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Le premier test de la nouvelle approche du tennis de Naomi Osaka a peut-être été lorsqu’elle a complètement reniflé un coup de tête pour donner à son adversaire un point de break le premier jour de l’Open d’Australie sans Novak Djokovic.

Osaka n’a pas lancé sa raquette. Elle ne roula pas des yeux. Elle a souri.

« Il y a des situations où je me fâchais auparavant. Mais à ce stade de ma vie, je suis ici parce que je veux être ici et parce que je trouve que c’est amusant pour moi », a déclaré Osaka. « Autant en profiter pendant que je le peux encore.

Dans l’esprit d’Osaka, le drame impliquant l’expulsion du nonuple champion Djokovic à la veille de l’Open d’Australie était quelque chose dont les joueurs du tableau masculin devaient s’inquiéter. Sa défense du titre a commencé assez bien : elle a remporté les cinq premiers matchs avant de remporter une victoire 6-3, 6-3 sur Camila Osorio.

Nouvelles de Novak Djokovic, la nouvelle approche du tennis de Naomi Osaka, Rafael Nadal vise le 21e Grand Chelem, Nick Kyrgios contre Liam Broady

Avec autant d’attention sur la saga de 11 jours de la tentative de Djokovic de participer au premier tournoi du Grand Chelem de l’année, les retours d’Osaka et de Rafael Nadal ont été éclipsés.

Osaka n’était pas dérangé par ça. Nadal ne semblait pas non plus rebuté par cela, renouvelant sa candidature pour un 21e titre record en simple du Grand Chelem avec une victoire 6-1, 6-4, 6-2 sur Marcos Giron.

Nadal est à égalité avec Djokovic et Roger Federer avec 20 titres majeurs en simple chacun, le plus de l’histoire du tennis masculin. Avec Djokovic incapable de défendre sa couronne à Melbourne parce qu’il ne répondait pas aux critères stricts de vaccination COVID-19 de l’Australie, la porte est légèrement plus entrouverte pour Nadal.

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La principale préoccupation d’Osaka, quant à elle, est de remporter un troisième titre australien en quatre ans.

« Pour être tout à fait honnête, cela ne m’a pas vraiment affecté », a déclaré Osaka à propos du drame de Djokovic. « Mon objectif, comme même avant toute cette situation, est de me concentrer davantage sur moi-même, sur ce que je dois faire pour devenir meilleur.

« Moi, je suis un joueur de tennis. Je vais me concentrer sur mes matchs. Vous en tant que, je suppose, un public, concentrez-vous sur ce qui est dans l’actualité, non? »

Une rencontre potentielle au quatrième tour avec Ash Barty, le mieux classé, pourrait attendre. Barty, visant à être la première femme australienne à remporter le titre à Melbourne depuis 1978, a battu Lesia Tsurenko 6-0, 6-1.

Osaka, après avoir remporté le titre l’an dernier, s’est retiré de l’Open de France avant le deuxième tour, puis a raté Wimbledon. Elle a joué aux Jeux olympiques de Tokyo, où elle a allumé le chaudron, mais a mis fin à sa saison 2021 tôt après une défaite au troisième tour et une conférence de presse larmoyante à l’US Open.

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Deux de ses objectifs pour 2022 sont de rester complètement calme sur le terrain et en dehors, et de profiter du jeu.

Et, oui, enfin, l’accent était mis sur le tennis en Australie. Tout a bien commencé, avec un total de 64 matchs en simple le jour de l’ouverture.

La championne de l’Open de France Barbora Krejcikova, la cinquième tête de série Maria Sakkari, la n°15 Elina Svitolina et la double championne de l’Open d’Australie Victoria Azarenka se sont toutes qualifiées.

Deux jeunes prétendants américains sont sortis au premier tour, la championne de l’Open d’Australie 2020 Sofia Kenin perdant 7-6 (2), 7-5 contre Madison Keys et la n ° 18 Coco Gauff sauvant cinq balles de match avant de perdre 6-4, 6- 2 à Wang Qiang.

La championne olympique Belinda Bencic s’est qualifiée pour un match de deuxième tour contre Amanda Anisimova.

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Le champion olympique masculin Alexander Zverev a conclu le programme de la première journée sur la Rod Laver Arena avec une victoire de 7-6 (3), 6-1, 7-6 (1) sur Daniel Altmaier et affrontera ensuite John Millman, qui a mis fin à 40 ans -le 79e événement consécutif du Grand Chelem de Feliciano Lopez au premier tour.

Le n ° 14 Denis Shapovalov a poursuivi sa victoire avec le Canada en Coupe ATP avec une victoire de 7-6 (3), 6-4, 3-6, 7-6 (3) contre Laslo Djere.

Le n°7 Matteo Berrettini, le n°10 Hubert Hurkacz, le n°16 Cristian Garin, le n°17 ​​Gael Monfils et le n°23 Reilly Opelka ont également progressé, tandis que le n°12 Cameron Norrie a perdu en deux sets face à Sebastian Korda.

Nadal a remporté l’Open d’Australie en 2009 et est le seul ancien champion du groupe masculin après le retrait tardif de Djokovic dimanche. Hier, le Serbe le mieux classé a atterri à Dubaï, puis a pris un vol pour Belgrade.

Hier, c’était la première apparition de Nadal dans un tournoi majeur depuis sa défaite face à Djokovic en demi-finale de Roland-Garros. Il a raté Wimbledon à cause de la fatigue, a sauté l’US Open avec un pied gauche douloureux et, après s’être remis de COVID-19, a commencé 2022 avec un titre dans un tournoi de mise au point à Melbourne.

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« Honnêtement, ça a été des moments très difficiles et il y a encore des doutes », a déclaré Nadal. « Mais je suis là et je ne peux pas être plus heureux d’être de retour dans ce stade incroyable. C’est fantastique. »

L’Espagnol de 35 ans a déclaré que l’absence de Djokovic aurait un impact sur le tournoi.

« Sur le plan personnel, oui, j’aimerais le voir jouer ici », a déclaré Nadal. « S’il est juste ou non qu’il joue ici, c’est une autre discussion dont je ne veux plus parler. »

Djokovic devait jouer le dernier match de Rod Laver contre Miomir Kecmanovic. Au lieu de cela, Salvatore Caruso, qui a perdu lors des qualifications mais est devenu le soi-disant perdant chanceux pour combler la vacance tardive du tirage au sort, a pris le terrain et a perdu contre Kecmanovic 6-4, 6-2, 6-1.

La tentative finalement infructueuse de Djokovic de défendre son titre a impliqué deux audiences au tribunal et du temps en détention dans un hôtel d’immigration.

Cela a commencé lorsqu’il a obtenu une exemption aux règles strictes de vaccination par deux commissions médicales et Tennis Australia afin de participer au tournoi.

Cette exemption, basée sur des preuves qu’il s’est récemment remis du COVID-19, lui a permis de participer au tournoi. Mais à son arrivée, les agents des frontières ont déclaré que l’exemption n’était pas valide et ont décidé de l’expulser.

Présenter des preuves de vaccination est une exigence pour quiconque – joueurs, entraîneurs, fans, autres – entrant à Melbourne Park pour le tournoi.

Un responsable de la sécurité muni d’un haut-parleur a rappelé aux personnes faisant la queue à l’extérieur du complexe tôt lundi d’avoir une preuve de vaccination prête pour l’inspection et a ajouté : « Oh, un billet serait pratique aussi ! »

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