Politique

Nouveau message américain sur le changement climatique : faites payer la Chine


La Chine devrait apporter ses propres fonds à la cause, a déclaré l’envoyé spécial américain John Kerry aux journalistes à la fin du mois dernier, « surtout s’ils pensent qu’ils vont continuer à continuer au cours des 30 prochaines années en augmentant leurs émissions ».

La question, appelée « pertes et dommages » dans le langage des pourparlers mondiaux, appelle les États-Unis et les pays industrialisés d’Europe à envoyer des fonds aux pays moins développés qui ont souffert d’inondations, de vagues de chaleur, de sécheresses, de la montée des mers et d’autres catastrophes. aggravée par le changement climatique. Ces nations ont peu contribué à la crise, contrairement aux États-Unis qui, au cours des deux derniers siècles, ont rejeté plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère que tout autre pays.

Les États-Unis sont désormais le deuxième pollueur climatique actuel au monde. La Chine se classe au premier rang, avec des émissions de carbone plus du double de celles des États-Unis

Après des années d’obstruction sur la question, une réhabilitation réussie de la réputation des États-Unis sur la question ne sera pas facile. Le dioxyde de carbone s’accumule dans l’atmosphère pendant des siècles, ce qui signifie que les émissions historiques reflètent avec précision la responsabilité des événements météorologiques extrêmes d’aujourd’hui. Selon les données de 2019, les États-Unis, l’UE et le Royaume-Uni sont responsables ensemble de plus de la moitié de l’excès de CO2 dans l’atmosphère. La contribution de la Chine était de 12,7% et en croissance. Les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis et en Europe ont tendance à baisser, tandis que la Chine s’est seulement engagée à ce que ses émissions cessent d’augmenter d’ici la fin de la décennie.

Les pays vulnérables et les hôtes égyptiens de la conférence de 13 jours de l’ONU sur le climat ont fait de l’accès à la compensation climatique un thème central de la réunion de deux semaines.

Bon nombre des pays les plus profondément touchés par le changement climatique craignent que le fait d’entraîner la Chine dans la soi-disant discussion sur les pertes et les dommages ne soit une distraction, permettant aux États-Unis et à l’Europe de semer la division entre les pays en développement. Ils craignent que cela détourne également d’une discussion que de nombreux pays profondément touchés par le changement climatique considèrent comme une question de leur survie même.

« Je pense que c’est un écran de fumée », a déclaré Michai Robertson, un négociateur d’Antigua-et-Barbuda qui fait partie d’une équipe représentant une alliance de 39 petites nations insulaires.

Sous Kerry, les États-Unis et la Chine avaient été en communication régulière sur la politique climatique, mais Pékin a interrompu cette collaboration en août dans une réprimande diplomatique contre le président de la Chambre. Nancy Pelosivisite à Taïwan. Maintenant, les efforts de Kerry pour attirer la Chine dans le problème des pertes et dommages ajoutent aux inquiétudes que la relation tendue entre les États-Unis et la Chine crée des problèmes pour les pourparlers à venir.

« L’essentiel est le suivant : je n’ai aucune raison de croire que l’humanité pourrait résoudre le défi climatique si les deux plus grands émetteurs ne peuvent même pas se parler », a déclaré Li Shuo, conseiller en politique mondiale chez Greenpeace East Asia.

Le président chinois Xi Jinping a constamment souligné la doctrine des Nations Unies selon laquelle les pays riches et les pays pauvres supportent des charges différentes en matière de changement climatique. Pourtant, les États-Unis soutiennent que la Chine n’est plus dans la même ligue que les pays en développement.

« Au rythme où nous allons, quelques pays ont la capacité d’éclipser notre montagne historique » d’émissions depuis le milieu du 19e siècle, a déclaré Kerry. «Alors oui, nous avons brûlé du charbon et nous l’avons fait. Mais devinez qui d’autre brûlait du charbon ? Chacun de ces autres pays brûle du charbon depuis 70 ans. Sont-ils absous ?

Des observateurs de longue date des pourparlers sur le climat, comme Michael Oppenheimer, climatologue à l’Université de Princeton et professeur d’affaires internationales, se demandent si la tactique américaine est conçue pour créer un fossé entre la Chine et les pays en développement qui négocient souvent en bloc lors des pourparlers et prennent une position controversée contre les pays industrialisés.

« Briser un peu ce bloc est quelque chose que les États-Unis considéreraient comme un coup d’État diplomatique », a déclaré Oppenheimer.

L’UE soutient son allié.

« À Sharm, nous visons une rencontre des esprits et une volonté politique. Pour répondre aux besoins très divers des pays vulnérables en matière de réponse aux pertes et dommages, des arrangements financiers impliquant l’ensemble de la communauté internationale seront nécessaires », a déclaré un responsable de l’UE, demandant l’anonymat pour discuter de négociations sensibles.

La Chine n’est peut-être pas principalement opposée à l’envoi d’argent aux pays vulnérables au climat. Mais ce serait aux conditions de la Chine, ce qui signifie qu’il serait mené sous la rubrique de la coopération « Sud-Sud ». Cela éviterait à Pékin d’avoir à brouiller la frontière entre pays développés et pays en développement qu’il utilise pour différencier ses responsabilités de celles des États-Unis et de l’Europe.

