. La Seconde Reconstruction a institutionnalisé un soutien et un consensus sans précédent autour de la valeur de l’égalité des Noirs à la force de la démocratie, en tant que bien politique et moral.

Pasteur : "Il y a des Tulsas à travers ce pays"
Bien que Brown, en 1954, marque le début de la deuxième reconstruction, la date d’origine de l’émergence d’un consensus national sur la justice raciale remonte au 11 juin 1963, lorsque le président Kennedy a prononcé un discours télévisé sur la question. Ce soir-là, Kennedy a parlé plus franchement que jamais de l’inégalité raciale, notant que les Noirs n’étaient « pas encore libérés de l’injustice sociale et économique » et que ce fait avait un impact négatif sur l’ensemble du pays. L’Amérique, a observé Kennedy, « malgré tous ses espoirs et toutes ses vantardises, ne sera pas totalement libre tant que tous ses citoyens ne seront pas libres ».

Bien qu’il y ait eu des revers, des faux départs, des mensonges purs et simples et des gestes performatifs dans les années qui ont suivi, et que les réalisations soient loin d’avoir atteint les objectifs ambitieux des reconstructionnistes, le soutien rhétorique à la justice raciale s’est avéré bien meilleur pour la santé démocratique de la nation que son contraire.

Ce que signifie une troisième reconstruction

Rétrospectivement, l’Amérique a connu une période de 50 ans d’affirmation de la justice raciale entre le meilleur moment de JFK en tant que président et la décision de la Cour suprême du 25 juin 2013 « Shelby c. Holder », qui a vidé la loi sur les droits de vote. Ce que le consensus plus large avait contribué à masquer, c’était la division persistante sur le rôle du gouvernement fédéral dans la garantie de la citoyenneté et de la dignité des Noirs.

La pensée reconstructionniste situe l’Amérique comme une démocratie multiraciale, libre, en paroles et en actes, des liens anciens de la discrimination et de l’injustice raciale.

Dans le sillage de la deuxième reconstruction, les rédempteurs ont également promis de soutenir la justice raciale, mais pas l’intervention fédérale, qu’ils ont interprétée comme une violation des principes constitutionnels et du caractère sacré des droits des États et des préférences individuelles. De la décision Shelby en 2013 aux débats actuels de mi-mandat sur la façon d’aborder la question de la race et du genre dans la salle de classe, la nation manque du consensus sur la justice raciale qui a favorisé les compromis approximatifs qui ont permis au progrès racial d’avancer à un tel rythme pour mener à l’élection d’un président noir.

De nombreux politiciens qui ont adhéré à la pensée rédemptrice n’ont apparemment pas réussi, au cours des dernières décennies, à repérer le paradoxe entre revendiquer la preuve que l’Amérique n’était plus une nation raciste et soutenir les politiques, du blocage des mesures anti-discrimination à l’adoption de lois qui entravent le droit de vote et a alimenté l’incarcération de masse, qui a entraîné l’amplification de la misère, de la souffrance et de la mort prématurée des Noirs, même si ces résultats n’étaient pas toujours l’intention. Parmi les effets figuraient la ségrégation continue des pensionnats et des écoles publiques, les taux élevés de chômage, l’emprisonnement et la discrimination en matière de logement, qui excluaient en grande partie les familles noires de la richesse créée par l’accession à la propriété.

Alors que la nation entrait dans la troisième reconstruction qui a commencé avec l’élection d’Obama et s’est poursuivie jusqu’à l’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis en 2021 et les audiences d’investigation qui ont dominé l’actualité cette année, la guerre froide raciale a produit des juxtapositions frappantes entre le progrès racial et les revers. .

L’histoire des Noirs m’a sauvé. Cela peut aussi sauver l’Amérique

Aussi loin que je me souvienne, j’ai étudié l’histoire américaine. Sa grâce et ses horreurs m’ont aidé à donner un sens à ma propre histoire familiale, en tant que fier fils d’immigrants haïtiens qui ont déménagé à New York au milieu des années 1960. « Eyes on the Prize », la série documentaire monumentale diffusée pour la première fois à la télévision en 1987, pendant ma première année au lycée, a donné vie à l’histoire du mouvement des droits civiques dans ma maison pendant six heures glorieuses. La série traitait les Noirs avec une profonde empathie; suggérant que leurs histoires étaient dignes de respect.

