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« Nous n’essayons pas de détruire le rugby, nous voulons le sauver »

Il y a une école de pensée selon laquelle les poursuites judiciaires intentées contre World Rugby par près de 200 joueurs paralyseront financièrement le jeu.

C’est la vision à court terme de l’épidémie de commotions cérébrales qui a englouti le rugby, mais si la principale priorité est d’assurer la sécurité et le bien-être de ses joueurs, ils tentent également de protéger le jeu qu’ils aiment.

Adam Hughes est un ancien joueur professionnel, qui a exercé son métier pour Exeter Chiefs et le club gallois Dragons, avant de prendre sa retraite en 2018. Le Gallois est l’un des près de 200 joueurs à intenter une action en justice contre World Rugby, la Rugby Football Union et les Gallois. Fédération de Rugby.

Hughes est bien qualifié pour parler des dangers des coups répétés à la tête après avoir été informé par des professionnels de la santé qu’il est sur la même trajectoire qu’Alix Popham, Michael Lipman et Steve Thompson, qui ont tous une lésion cérébrale traumatique, une démence précoce et une probable CTE.

Dans une interview exclusive avec Telegraph Sport, Le directeur général de World Rugby, Alan Gilpin, a dénoncé l’utilisation apparemment ciblée des médias pour recruter de nouveaux plaignants, tout en affirmant que les personnes concernées devraient s’engager auprès de l’instance dirigeante plutôt que d’intenter une action en justice. Mais si rendre le jeu plus sûr est sa priorité, Hughes estime que World Rugby doit réaliser que ces procédures judiciaires visent également à assurer au sport un avenir significatif.

« Nous ne sommes pas une bande de gars qui veulent que le jeu disparaisse », a déclaré le joueur de 32 ans. «Nous aimons tous le rugby et aimons beaucoup le regarder. Il n’y a certainement pas de vendetta ici.

« Honnêtement, je pense que le jeu est à la croisée des chemins et que le rugby doit vraiment prendre le bon virage. Ce que font ces anciens joueurs, c’est de façonner un avenir pour le jeu.

« Avec de plus en plus d’anciens joueurs diagnostiqués avec des conditions horribles comme la démence précoce, les parents vont éloigner leurs enfants du jeu. C’est quelque chose auquel World Rugby doit se réveiller car cela paralyserait vraiment le jeu.

« J’ai joué au niveau professionnel et j’ai arbitré au niveau local. J’ai vu la pourriture et le problème de la participation à des niveaux inférieurs avec la première équipe et la deuxième équipe de rugby.

« Espérons qu’avec toute cette attention médiatique entourant les risques à long terme de commotion cérébrale et de coups à la tête, World Rugby commencera à apporter des changements significatifs, mais dans l’état actuel des choses, ils ne l’ont pas fait. »

« Il y a des matchs où je ne me souviens pas de ce qui s’est passé »

Hughes a beaucoup souffert des séquelles d’une commotion cérébrale depuis sa retraite et a ouvertement admis ne pas être en mesure de se souvenir de certaines parties de sa carrière en raison des coups à la tête constants qu’il a reçus sur le terrain de jeu.

Une partie de l’interview de Gilpin qui a vraiment irrité Hughes était son affirmation selon laquelle les coups à la tête dans le jeu communautaire ne sont pas «comparables» à ceux subis par les joueurs professionnels.

Le groupe de pression sur les commotions cérébrales Progressive Rugby a récemment publié un plan en sept points pour limiter les lésions cérébrales, qui comprend une couverture minimale non négociable de 21 jours après une lésion cérébrale, quels que soient les antécédents de commotion cérébrale des joueurs, mais Gilpin favorise un retour individualisé à- protocole de jeu.

Hughes est favorable à l’approche de Progressive Rugby. « Compte tenu de la façon dont le jeu est maintenant et du nombre de joueurs qui sortent, je ne vois aucun mal à ce que World Rugby soit plus averse au risque », a-t-il déclaré.

«Pour moi, cela semble être la façon la plus évidente et la plus sûre de procéder maintenant, alors que nous réévaluons et en apprenons davantage sur les commotions cérébrales. Pourquoi ne pas faire preuve de prudence pour commencer, et vous pouvez toujours ramener un joueur pour un joueur à l’avenir, plus nous en apprenons et comprenons à ce sujet.

« Je pense que pour l’instant, être prudent est dans l’intérêt de tous, mais aussi du jeu en général. La plus grande inquiétude concernant les blessures à la tête est qu’il s’agit presque d’un point de non-retour.

« Il y a certains matchs auxquels j’ai joué où je ne me souviens pas de quelque chose qui s’est passé, donc je pense vraiment qu’ils doivent être beaucoup plus prudents car il y a beaucoup en jeu. »

Le mois dernier seulement, l’ancien capitaine du Pays de Galles Ryan Jones a révélé qu’il avait reçu un diagnostic de démence précoce à l’âge de 41 ans, à la suite des anciens internationaux anglais Thompson et Lipman ainsi que de l’ancien international gallois Alix Popham.


telegraph Uk

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