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Olivier Assayas revisite ‘Irma Vep’


jeSi vous aviez réalisé l’un des films les plus poétiques et les plus modernes des années 1990 – une romance sur la façon dont l’art peut vous voler autant qu’il vous donne, ainsi qu’une réflexion sur le paysage changeant du cinéma lui-même – quoi qu’il en soit Possédez-vous de le revisiter en série TV en 2022 ? Si vous avez vu la magnifique et obsédante quasi-comédie d’Olivier Assayas en 1996 Irma Vep-avec Maggie Cheung dans le rôle d’une superstar de Hong Kong, une version d’elle-même, se lançant dans un remake malheureux de la série policière de 1916 de Louis Feuillade Les Vampires– vous vous posez peut-être cette question en ce moment.

La réponse est enveloppée dans les plaisirs élégants et impassibles d’Assayas revisités Irma Vep, une coproduction HBO et A24 en huit parties diffusée sur HBO Max à partir du 6 juin. Assayas, le maestro intelligent derrière des films comme l’élégie ensoleillée Horaires d’été, le futuriste cerveau messer-upper Amoureux des démons, et l’histoire de fantôme alimentée par Kristen Stewart Client personnel— est l’un des cinéastes français les plus imaginatifs et les plus exigeants de ces 30 dernières années. Avec ce nouveau Irma Vep il n’a pas tant refait son film précédent qu’il l’a retourné, élargissant certaines idées et en effondrant d’autres, inventant de nouveaux personnages et intrigues secondaires, et adaptant certaines de ses questions antérieures sur l’art et l’obsession à notre étrange nouvelle ère. Au lieu de remplacer le film précédent—qu’est-ce qui pourrait ?—le nouveau Irma Vep est une sorte de réinitialisation, une façon de faire le point sur le chemin parcouru et de négocier une trêve avec certaines formes et technologies qui ne disparaissent pas.

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Pour les premiers épisodes au moins, Assayas suit la structure approximative du film de 1996 : Mira (Alicia Vikander), une star de cinéma américaine agitée qui vient de terminer un blockbuster de super-héros appelé Jour du Jugement dernier, espère raviver son mojo en jouant un rôle dans une série télévisée limitée, tournée à Paris, par un réalisateur qu’elle vénère, René Vidal (le merveilleusement névrosé Vincent Macaigne). Avant de pouvoir commencer le nouveau projet, elle doit encore faire de la presse pour le gros blockbuster stupide. A son arrivée à Paris, elle est consternée de constater que jour du Jugement dernierLe réalisateur de est également en ville, accompagné de sa nouvelle épouse, Laurie (Adria Arjona, récemment vue dans l’infortuné Morbius), qui était l’assistante de Mira, ainsi que son amant.

Mira essaie de la garder au frais. Elle est à la fois excitée par l’idée de sa nouvelle entreprise et secouée par son nouvel environnement, ainsi que par les personnes qui entrent et sortent de son orbite. Ceux-ci incluent un ex qu’elle a peut-être mis trop tôt sur le trottoir, son collègue acteur Eamonn (Tom Sturridge); une créatrice de costumes élégante et rusée qui pourrait avoir des dessins sur Mira elle-même, Zoe (Jeanne Balibar, avec ses pommettes à ne pas prendre); et un interprète de soutien hédoniste nommé Gottfried (un Lars Eidinger superbement louche), qui arrive en train dans un eye-liner en désordre et un manteau léopard en lambeaux, désespéré de crack. Pendant ce temps, Mira est glorieusement impassible Nouveau assistante, récemment diplômée de l’école de cinéma Regina (jouée avec insouciance par Devon Ross), garde un œil sur l’emploi du temps de son patron tout en accueillant un petit Gilles Deleuze avec l’autre. Regina voit tout mais trahit peu.

Au milieu de toutes les distractions, Mira s’efforce de rester concentrée sur son travail et de rendre justice à son personnage, incarné à l’origine par la ravissante star du cinéma muet en forme d’amphore Musidora qui, comme l’explique René, était l’antidote de son époque à la propreté irréprochable. image de la demoiselle en détresse. Dans Les Vampires, en tant que voleuse parisienne extraordinaire Irma Vep, elle a traversé Paris sur la pointe des pieds dans une combinaison de velours moulante, une présence érotique et sûre d’elle. Mira a un costume similaire, et dans une séquence nocturne rêveuse, nous la voyons se faufiler dans les couloirs d’un hôtel chic, qu’Assayas jumelle avec des images de Cheung, l’Irma Vep de 1996, faisant de même. Ailleurs, Assayas semble prendre un malin plaisir à remonter encore plus loin, mêlant la vision de Feuillade à celle de René, montrant comment le passé peut se fondre dans le présent jusqu’à tous les deux semblent modernes, comme une boule de neige qui ne cesse de croître et qui roule vers le futur. Ces scènes sont magnifiquement imaginées, la vitalité rusée de Musidora se fondant dans la vibration maussade de Mira sous nos yeux.

