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Nouvelles sportives

Ohio State-Michigan, haine pure et sommet de la plus grande rivalité


On a demandé à Jim Harbaugh lors de sa conférence de presse plus tôt cette semaine s’il respectait Ryan Day et son équipe. Harbaugh, comme il le fait souvent lorsqu’on lui demande quelque chose qui le met mal à l’aise, a hésité avant d’esquiver la question.

« Tout dépend de notre préparation pour l’Ohio », a déclaré Harbaugh. « Les jours, les minutes, les heures, tout ce qui a mené à ce match, c’est là que se trouve notre concentration. Nous nous préparons et planifions, nous allons pratiquer puis exécuter. Tout le reste n’a aucune importance lorsqu’on arrive à ce genre de gros match.

Ryan Day s’est vu demander quelque chose de similaire un jour plus tard. Lui non plus n’était pas intéressé à donner une réponse honnête.

« Avec tout ce qui se passe et les choses qui se passent, nous sommes en quelque sorte restés à l’écart de toutes les distractions et nous nous sommes concentrés sur notre équipe », a-t-il déclaré. «Je pense que nos gars ont fait du bon travail. … Je leur ai parlé plusieurs fois de ce qui s’est passé cette saison, avant le match, mais ils sont concentrés sur ce match. Ils sont concentrés sur cette saison.

Il y a quatre ans, après la victoire 56-27 de l’Ohio State sur le Michigan à Ann Arbor lors de la première année de Day en tant qu’entraîneur des Buckeyes, la rivalité semblait morte parce qu’Urban Meyer l’avait tuée. Meyer n’était plus l’entraîneur de l’Ohio State, mais les fondations de ce qu’il a construit se sont poursuivies à l’époque de Day et les Buckeyes ont piétiné les Wolverines. Le match était déséquilibré, les résultats du recrutement étaient déséquilibrés et l’Ohio State était plus préoccupé par Clemson que par son rival le plus acharné.

Mais la rivalité n’était pas morte. Il s’avère qu’il ne peut pas être tué.

Et si vous cherchez quelque chose pour lequel être reconnaissant jeudi, que diriez-vous de ceci ? La plus grande rivalité du sport, qui était sous assistance respiratoire il y a moins de cinq ans, n’est pas seulement de retour. C’est mieux que jamais.

Après que Harbaugh ait battu Ohio State pour la première fois, en 2021, il a déclaré lors de la conférence de presse d’après-match que « certaines personnes sont nées au troisième but et agissent comme si elles avaient réussi un triple », faisant référence au statut de Day en tant qu’entraîneur des Buckeyes. Une photo publique de l’entraîneur-chef de votre rival et de tout ce qu’il a accompli dans sa carrière ? Il n’y a pas de retour possible.

Bien sûr, Harbaugh a ensuite déclaré que ce commentaire était un contre-coup à Day, qui aurait déclaré qu’il « en accrocherait 100 » au Michigan lors d’un différend lors d’une téléconférence des entraîneurs du Big Ten. Hélas, la motivation n’est plus vraiment importante. Ce n’est pas un commentaire que vous pouvez simplement ignorer.

ALLER PLUS LOIN

Le Michigan n’est pas encore tombé, mais la gravité ramènera-t-elle le programme de Jim Harbaugh sur Terre ?

Mais le jeu de cette année va bien au-delà du simple discours public. Du côté de l’Ohio State, vous avez un programme de niveau élite qui espère remporter des titres nationaux dans une réalité où il n’est même plus perçu comme le meilleur programme du Big Ten East. Day a perdu des matchs consécutifs contre le Michigan après que les Buckeyes n’aient perdu qu’une seule fois dans cette rivalité de 2004 à 2019.

Day a un bilan impeccable et était sur le point de remporter un titre national l’année dernière, mais de nombreux fans de l’Ohio State se demandent s’il est la bonne personne pour le poste. Appelez ça le fantôme de John Cooper.

Le Michigan vise sa troisième victoire consécutive dans la série, ce qui aurait été une notion impensable en décembre 2019. Mais les Wolverines font actuellement l’objet d’une enquête pour un prétendu stratagème de reconnaissance en personne et les gens lancent le mot « tricherie ». Harbaugh entraîne son équipe pendant la semaine, prépare le plan de match et remplit ses obligations médiatiques comme d’habitude, mais il purge une suspension de trois matchs du Big Ten et ne sera pas au Michigan Stadium samedi.

