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Opinion : General Motors pousse l’approche de quasi-shoring à un niveau extrême


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Des employés travaillent sur la ligne Brightdrop du constructeur automobile General Motors à son usine CAMI, la première usine de fabrication de véhicules électriques à grande échelle au Canada, à Ingersoll, en Ontario, en 2022. En juillet, GM a dû fermer temporairement sa presque nouvelle usine CAMI. à cause d’un manque de piles.CARLOS OSORIO/Reuters

Le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a engagé des milliards de dollars des contribuables fédéraux dans un projet Champ de rêves stratégie pour les véhicules électriques : si nous la construisons, ils viendront.

Là où le personnage du film de l’acteur Kevin Costner a construit un terrain de baseball au milieu de ses champs de maïs de l’Iowa, les politiciens fédéraux et provinciaux ont investi beaucoup d’argent dans la création d’un écosystème de véhicules électriques, en partant de la théorie selon laquelle les constructeurs automobiles investiraient beaucoup plus dans les usines et les personnes.

Dans d’anciennes terres agricoles à la périphérie d’Ingersoll, en Ontario, la foi de M. Champagne est récompensée. Un an après que le ministre fédéral et le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, ont chacun promis 259 millions de dollars pour rééquiper les usines de General Motors Co. pour les véhicules électriques, l’entreprise basée à Détroit étend ses opérations et pousse l’approche de quasi-shortage à un niveau extrême.

GM, à l’instar de la plupart des fabricants nord-américains, tente de raccourcir les chaînes d’approvisionnement mondiales que la pandémie et l’invasion russe de l’Ukraine ont révélées comme trop vulnérables aux perturbations. L’expérience récente du constructeur automobile dans le sud-ouest de l’Ontario offre une étude de cas sur ces vulnérabilités.

En 2021, GM a annoncé son intention d’investir 1 milliard de dollars pour construire des camions de livraison électriques – sous la marque BrightDrop – dans son usine CAMI d’Ingersoll. L’année suivante, les gouvernements fédéral et provincial ont investi de l’argent dans le projet, ainsi que dans une usine rééquipée à Oshawa, en Ontario. En décembre dernier, M. Ford et le premier ministre Justin Trudeau étaient sur place pour voir les premières fourgonnettes BrightDrop sortir des chaînes de montage.

Les chaînes d’assemblage n’ont pas fonctionné longtemps. En juillet, GM a dû fermer temporairement ses installations presque neuves de CAMI en raison d’un manque de batteries. Ce goulot d’étranglement reflète des problèmes de démarrage dans une usine de Lordstown, dans l’Ohio, une coentreprise entre le constructeur automobile et la société sud-coréenne LG Chem Ltd.

L’usine de batteries a ouvert ses portes en août 2022 et Mary Barra, directrice générale de GM, a déclaré au service d’information Reuters que la production avait été entravée parce que « notre fournisseur d’équipements d’automatisation est aux prises avec des problèmes de livraison ». Jusqu’à ce que les robots soient opérationnels, elle a déclaré que GM et LG sont obligés de construire des modules de batterie à la main, sur des chaînes d’assemblage manuelles.

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Ces dernières semaines, GM a fait deux annonces concernant ses projets pour l’usine d’Ingersoll, annonçant un changement de stratégie qui justifiait la confiance du politicien.

Premièrement, le constructeur automobile a annoncé qu’en octobre, l’usine BrightDrop serait inactive. La production de véhicules ne devrait reprendre qu’au printemps 2024. Lorsque GM doit mettre en veilleuse une installation d’un milliard de dollars moins de 11 mois après son ouverture en raison d’une pénurie de pièces, il y a clairement un problème de chaîne d’approvisionnement.

Deuxièmement, GM a décidé d’éliminer définitivement son goulot d’étranglement dans l’Ohio en construisant une nouvelle usine en Ontario. Les batteries qui faisaient auparavant un trajet de cinq heures de Lordstown à Ingersoll feront désormais un trajet de cinq minutes d’un côté à l’autre de l’usine CAMI.

La nouvelle installation de GM prendra de petites cellules de batterie – imaginez un mélange de métaux dans une petite boîte – les scellera, les empilera dans des modules, les enveloppera dans une isolation, ajoutera du matériel de refroidissement et de câblage, puis déplacera le produit terminé sur les chaînes d’assemblage BrightDrop. L’usine devrait ouvrir ses portes au printemps, créant ainsi 300 emplois supplémentaires à Ingersoll, une ville auparavant connue pour son fromage.

Lorsqu’elle a annoncé l’agrandissement de l’usine – sans aucun financement gouvernemental – la présidente de GM Canada, Marissa West, a déclaré : « Notre usine CAMI joue un rôle essentiel dans l’accélération de l’avenir entièrement électrique de GM. » Sous la direction de Mme West, GM a également réalisé d’importants investissements dans les véhicules électriques dans des usines de St. Catharines, en Ontario, et de Bécancour, au Québec.

Le public a toutes les raisons de s’interroger sur le prix du soutien fédéral et provincial aux constructeurs automobiles – jusqu’à 13 milliards de dollars de subventions pour l’usine de batteries de Volkswagen à St. Thomas, en Ontario, et 15 milliards de dollars pour une coentreprise Stellantis NV et LG. à Windsor. Il s’agit d’investissements massifs de l’argent des contribuables qui méritent un examen minutieux.

Mais l’expérience de GM à Ingersoll montre qu’une fois que les gouvernements s’engagent dans une stratégie pour les véhicules électriques, les constructeurs automobiles y parviennent.


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Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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