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Niklas Brendborg explique comment être en bonne santé, y compris ne pas manger trop de brocoli


SANTÉ

L’ÂGE DES MÉDUSES À L’ENVERS : LES SECRETS DE LA NATURE POUR LA LONGÉVITÉ

par Nicklas Brendborg (Hodder 16,99 £, 320pp)

Il existe de nombreux mythes sur les personnes qui trouvent la fontaine de jouvence éternelle, mais nous savons qu’il ne s’agit que de mythes.

Dans la nature, cependant, il existe une minuscule méduse appelée Turritopsis, pas plus grosse que votre ongle, qui fait quelque chose de tout à fait miraculeux.

Lorsqu’il est stressé par la faim ou un changement soudain de la température de l’eau, il peut revenir à son stade de jeune polype et recommencer sa vie, « sans aucun souvenir physiologique d’avoir été plus âgé ». C’est comme si vous pouviez échapper à une journée de travail stressante en «décidant de redevenir un enfant de la maternelle».

C’est ce qu’écrit le biologiste danois Nicklas Brendborg dans ce livre captivant sur les mystères du vieillissement. Turritopsis suggère que la nature a déjà trouvé des moyens de vieillir en arrière plutôt qu’en avant lorsque cela est nécessaire, tandis que d’autres créatures présentent des pouvoirs et des immunités de récupération incroyables.

Nicklas Brendborg explique les mystères du vieillissement et propose des conseils de santé, notamment courir puis bien dormir (stock image)

En cette ère d’édition et d’épissage de gènes, pourrions-nous leur emprunter quelque chose ? Le rat-taupe nu, par exemple, vit pratiquement sans cancer : sur 1 000 étudiés, seuls six avaient développé des tumeurs. Et le cancer aussi, dit Brendborg, est principalement une affliction du vieillissement.

Cependant, comme il le souligne également, si tous les cancers étaient guéris dans le monde demain, cela n’augmenterait l’espérance de vie que de 3,3 ans. Nous mourrions simplement d’une maladie cardiaque ou d’Alzheimer à la place.

Mais il y a beaucoup à apprendre de Jellyfish Age Backwards, un mélange séduisant de biologie et de conseils de santé. Déposez ces pilules antioxydantes à la fois. « Il semble que les suppléments d’antioxydants favoriseront la croissance et la propagation de certains cancers plutôt que de les limiter… des antioxydants excessifs interfèrent en fait avec le processus de renforcement et de santé de l’exercice. » Mangez plutôt bien.

Peut-être que l’essence des idées de Brendborg réside dans le concept de « sweet spot » : il y a une quantité idéale pour tout, pas trop peu, pas trop.

Niklas Brendborg explique comment être en bonne santé, y compris ne pas manger trop de brocoli

Il dit aussi que le brocoli, le chou frisé et le chou sont bons pour nous car ils sont mauvais pour nous car les plantes ne veulent pas être mangées (stock image)

Vous avez en fait besoin de ces radicaux libres soi-disant « dommageables » pour stimuler vos propres systèmes de défense. Ou envisager l’exercice, dit l’auteur. Ce n’est pas tant une course qui est bonne pour vous que les mécanismes de récupération qu’elle déclenche. Courir lui-même fait monter en flèche votre tension artérielle, provoque de multiples déchirures musculaires minuscules, stresse le cœur, surcharge les articulations. Mais lorsque vous vous endormez ensuite, les superbes systèmes de réparation du corps passent en mode turbo.

Et ils ont évolué au cours de millions d’années précisément pour réparer les dommages causés par la course à pied, ce que nos ancêtres ont beaucoup fait. Votre corps pompe exactement la bonne quantité d’antioxydants, envoie des nutriments supplémentaires pour réparer les muscles, le cœur devient plus fort et ainsi de suite. Mais courez jusqu’à l’épuisement et vous pouvez laisser votre système immunitaire affaibli pendant des jours. Tout tourne autour de ce sweet spot.

Curieusement, il n’est pas tout à fait exact de dire que tous ces «légumes verts à feuilles» ultra-sains mais légèrement amers comme le chou frisé et le chou sont bons pour nous. Plus précisément, ils sont bons pour nous parce qu’ils sont mauvais pour nous. Les plantes ne veulent pas être mangées. Comme nous, ils veulent juste grandir, produire des graines et laisser une progéniture – alors leurs feuilles sont pleines de poisons doux, ces composés légèrement sulfureux que les enfants détestent.

Mais c’est parce qu’ils sont toxiques qu’ils sont bons pour nous. Ils déclenchent les mécanismes de défense de notre corps. « Vous pouvez considérer que manger beaucoup de plantes est une alternative sûre et supérieure à l’ingestion de toxines. »

Il est désormais courant d’observer que la vie moderne est trop stressante et qu’il existe un décalage entre nos corps essentiellement de l’âge de pierre et la pression et la rapidité de la vie au XXIe siècle. Mais trop peu de stress est aussi malsain que trop.

Considérez ceci, dit Brendborg. En 1991, les scientifiques ont établi la remarquable Biosphère 2, une sorte d’immense serre dans le désert de l’Arizona, où ils visaient à vivre entièrement isolés du monde extérieur. Au début, les arbres à l’intérieur de la Biosphère prospéraient et poussaient rapidement.

Mais en l’espace de deux ans, « beaucoup d’arbres étaient déjà morts ». Ce qui manquait? Stresser.

Plus précisément, des vents forts, pour les plier et les secouer. Les arbres sont parfaitement évolués pour résister à tous les vents sauf les pires et deviennent ainsi beaucoup plus forts. Sans ce défi naturel, les arbres à l’intérieur de la biosphère poussaient rapidement mais s’affaiblissaient, ils manquaient de résilience et finissaient par tomber sous leur propre poids.

On pourrait facilement appliquer cette leçon aux dangers d’une enfance surprotégée et aux «espaces sûrs» et aux flocons de neige aussi, on pourrait l’imaginer.

Les anciens stress qui nous renforcent peuvent inclure des exercices intenses (mais pas jusqu’à l’épuisement), un fort ensoleillement (mais pas des coups de soleil), la haute altitude (rend nos poumons plus efficaces) et la faim. Ce dernier type de stress est peut-être celui que nous évitons le plus. Qui n’aime pas manger ? Pourtant, nos ancêtres avaient souvent faim pendant un jour ou deux et prospéraient grâce à cela.

Il y a tellement de choses fascinantes ici, même si vers la fin j’ai commencé à me séparer de l’optimisme futuriste de l’auteur, alors qu’il salue le genre de bio-ingénierie de haute technologie qui pourrait nous voir vivre à 200 ou plus.

Serait-ce vraiment une bonne chose sur une planète déjà surpeuplée ? Devrions-nous essayer d’allonger notre vie ou de l’approfondir ? Profiter de nos années d’amour et de rires, puis se retirer gracieusement pour faire place à une nouvelle génération d’enfants pour profiter du monde comme nous le faisions autrefois ?

Néanmoins, c’est une tranche extrêmement agréable de vulgarisation scientifique, pleine de faits mémorables et de conseils judicieux.

Notre durée de vie n’est héréditaire qu’environ un tiers au maximum, nous dit-on: le reste dépend de nous, de l’alimentation, de l’exercice et du sommeil. Et juste ce qu’il faut de stress.


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