Et puis, l’été avant d’avoir 17 ans, j’ai vu « Do the Right Thing » de Spike Lee, dont la première a eu lieu le 21 juillet 1989. Le film, qui se déroule dans le quartier de Bedford Stuyvesant à Brooklyn, a documenté l’anatomie d’une émeute raciale déclenchée par la police. la violence.

"Faites ce qu'il faut"  a encore quelque chose à dire

La représentation du film de l’au-delà du mouvement des droits civiques – une ville encore marquée par la ségrégation, la pauvreté et la discrimination raciale – reflétait mes propres expériences. Le meurtre par la police d’un jeune homme noir nommé Radio Raheem, qui passe la majeure partie du film à hurler « Fight the Power! » de Public Enemy! d’un boom box, a fait du film une pierre de touche pour moi et toute une génération de jeunes Afro-Américains.

La coda du film, qui a tiré des citations sur la dignité noire de Malcolm X et la citoyenneté noire de Martin Luther King Jr., est restée avec moi et m’a inspiré à transformer mon amour de l’histoire en une vocation à vie.

J’ai découvert de nouveaux mondes dans les livres d’histoire, échos de luttes de liberté antérieures – certaines victorieuses et d’autres éphémères – qui m’ont néanmoins servi d’inspiration pour savoir où je me situais dans un récit qui semblait plus large que celui proposé pendant le cours. de mes études secondaires.

À l’université, je me suis spécialisé en histoire et en études noires et je suis tombé sur un intérêt pour la reconstruction qui n’a grandi qu’après mes études supérieures. Mais même terminer un doctorat en histoire américaine sur l’ère des droits civiques, une période que j’en suis venue à considérer plus tard comme la deuxième reconstruction de l’Amérique, m’a laissé insatisfait des histoires que nous racontons sur le passé de la nation.

On peut enfin rencontrer le vrai Malcolm X

L’insatisfaction s’est transformée en détermination, et je me suis retrouvé à utiliser l’étude de l’histoire à la fois comme un bouclier intellectuel et une épée politique capable d’expliquer les liens entre les exemples contemporains de racisme structurel et de contrecoup et les épisodes d’inégalité oubliés depuis longtemps qui ont servi d’histoire d’origine pour notre dernier malheurs politiques.

Mais ce n’est qu’au moment du bilan politique et racial de 2020, lorsque j’ai vu des millions de personnes dans le monde se tourner vers l’histoire pour guérir une âme mondiale troublée, que j’ai réalisé qu’il y avait tellement de gens à la recherche d’une histoire qui pourrait les aider à donner un sens de choses. Plus j’essayais de donner un sens au meurtre de George Floyd, à la montée en puissance du président de l’époque Donald Trump et de ses partisans du MAGA et à la grâce et à la dignité des femmes noires qui ont dirigé le mouvement Black Lives Matter, plus je me tournais vers l’histoire. .

Je crois que plus nous en apprendrons sur ces trois périodes de reconstruction, mieux nous nous porterons tous. Comprendre les origines de nos mécontentements actuels nous donne le pouvoir collectif de choisir une voie différente. Cela exige que nous confrontions les parties sombres de l’histoire américaine tout en nous accrochant aux rêves de liberté des communautés noires, blanches, latines, asiatiques américaines et insulaires du Pacifique, autochtones, queer, handicapées, ouvrières et immigrées qui ont transformé cette nation pour le mieux. .

Nos deux premières périodes de reconstruction se sont terminées prématurément, anéanties par la violence politique, les divisions partisanes et l’échec à élaborer un nouveau récit de l’histoire américaine avec suffisamment de courage pour traiter des parties amères et belles de notre histoire. Cette dernière période de reconstruction offre la profonde opportunité de commencer à façonner une nouvelle histoire plus compatissante, éthique et moralement rédemptrice de l’Amérique. Cette nouvelle histoire, au-delà des livres d’histoire, des commémorations nationales et de l’évolution de la culture politique, commence avec chacun de nous. Il ne nous reste plus qu’à choisir.


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