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Ollie Hassell-Collins incarne les Irlandais de Londres qui dominent Worcester mal cuit

Les Worcester Warriors avaient juré de ne pas se faire chatouiller le ventre et de ne pas se battre jusqu’au dernier, mais ce fut un coup de poing douloureux dans les tripes car les London Irish n’étaient pas d’humeur à faire la charité.

En toute honnêteté, Steve Diamond n’a pas demandé de sympathie. Et pourtant, la bonne volonté généralisée envers Worcester et le peu d’attentes des visiteurs compte tenu de leurs préparatifs perturbés et de leur situation financière en ont fait une tâche délicate pour les Irlandais.

Ils ont réussi, complétant une défense obstinée par des rafales d’attaque brillantes. Ollie Hassell-Collins a été exceptionnel et Henry Arundell et Will Joseph, deux des derniers débutants anglais, l’ont rejoint parmi les buteurs.

À la mi-temps, Hassell-Collins avait créé deux essais, en avait terminé un autre et réalisé un triplé de revirements. Il doit être dans les pensées d’Eddie Jones alors que la saison de la Coupe du monde arrive enfin. Cela dit, il y a un certain nombre de bolters arrière-trois dans la Premiership – notamment parmi les rangs des exilés.

Worcester avait passé l’été dans divers états d’incertitude, donc un autre pas dans l’inconnu, commencer la campagne de Premiership sans match amical, n’aurait peut-être pas été si intimidant. Ils sont arrivés à Brentford en bus et ont été applaudis dans le stade par des supporters irlandais. Les deux groupes de fans ont applaudi lorsque Cameron Neild a mené son équipe.

Dans les kits de la saison dernière, sans noms de joueurs individuels au dos pour pouvoir les réutiliser, Worcester a bien commencé. Andrew Kitchener s’est levé pour prendre une ligne de départ précoce, Ollie Lawrence a frappé au-dessus de la ligne de gain et le grubber de Billy Searle a obtenu une mêlée de cinq mètres.

L’irlandais a défendu vigoureusement, cependant. Ils ont repoussé leurs adversaires sur les 22 et ont finalement forcé une pénalité de panne lorsque Hassell-Collins a fait claquer le talonneur de Worcester Hame Faiva.

Cela annonçait une période de pression irlandaise, mais Worcester a tenu bon alors qu’Alex Hearle mettait Will Joseph en contact. Les guerriers semblaient les plus probables et ont presque décroché un contre-coup de poing.

Perry Humphreys a dérivé pour faire un beau tacle sur Curtis Rona alors que ce dernier était sur le point de donner un coup de pied. Lorsque Jamie Shillcock a récupéré le ballon perdu et s’est dégagé, il a fallu un autre acte de sauvetage de Hassell-Collins pour sauver Irish.

Lawrence a continué à filer à travers les trous, mais Diamond avait averti que Worcester pourrait se fatiguer vers la fin du premier quart et Irish a pris les devants. James Stokes a réclamé dans le champ arrière et a nourri Hassell-Collins, dont la course en diagonale a aspiré les défenseurs et a conduit à une rafale de Rona.

Ben Donnell, le flanker du côté aveugle, était en soutien pour terminer un score généralement écrasant des hôtes. Paddy Jackson s’est converti et un autre mouvement de tranchage a suivi peu de temps après que l’irlandais ait été refusé à bout portant.

À partir d’un abandon sur la ligne de but, les Exiles ont lancé. Hassell-Collins a de nouveau été le catalyseur, errant de son aile sur l’épaule de Rona. Benhard van Rensburg a nourri Joseph et White, sur un parcours de fuite, en a été le bénéficiaire.

Le numéro trois appartenait à l’excellent Hassell-Collins après que le ballon se soit dirigé vers l’aile longue via une rafale de passes. Des maillots bleu clair se sont précipités dessus, mais il était assez fort pour les dépasser et s’étirer. Le coup de pied asymétrique de Jackson a maintenu le score à 19-0.

La course en boucle de Joe Batley a soutenu Worcester, mais une bagarre de sacs à main, déclenchée par une prise de bec entre Neild et Facundo Gigena, s’est terminée par une pénalité pour les exilés. Il y avait aussi une brève chance pour les visiteurs sur le coup de la mi-temps, jusqu’à ce que Hassell-Collins intervienne une fois de plus. Il a aidé Faiva à franchir la ligne de touche pour couronner une superbe première mi-temps.

Sept minutes après le début de la deuxième période, Arundell a rejoint les débats depuis le banc irlandais. Huit minutes après le début de la seconde mi-temps, il avait ajouté le quatrième essai de son équipe pour marquer un point de bonus. Le maul des Exiles a renforcé un avantage de pénalité et une passe en boucle a trouvé Hassell-Collins, dont la puce a ricoché sur le terrain.

Arundell a accéléré et a donné un coup de pied en avant avec sa première touche. Avec son accélération effrayante qui lui a permis de respirer un peu, le joueur de 19 ans a pu rester calme, ramasser la balle qui bougeait et pointer. Son scénariste est sérieusement talentueux. Vous soupçonnez que le battage médiatique qui a augmenté la saison dernière continuera de bouillonner à l’approche de l’automne.

À ce stade, Worcester assiégée risquait de s’effondrer et Joseph a empoché le numéro cinq après que la mêlée irlandaise eut rasé les Warriors au bulldozer. Joe Batley a tenté une interception, mais un échappé est tombé sur la recrue anglaise.


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