« La coopération Sud-Sud de la Chine est énorme », a déclaré Kaveh Guilanpour, vice-président des stratégies internationales du Center for Climate and Energy Solutions, qui a conseillé les négociateurs britanniques et européens sur le climat et a joué un rôle au sein de l’équipe climat du secrétaire général de l’ONU. .

Mais faire en sorte que la Chine accepte un changement pour rejoindre le groupe des donateurs mondiaux était une « course d’imbéciles », a déclaré Robertson. Son bloc de petits pays insulaires souhaite que les discussions en Égypte se concentrent sur la création d’un nouveau fonds mondial pour lutter contre les dommages causés par le changement climatique, et il a vu les États-Unis adoucir leur rhétorique sur le financement des dommages climatiques avec seulement un « optimisme prudent ».

La position américaine intervient alors que l’administration Biden et l’UE acceptent de plus en plus le fardeau moral des dommages causés par leur consommation de combustibles fossiles. Les récentes inondations au Pakistan et au Nigéria, ainsi que les vagues de chaleur et la sécheresse qui ont ravagé une grande partie de l’hémisphère nord cet été, ont aidé les pays en développement à faire valoir leur point de vue.

Et le virage américain rompt avec des années de crainte des pays riches de faire face à des demandes d’indemnisation infiniment plus importantes à mesure que les dommages climatiques augmentent, bien que les États-Unis insistent sur le fait qu’ils n’accepteront aucun accord les tenant légalement responsables des émissions passées. Pourtant, les États-Unis et l’Europe se sont jusqu’à présent abstenus d’accepter les désirs des pays en développement d’un fonds séparé et dédié à ces réparations.

La Chine a soutenu la création d’un fonds spécifique à la onzième heure des pourparlers de l’année dernière à Glasgow, en Écosse, mais dans des conditions qui ont été rapidement rejetées par les États-Unis et l’UE. De hauts responsables de l’administration Biden ont déclaré lors d’un récent appel que la proposition incluait un financement provenant uniquement des pays développés et contournait le langage de l’Accord de Paris sur le climat de 2015 qui protège les pays riches de la responsabilité légale pour les dommages causés par leurs émissions passées.

« Comment faites-vous cela d’une manière qui produit réellement de l’argent [and] met un système en place? Nous sommes totalement en faveur de cela et nous y travaillons », a déclaré Kerry. « Nous ne faisons pas obstruction. Il y a eu un grand mouvement aux États-Unis au cours des deux dernières années à ce sujet, car nous avons en quelque sorte vu la tempête se rassembler de ce qui se passe et des conséquences pour les pays du monde entier.

Les événements météorologiques extrêmes et les catastrophes liées au changement climatique ont plus que doublé dans les pays en développement depuis 1991 – l’année précédant le tout premier sommet des Nations Unies sur le climat – entraînant 676 000 décès, ce qui représente 79% des décès mondiaux dus à ces événements au cours de cette période, selon à la collaboration sur les pertes et dommages. Le rapport estime que les événements liés au climat affectent 189 millions de personnes dans ces pays chaque année.

Le fait que les États-Unis se rendent à Charm el-Cheikh maintenant prêts à s’engager sur le sujet des réparations est considéré comme un progrès par les défenseurs des réparations. Mais les pays vulnérables veulent qu’ils fassent beaucoup plus. Les pourparlers en Égypte porteront sur leurs demandes pour le nouveau fonds dédié.

Les hauts responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’ils souhaitaient d’abord évaluer si les organismes de financement existants peuvent traiter de manière adéquate les pertes et les dommages. Alors que Kerry a déclaré que les États-Unis ne rejetaient pas l’idée d’un nouveau fonds, les responsables ont déclaré qu’ils craignaient que l’établissement d’un nouveau mécanisme prenne trop de temps et de négociations.

L’Europe et les États-Unis présentent un front uni. L’UE n’est « complètement pas convaincue », un nouveau fonds est nécessaire, a déclaré le responsable. Mais certains gouvernements européens sont plus proactifs que les États-Unis dans la présentation d’alternatives. L’Allemagne a développé un « Bouclier mondial », qui regroupe les ressources d’assurance. Le Danemark, l’Écosse et la région belge de Wallonie ont fait des promesses de dons modestes mais symboliques qui, selon eux, sont les premières promesses directes d’argent pour réparer les dommages climatiques.

Les nations déjà confrontées aux graves effets du changement climatique sont catégoriques sur le fait que les pertes et dommages nécessitent un nouveau fonds. Ils craignent que le fait de puiser dans les sources existantes n’augmente pas l’aide climatique disponible alors que les besoins ne sont toujours pas satisfaits et augmentent. Et les exemples de l’administration Biden de ce qu’elle considère applicable pour un tel financement, tels que des systèmes d’alerte précoce et un accès plus facile aux dollars de secours en cas de catastrophe, sont « une tentative délibérée de confondre » des pots d’aide climatique, a déclaré Harjeet Singh, responsable de la stratégie mondiale avec l’environnement groupe Climate Action Network.


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