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Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer


LAVAL – Difficile de trouver mieux que des joueurs qui rêvent de la NBA pour inspirer les autres. C’est essentiellement ce qui se passera de vendredi à dimanche, à la Place Bell de Laval, avec la présentation de la Classique du Nord au cours de laquelle six équipes de basketball de la NCAA seront honorées de disputer un total de neuf parties. .

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« C’est une belle expérience pour notre équipe », a déclaré l’entraîneur-chef des Bobcats de l’État du Montana, Danny Sprinkle, jeudi, avant que son équipe ne s’entraîne à Laval. Il y aura des jeunes qui viendront voir ces matchs ce week-end, et qui sait si l’un de ces jeunes ne sera pas recruté un jour par notre université ? J’espère qu’ils se souviendront de l’État du Montana. »

Hofstra, Middle Tennessee, Quinnipiac, Stephen F. Austin et UNC Greensboro seront les autres clubs présents à Laval tout au long du week-end.


Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer

MARTIN ALARIE / AGENCE QMI

Heureux d’éviter Mathurin

Sprinkle est bien au courant de tout le talent émergeant de la région montréalaise ces dernières années dans le monde du basketball.

« Il y a de très bons joueurs qui viennent d’ici, a-t-il relevé. Encore la semaine dernière, nous avons joué contre l’Université de l’Oregon. Keesawn Barthelemy et Quincy Guerrier faisaient partie de leur équipe et ces deux-là sont d’ici.

Parmi les athlètes de Montréal, Sprinkle a naturellement de bons mots pour Bennedict Mathurin, ce Québécois ayant été sélectionné dès la sixième place, en juin, lors du dernier repêchage de la NBA.

« Je suis content qu’il soit en NBA parce que je n’aurai pas à l’entraîner contre lui », a plaisanté l’entraîneur à propos de la recrue des Indiana Pacers. Nous avons juste un match prévu en dehors de notre conférence contre l’Université de l’Arizona fin décembre. C’est un joueur exceptionnellement talentueux, il était amusant à regarder l’année dernière dans la NCAA. »


Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer

Rêver de folie de mars

Si les matchs joués à la Place Bell comptent au classement pour les équipes présentes, elles se concentrent sur le même objectif pour les mois à venir : se qualifier pour le fameux tournoi March Madness. Des six clubs présents à Laval, seuls les Montana State Bobcats ont pris part au grand tournoi en 2022.

« Chaque année, c’est l’objectif d’aller à March Madness, reconnaît Sprinkle. Pour notre école, avoir participé à ce tournoi l’année dernière, c’était énorme.


Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer

MARTIN ALARIE / AGENCE QMI

Montana State, cependant, a subi une défaite 97-62 au premier tour contre la prestigieuse University of Texas Tech.

Un rôle d’ambassadeurs

Également présent jeudi, à Laval, Kyle Keller, entraîneur-chef des Texas Lumberjacks de la Stephen F. Austin State University, est un autre qui veut mener son équipe au fameux tournoi de mars.


Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer

MARTIN ALARIE / AGENCE QMI

« Nous ne parlons que de cela, nous ne voulons pas seulement nous qualifier pour March Madness, mais nous voulons y gagner des matchs », a projeté Keller.

D’ici là, chacune des six équipes présentes à Laval a trois matchs à disputer à la Place Bell d’ici dimanche et, soit dit en passant, des jeunes à faire rêver.


Northern Classic : les jeunes basketteurs à inspirer

MARTIN ALARIE / AGENCE QMI

« Tout le monde a des objectifs et des rêves dans la vie », a philosophé Keller. C’est une belle opportunité ces jours-ci pour nos joueurs d’être des ambassadeurs du basket. »

  • De quoi rendre nostalgiques les anciens fans de la Ligue canadienne de football (ou ceux de South Park), à l’époque des Roughriders et des Rough Riders, il y aura un match entre les Bobcats et les Bobcats, ceux de Quinnipiac et ceux de Montana State , samedi soir, à partir de 19h
  • Alors que les équipes américaines seront en spectacle à Laval, il faut mentionner que les activités se poursuivent également au Québec au niveau du basketball universitaire, tant chez les hommes que chez les femmes. Samedi, les équipes du Rouge et Or de l’Université Laval visiteront McGill. Les Citadins de l’UQAM auront le défi d’affronter Concordia.



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