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Ollie Robinson et Ollie Pope mènent l’Angleterre avec un léger avantage sur l’Afrique du Sud après une journée remarquable
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Il y a très longtemps semble-t-il que, le premier matin de ce test, Ben Stokes se promenait pour le tirage au sort et, presque avant que la pièce n’ait atterri, il a lâché : « Yep, cheers, we’ll have a bowl ».

Les cieux se sont ouverts avant que l’Angleterre ne puisse aller aussi loin et avait forcé un lavage bien avant l’annonce de la mort du plus long monarque régnant de Grande-Bretagne, quelques minutes après ce qui aurait été la fin prévue du jeu.

Le deuxième jour a été perdu, rapidement annulé en signe de respect envers la défunte reine, mais samedi, après avoir vu le football arracher des souches, le cricket, à juste titre, a choisi de se lancer.

Une frappe moyenne signifiait que le jeu faisait de même, 17 guichets tombant en seulement 70 overs de jeu pour accélérer ce qui est maintenant effectivement un test de trois jours vers une conclusion nécessairement rapide. Ollie Robinson a pris cinq pour et Stuart Broad quatre alors que l’Afrique du Sud a été éliminée pour seulement 118, avant que l’Angleterre ne tombe à 154 pour sept en réponse, malgré les 67 vifs d’Ollie Pope sur son terrain.

Aux souches, appelées, farcement, pour mauvaise lumière sous un ciel dégagé, ils mènent par 36 pistes avec trois guichets en main après une journée remarquable et poignante.

Il est difficile d’assister à un match sportif ces jours-ci sans se joindre à un hommage d’avant-match quelconque et chacun d’eux, il va sans dire, honore des personnes dignes qui, bien que bien connues, sont réputées avoir eu un impact sur de nombreuses vies ou laissées pour compte. quelque marque durable.

Il s’avère cependant que tous les silences ne sonnent pas de la même manière.

En fait, lorsque l’Autorité palestinienne a officiellement annoncé le début d’une minute de silence ici, un Oval à guichets fermés était déjà sur ses pieds et en territoire pin-drop depuis un certain temps.

La relation du cricket avec la monarchie est complexe, la grande majorité des matchs de test joués entre les nations du Commonwealth, la portée du jeu enracinée dans le colonialisme. La scène ici cependant était d’une simplicité véritablement émouvante et d’un respect unanime, le tout à fait surréaliste rendu encore plus par la première interprétation de « God Save the King » lors d’un événement sportif en plus de 70 ans. Même parmi une foule de cricket, c’est plus longtemps que la plupart n’avaient vécu.

Il y avait des facteurs pas si pertinents pour le cricket, ou pour un seul match de test, impliqués dans la décision du football de reporter, ce qui, au niveau de l’élite, était peut-être compréhensible, mais voici une vitrine de ce qui aurait pu être, justice à un moment fait , un moment bien fait.

La Grande-Bretagne a changé au cours des 48 dernières heures, mais les conditions aériennes sont restées à peu près telles que Stokes les avait laissées jeudi, lorsque le ciel gris l’a incité à faire confiance à ses quilleurs le matin du premier jour.

Stokes a promis que son équipe ferait tout ce qu’elle pouvait pour forcer un résultat dans le temps restant et, en toute honnêteté, cela s’était avéré plus que suffisant à Old Trafford et à Lord’s. Au moment où l’Afrique du Sud était à six pour 36 en un peu plus d’une heure, il était clair pourquoi cela devrait à nouveau suffire.

Le rappel de Robinson après un printemps et un été de travail de remise en forme avait joué un rôle déterminant dans l’égalisation de la série en Angleterre à Manchester et le couturier plus maigre, plus rapide et plus fort du Sussex a commencé l’effondrement lorsqu’il a retiré la souche de Dean Elgar en seulement une seconde de la journée. Avec le départ de leur skipper, une commande sud-africaine par ailleurs inexpérimentée est tombée en tas face à un sort de nouvelle balle implacable de Robinson 2.0.

Il a été aidé par un bâton désolé – un congé mal jugé de Keegan Petersen et un tir lâche rance de Wiaan Mulder, le polyvalent amené pour renforcer une formation fragile – mais au moment où le joueur de 28 ans l’a fait était avec les meilleurs chiffres en carrière de cinq pour 49, un de moins qu’un guichet du 50e test dans seulement son 11e test. Tardivement, la trouvaille de l’été dernier est venue à la fête cette.

La décision de l’Afrique du Sud de refuser un match de deux jours dans la pause prolongée entre les tests n’avait pas l’air particulièrement astucieuse et celle déjà décriée de laisser Marco Jansen à Old Trafford en tant qu’armateur gauche, ayant déjà marqué son rappel par le haut – marquant avec 30, puis a pris les quatre premiers guichets dans la réponse de l’Angleterre.

Joe Root est allé pour 23 à une capture pointue de Petersen dans les glissades, mais Stokes a été surpris en train de jouer un vilain lecteur d’Anrich Norje tandis que Harry Brook a filé directement vers Kagiso Rabada à la jambe carrée profonde peu après un court retard de pluie, après avoir montré un soupçon de sa promesse avec quelques limites nettes à ses débuts.

La blessure de Jonny Bairstow signifie que Brook aura, au Pakistan cet hiver, la chance que sa forme tout au long de l’été a méritée, mais d’autres échecs de la paire d’ouverture d’Alex Lees et Zak Crawley sont un problème en vue de la suite.

Le brillant début d’été de Lees s’est plutôt essoufflé, bien qu’il ait au moins joué avec intention lors de son bref séjour de 13 sur six balles. Il a peut-être de la chance que ses luttes récentes aient été éclipsées par celles de plus longue date de Crawley et le fait qu’il s’est avéré assez difficile de trouver un ouvreur, encore moins deux.

Soi-disant le joueur de course le plus naturel, Crawley n’est allé nulle part puisqu’il n’a marqué que cinq livraisons sur 34, et il n’a pas non plus bougé lorsqu’il a donné du poids à Jansen, examinant imprudemment avant de se traîner hors du pli lorsque le DRS a montré qu’il était très en dehors, en effet. Pour rétablir leur cas, les deux hommes ont besoin d’un score de deuxième manche.

Après une journée qui a commencé de manière réfléchie et sombre, puis a été accélérée, ils ont de la chance que ce match semble susceptible d’aller aussi loin.


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