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Le passé récent et le passé lointain ne sont jamais loin de l’esprit d’Assayas. Le 1996 Irma Vep était en partie une réponse à la réalité que le celluloïd, avec sa fragilité et sa chaleur, cédait la place à la relative absence d’âme des moyens numériques. Aujourd’hui, Assayas n’a toujours pas abandonné l’ancien, mais il sait qu’il y a de bonnes raisons de faire place au nouveau : René utilise un iPhone pour montrer à Mira un extrait de la série de 105 ans de Feuillade, les images vacillant dans leur minuscule fenêtre comme des captifs temporaires qui ne peuvent jamais être entièrement contenus. René, comme le cinéaste obsessionnel du 1996 Irma Vep, interprétée par Jeanne-Pierre Léaud, n’est qu’à un point de stress d’une panne. Son émission risque d’être complètement fermée. (Il avait omis de révéler aux assureurs qu’il prenait des antidépresseurs, qui lui permettent de fonctionner.) Sur le plateau, il sait exactement ce qu’il veut, mais lorsqu’il émerge dans le monde réel, il est perdu : le fourre-tout en tissu qui pend de son épaule alors qu’il se promène dans la ville est une métaphore appropriée de son état mental précaire.

Assayas canalise une introspection autobiographique à travers le personnage de René, peut-être comme un moyen d’analyser certains de ses propres sentiments à propos de Cheung, avec qui il a été marié pendant quelques années après l’achèvement de Irma Vep. À un moment donné, René a une visite de rêve vive et troublante de son ex-femme, qui avait joué dans le sien version cinématographique antérieure de Irma Vep. Dans le rêve, les deux revisitent la rupture de leur union, retraçant certaines des cicatrices persistantes. Dans une série qui est presque ridiculement, mais agréablement, méta, la scène frappe avec un claquement perçant de flèche. Chacun voyage avec ses propres fantômes, en particulier les cinéastes jouant des cinéastes qui ne peuvent s’empêcher de refaire, revisiter, remodeler.

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René, accroché non seulement à son passé personnel mais aussi au passé du cinéma, ne cesse d’insister sur le fait que son projet actuel n’est « pas une série. Parce que je ne fais pas de séries ! C’est un film, certes un peu long, divisé en huit parties. OK, peu importe, c’est ce qu’Assayas semble dire aussi. (Son 2010 Carlos, sur le terroriste vénézuélien Carlos le Chacal, a été réalisée comme une mini-série télévisée même si les sites hardcore Assayas, ainsi que probablement Assayas lui-même, le considèrent comme un film.) Et aussi intensément autoréférentiel que ce 2022 Irma Vep est-il comprend des camées de Nathalie Richard, la Zoe du film original, qui semble avoir vieilli à peine un jour-vous n’avez pas besoin d’avoir vu le film de 1996 pour en profiter. Si Vikander n’a pas l’allure hypnotique de Cheung, elle nous séduit par la vulnérabilité sous le vernis confiant de son personnage. C’est une voyageuse en voyage, à peine naïve, mais pas assez âgée non plus pour tout savoir.

Assayas, lui aussi, est toujours sur un chemin sinueux, incapable d’abandonner ses préoccupations habituelles alors même que de nouvelles émergent. Il veut toujours savoir pourquoi nous répondons à l’art, alors même qu’il est de plus en plus terne, et pourquoi nous continuons à essayer de le faire, même si cela nous tue presque. Il ne se lassera jamais de poser des questions auxquelles il n’y a pas de réponse – il a passé toute une carrière à le faire – et si vous deviez enfiler ces questions dans un arrangement même quasi logique, elles constitueraient une série que vous pourriez à peine boucler. votre cerveau autour. Ou on pourrait appeler ça un film, certes un peu long, divisé en plusieurs parties. Et vous pourriez le regarder sur un iPhone, mais pourquoi diable voudriez-vous le faire ?

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