De nombreux fans du Michigan croient de tout cœur que Day a embauché une société d’enquête pour enquêter sur les Wolverines, et ils attribuent tous les malheurs du programme à l’entraîneur-chef de l’Ohio State. Les frères Day ont été impliqués dans des allégations qui sévissaient sur les forums de discussion X (anciennement connu sous le nom de Twitter) et sur le football universitaire.

Vous avez une animosité réelle entre deux entraîneurs comme apéritif pour un match qui déterminera très probablement qui remportera le Big Ten et se qualifiera pour les éliminatoires du football universitaire.

L’édition 2006 mettait en vedette deux équipes invaincues dans ce qui était surnommé « le jeu du siècle ». Le légendaire entraîneur du Michigan, Bo Schembechler, est décédé la veille du match des suites d’une maladie cardiovasculaire. Les médecins ont déclaré que toute l’excitation suscitée par The Game avait probablement contribué à sa mort.

Ce n’est pas censé devenir plus lourd que ça. Beaucoup vous diront que rien n’est comparable à 2006. Peut-être que ce n’est pas le cas. Mais cela semble plus grand d’une manière différente.

Cette année, nous avons deux programmes et deux entraîneurs qui se détestent légitimement. Les rivalités existent à tous les niveaux du sport et la haine est probablement plus répandue dans les tribunes que sur le terrain. Mais ça? C’est naturel.

Même Schembechler et le légendaire entraîneur de l’Ohio State Woody Hayes – les deux hommes qui ont présidé la guerre de dix ans de 1969 à 1978 – s’aimaient et s’admiraient mutuellement. Les deux étaient des amis proches, même s’ils ont passé toute l’année à essayer de trouver comment se battre. Woody a rendu visite à Bo à l’hôpital après qu’il ait eu une crise cardiaque. Bo a fait un éloge funèbre lors des funérailles de Woody.

Ce sont les signes ultimes de respect. Les deux entraîneurs actuels n’arrivent même pas à rassembler l’énergie nécessaire pour dire le mot.

Le résultat de ce jeu se répercutera, quel que soit le résultat.

• Le Michigan gagne : Les Wolverines restent au top. Ils soutiennent également que le scandale du vol de pancartes a été complètement exagéré et que la victoire contre Ohio State est la preuve qu’ils ont toujours été la meilleure équipe. Même sans Harbaugh sur la touche, le Michigan est supérieur à son rival acharné. Cette victoire légitime également les résultats des deux saisons précédentes. Day, à son tour, doit retourner à Columbus la queue entre les jambes devant une base de fans qui se sont peut-être déjà retournés contre lui.

• L’État de l’Ohio gagne : Day égalise son bilan à 2-2 contre le Michigan et tout est pardonné. Son bilan contre son plus grand rival n’égale peut-être pas celui de Meyer (7-0) ou de Jim Tressel (9-1), mais il obtient un crédit supplémentaire pour avoir remporté la plus grande édition de cette amère rivalité. Ohio State se réaffirme comme la classe du Big Ten et reviendra probablement aux éliminatoires du football universitaire pour tenter de terminer le travail après s’être rapproché il y a un an. Pendant ce temps, le Michigan est exclu du CFP et commence à faire face à des questions encore plus pressantes sur Connor Stalions, le scandale de tricherie et à quel point le dépistage avancé a aidé le programme à renverser la situation en premier lieu.

Quand un jeu a-t-il été plus convaincant ? Les trophées du championnat sont en jeu sur le terrain et l’estime de soi est en jeu en dehors. Pour les deux équipes.

Que vous soyez un fan de l’Ohio State ou un fan du Michigan, vous pouvez probablement être d’accord sur une chose : il s’agit de la meilleure rivalité dans le football universitaire et, peut-être, dans le sport. Et l’anticipation et la véritable haine qui existent rendent cette semaine de Thanksgiving plus douce que d’habitude.

C’est le nirvana de la rivalité.

C’est l’exemple même de ce qui fait la grandeur du football universitaire.

Qui n’est pas reconnaissant que cette rivalité soit de retour… et meilleure que jamais ?

(Photo de Jim Harbaugh et Ryan Day : Aaron J. Thornton / Getty Images)

Gn En Sports

Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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