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« Nous mâchons les gens »: la gauche riposte aux attaques primaires


C’est un signe de la concurrence féroce au sein du parti sur un terrain de jeu ouvert par le redécoupage et plus de 30 départs à la retraite de la Maison démocrate à travers le pays. L’équipe gagnante se retrouvera avec une influence accrue au cours des deux dernières années du mandat du président Joe Biden.

Mardi, a déclaré Douglas Wilson, stratège démocrate de longue date en Caroline du Nord, « ce sera un gros test pour les progressistes ».

John Fetterman, le favori progressiste de la principale primaire du Sénat américain de Pennsylvanie, est le favori pour gagner dans ce qui serait considéré comme une énorme victoire pour la gauche. Mais sur toute la carte – lors de primaires très disputées à la Chambre dans plusieurs États – les démocrates progressistes sont assiégés, battus par des millions de dollars affluant d’intérêts extérieurs.

Pour le flanc gauche du Parti démocrate, les primaires de ce mois-ci constituent un pivot potentiel, après une série de défaites remontant à la course présidentielle de Sanders en 2020.

L’année dernière, les progressistes ont grimacé lorsque le modéré Eric Adams a remporté la primaire démocrate dans la course à la mairie de New York, puis à nouveau lorsque le maire de Buffalo, Byron Brown, a mené une campagne écrite réussie contre un socialiste démocrate qui l’avait battu à la primaire.

À Washington, ils ont vu les priorités politiques progressistes mises de côté par deux modérés du parti, West Virginia Sen. Joe Manchin et le sénateur de l’Arizona. Kirsten Sinema. Le mouvement « définancer la police » s’est effondré. Et lors d’une primaire de l’Ohio House ce mois-ci, Nina Turner, l’une des principales voix de la gauche progressiste, a été battue – battue pour la deuxième fois en deux ans par le choix de l’establishment, Democratic Rep. Marron Shontel.

Lors de la prochaine série de primaires de cette année, a déclaré Larry Cohen, président du groupe Our Revolution, aligné sur Bernie Sanders, les progressistes ont l’occasion de « définir le parti dans chaque État ».

On s’attend à ce que les démocrates perdent la Chambre en novembre. Mais le grand nombre de démocrates qui prennent leur retraite cette année a créé une ouverture inhabituelle pour que les démocrates progressistes grossissent leurs rangs au Congrès, remodelant le parti de l’intérieur.

Jusqu’à présent, la saison primaire a largement tourné autour du conflit républicain, alors que le GOP trace son identité dans l’ère présidentielle post-Donald Trump. Le calendrier apportant désormais des compétitions démocrates plus médiatisées, il mettra davantage l’accent sur l’avenir de la gauche.

Dans plusieurs primaires – y compris en Caroline du Nord mardi et lors d’un second tour au Texas la semaine suivante – les démocrates progressistes testent l’importance du droit à l’avortement en tant que question motivante pour la base du parti, après la révélation d’un projet d’avis de la Cour suprême annulant Roe contre Wade. Au Texas, la challenger Jessica Cisneros a été appelée ce mois-ci pour la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et d’autres dirigeants de retirer leur approbation de Rep. Henri Cuellarun démocrate anti-avortement.

Et puis il y a l’argent extérieur. L’American Israel Public Affairs Committee, par le biais d’un super PAC, dépense beaucoup dans une course portes ouvertes en Pennsylvanie contre le représentant de l’État Summer Lee et participe à des concours au Texas et en Caroline du Nord, où il aide la sénatrice d’État Valerie Foushee dans un coffre-fort Quartier démocratique.

Un super PAC soutenu par une crypto-monnaie, Protect Our Future, est également fortement impliqué dans les primaires à travers le pays.

Dans l’Oregon, Andrea Salinas, la législatrice de l’État que Warren a approuvée dans le 6e district du Congrès ouvert, a déclaré que ce à quoi elle était confrontée n’était rien de moins qu’un effort d’un « milliardaire de la crypto-monnaie hors de l’État… pour acheter cette élection pour l’un de mes adversaires ».

