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Opinion : Désespéré, Poutine se tordra, ne collera pas


La combinaison des récentes défaites sur le champ de bataille et de la détermination occidentale – en particulier, la prise de conscience que l’Europe peut à peine passer l’hiver avec ses réserves sans les volumes d’approvisionnement énergétique habituels de la Russie, et les politiciens occidentaux ne voulant pas faire volte-face et admettre leur défaite – a a donné un coup de poing à la Russie.

Sa puissance militaire supposée et son statut de superpuissance énergétique dont les Européens étaient dépendants avaient été largement, et il s’avère à tort, supposés être les atouts les plus solides de la Russie.

Ainsi, Poutine, un extrémiste mal induit en erreur par ses lâches subordonnés sur les capacités réelles de la Russie, a été contraint de « déformer » — de continuer dans le langage des cartes — de monter la barre avec ses dernières menaces nucléaires (il a fait pendant 15 ans), et avec sa mobilisation partielle, mais moins risquée politiquement, de soi-disant 300 000 réservistes.
C’est la menace de l’utilisation d’armes nucléaires, bien sûr, qui fait hésiter les décideurs occidentaux et, dans certains cas, les vaciller – comme il est prévu de le faire. Après tout, cela ne devrait pas être pris à la légère par un État qui s’est tourné vers le fascisme et détient un peu plus de la moitié des armes nucléaires du monde.
Pourtant, une majorité croissante de puissances occidentales et désormais non occidentales se rendent compte que le chantage nucléaire ne peut être abandonné et que les conséquences d’une victoire de la Russie auraient des effets débilitants durables sur la sécurité européenne et mondiale. De nombreux dirigeants mondiaux pourraient souhaiter faire des concessions par-dessus la tête des dirigeants ukrainiens. Mais il est politiquement difficile de le faire lorsque l’agresseur et la victime se distinguent si clairement l’un de l’autre. Et quand la Russie est en fuite.
Dans tous les cas, des recherches récentes publiées par Chatham House suggèrent que le seuil d’utilisation des armes nucléaires par la Russie est extrêmement élevé. Le cadre militaire professionnel russe a mis en place des procédures et des processus, ce qui signifie qu’il y a de nombreux contrôles et ralentisseurs avant que l’utilisation d’armes nucléaires ne soit envisagée.

Menacer d’une frappe nucléaire préventive est une chose, mais les personnes sérieuses occupant des postes importants en Russie savent que les conséquences seraient extrêmes, notamment que cela entraînerait de nombreux autres pays dans la guerre avec des armes toujours plus puissantes. Le déploiement d’une arme nucléaire n’est pas impossible – c’est une situation intrinsèquement dangereuse – mais cela reste improbable.

Cela dit, de nombreux politiciens occidentaux craignent encore d’appeler à la défaite réelle de la Russie – craignant les conséquences soit des actions d’un dictateur désespéré, soit d’une Russie en pleine implosion (avec un dirigeant encore plus extrême). Les dirigeants américains, allemands et français en particulier n’ont pas eu l’audace de l’appeler explicitement, malgré le caractère indésirable de tout résultat favorisant ou concédant à la Russie.

Au lieu de cela, ils parlent plus vaguement des crimes de la Russie et du soutien à l’Ukraine (« aussi longtemps qu’il le faudra », a déclaré le chancelier allemand Scholz, encourageant). Mais ils ne peuvent pas concevoir une Russie vaincue et parler rituellement de la nécessité de ne pas humilier la Russie (ou même Poutine) – sans faire le lien qu’aider avec succès l’Ukraine à restaurer son intégrité territoriale humilierait beaucoup le Kremlin.

En effet, les politiciens ont raison d’avoir peur d’une Russie affaiblie et humiliée. Mais la logique suggère qu’ils devraient se méfier encore plus d’une personne forte et enhardie.

Le discours de Poutine mercredi change donc peu – certainement pas la détermination ukrainienne, bien qu’il soit concevable qu’il effraie davantage la population russe de peur d’être prise dans le projet. Beaucoup de Russes le soutiennent encore (ou du moins sont ambivalents), mais la plupart, aussi, ne veulent pas se battre.
De même, les référendums qui se tiendront dans les parties de la région ukrainienne du Donbass encore détenues par la Russie auront également peu d’effet. En fait, ces « votes » ne sont même pas conçus pour donner un vernis de légitimité comme c’est le cas pour tant d’autres « élections » russes. C’est une trop grande demande pour tous sauf les apologistes les plus ardents de Poutine. Au mieux, les référendums peuvent offrir un prétexte à une mobilisation russe plus large et à l’argument selon lequel la guerre se déroule désormais sur le territoire russe, justifiant ainsi la nouvelle poussée des réservistes et leur sacrifice inévitable.

La prochaine action probable de Poutine alors, alors qu’il cherche désespérément de nouveaux moyens de revenir en sa faveur, sera des frappes à l’arme conventionnelle sur les infrastructures ukrainiennes et une guerre hybride « traditionnelle » contre l’Occident – le véritable ennemi à ses yeux (selon son propres mots).

C’est à prévoir. La Russie est à terre mais pas éliminée. L’Armée rouge a mal combattu la Finlande en 1939 et a été repoussée par les nazis en 1941. Mais ils se sont regroupés et sont revenus en force dans les dernières étapes de la guerre. Plus récemment, en Tchétchénie à la fin des années 1990, la Russie a renversé la vapeur (en partie en augmentant la brutalité) après un « mauvais » départ. L’heure n’est pas à la complaisance occidentale.

Le régime de Poutine est extérieurement stable. Seules les fractures capillaires sont actuellement visibles (l’étrange défection de niveau intermédiaire, le sous-texte occasionnel de la dissidence de ses cercles extérieurs de copains, et bien sûr cette dernière annonce elle-même).

Mais plus on lui infligera de défaites, plus ses commandants militaires perdront confiance en lui – dans la mesure où ils ne l’ont pas déjà fait. Ce serait le meilleur résultat – un changement de régime de l’intérieur, pas par la main de l’Occident ou même de ses politiques. Et ce n’est pas hors de portée. Cette guerre fera tomber Poutine.


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