De même en Caroline du Nord, l’un des adversaires de Foushee, Nida Allam, une commissaire du comté de Durham qui a travaillé sur la campagne présidentielle de Sanders en 2016 – et est maintenant approuvée par le sénateur du Vermont – a qualifié sa course à siège ouvert de « test pour les démocrates dans leur ensemble, pour nous, en tant que parti, quelles sont nos valeurs et quel type d’élections voulons-nous organiser, et pour quoi nous luttons-nous réellement.

«C’est un quartier démocrate sûr. … C’est le siège le plus bleu de Caroline du Nord », a déclaré Allam. « Et pour que nous voyions une effusion de financement arriver dans un siège comme celui-ci de la part des super PACS de droite et des crypto-milliardaires, cela ne devrait pas être ce que ce Parti démocrate est dans son ensemble. »

représentant Ro Khanna (D-Calif.), Un membre éminent du Congressional Progressive Caucus, a déclaré qu’il doutait que les dépenses extérieures puissent surmonter «l’activisme populaire» lors des élections des candidats progressistes qu’il a approuvés – Lee en Pennsylvanie et Erica Smith, qui se présente dans un concours Maison primaire dans l’est de la Caroline du Nord.

« L’argent compte de moins en moins par rapport à l’activisme de base », a-t-il déclaré, « et ils vont le voir dans certaines de ces courses. »

Pourtant, Khanna a déclaré: «C’est dommage que vous ayez des super PAC dans une primaire démocrate. Nous devrions économiser notre argent pour poursuivre les républicains, pas les uns après les autres.

Les progressistes qui se présentent la semaine prochaine et jusqu’à l’été sont en grande partie en compétition dans des sièges ouverts, ou dans des districts fortement démocrates où le vainqueur principal est presque assuré de gagner en novembre. Mais c’est peu réconfortant pour les démocrates modérés, qui ont vu les républicains charger même les membres les plus modérés du parti avec la rhétorique et les politiques de la gauche.

« Chaque nouveau membre du ‘Squad’ met un peu plus en danger les démocrates modérés », a déclaré Matt Bennett du groupe de centre-gauche Third Way.

Dans les circonscriptions déjà compétitives, a-t-il dit, les résultats de l’élection d’un progressiste pourraient être désastreux à l’automne.

« Et nous verrons pour la course au Sénat en Pennsylvanie », a déclaré Bennett.

Si Fetterman remporte la nomination, a-t-il déclaré, en novembre, « cela mettra à l’épreuve leur théorie selon laquelle un candidat libéral comme Fetterman peut provoquer une sorte de vague de participation magique que nous n’avons jamais vue ».

Un sondage interne suggère que Cisneros devance Cuellar au Texas et, dans la course de l’Oregon pour renverser Schrader, Jamie McLeod-Skinner, soutenu par Warren, se rapproche du titulaire, selon un stratège démocrate familier avec le sondage.

Au-delà de cela, étant donné le nombre de démocrates progressistes qui se présentent dans des districts qui deviendront certainement bleus en novembre, a déclaré Mark Longabaugh, un publicitaire progressiste, les chances de base sont que lorsque la Chambre se réunira l’année prochaine, « vous allez avoir certains membres du Congrès plus fortement à gauche.

Mais ce sont les sièges ouverts où les démocrates progressistes se heurtent à de lourdes dépenses extérieures que Longabaugh, qui a travaillé sur la campagne de Sanders en 2016, a qualifié de « très mauvaise dynamique pour le Parti démocrate ».

« Nous mâchons les gens », a-t-il déclaré. « Nous créons de l’amertume au sein du parti. Et ça va durer. Cela va persister au Congrès et cela va persister dans la campagne présidentielle de 2024. »

Il a dit: « Il va y avoir toutes sortes d’amertume. »


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