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Bourse Entreprise

Neuf cadres qui succèdent au fondateur de la société de recherche Ad hoc


En mars 2022, les co-fondateurs de la société de recherche Ad hoc cèdent les rênes de leur entreprise à neuf de ses dirigeants. Malgré les défis que cela a posés, les vendeurs et les entrepreneurs peuvent dire aujourd’hui que c’est la mission : réussie.

Lorsque Michel Berne et son associé, Stéphan Harris, ont commencé à parler de succession, ils avaient deux options : vendre à un tiers ou passer le relais à un groupe de cadres déjà actionnaires minoritaires de l’entreprise qu’ils avaient fondée. en 1984 et se spécialise dans les études marketing.

« Depuis le début des années 2000, nous avions ouvert l’actionnariat à certains de nos collaborateurs clés dans une optique de fidélisation. Au printemps 2019, nous leur avons fait part de notre plan pour préparer notre sortie. Après une période de réflexion, leur réponse a été unanime. Nous étions contents car c’était notre scénario préféré », explique Michel Berne, associé senior.

« Il était clair que nous ne voulions pas de vente à l’extérieur », déclare Kimberley Campbell, vice-présidente, associée et membre du groupe d’actionnaires. Nous avions un attachement aux valeurs de l’entreprise que nous avons fait nôtres. Nous voulions miser sur la continuité afin de construire sur ce qui était déjà là. »

« Nous reprenons également une entreprise en bonne santé financière qui peut compter sur une belle clientèle fidèle. Ce sont des éléments positifs. L’enjeu était de faire évoluer notre mentalité d’actionnaires salariés vers des entrepreneurs et des chefs d’entreprise. »

Les employés et les clients ont bien accueilli la nouvelle. « Il n’y a eu ni choc ni doute quant à la pérennité de l’entreprise », assure Michel Berne.

Un rôle de soutien

Ce qui a également facilité la décision des releveurs, c’est le fait que les deux cofondateurs ont déclaré vouloir rester dans l’entreprise jusqu’en 2026.

« Nous voulions faire les choses de façon ordonnée, explique Michel Berne. Nous sommes là pour les accompagner dans la transition. Nous comprenons que notre rôle a changé. Si, avant, nous étions ceux qui avaient les mains sur le volant, aujourd’hui, nous sommes davantage leur GPS. Nous sommes toujours là pour vous aider ou vous conseiller. »

Financer le transfert

Pour le financement de la relève, vendeurs et repreneurs ont bénéficié de l’accompagnement du cabinet EC2 Finance.

« Leurs experts nous ont été très utiles », déclare Michel Berne. Ils nous ont expliqué les différentes options de financement qui s’offraient à nous. Ils ont également établi des prévisions financières sur plusieurs années et préparé la documentation en plus de solliciter des bailleurs de fonds. Nous n’avions qu’à sélectionner le partenaire financier avec qui nous voulions faire affaire. »

Ils se sont assurés d’avoir une structure financière permettant à la relève de respirer. Les co-fondateurs ont également décidé de rester actionnaires, ils n’ont donc pas eu à accorder de solde de vente. « Nous croyons au potentiel de croissance de l’entreprise, nous voulons donc en profiter », affirme Michel Berne.

La transaction a été finalisée en mars 2022.

Répartition des rôles

En reprenant avec neuf associés, les repreneurs ont dû s’interroger sur la répartition des rôles.

« Par-dessus tout, nous ne voulions pas être novices dans la gestion de l’entreprise au quotidien », explique Kimberley Campbell. Les rôles et les responsabilités ont été répartis entre nous en fonction de nos intérêts et de notre expertise. Ad hoc a toujours été une activité très plate. Nous continuons dans la même veine en gérant collectivement. »

« Comme nous travaillons ensemble depuis plusieurs années, nous nous connaissons très bien. Cela facilite les choses. Nous avons également signé un contrat moral où nous nous sommes engagés vis-à-vis de l’entreprise et du groupe », ajoute-t-elle.

Sur les conseils d’un consultant, ils ont également créé un comité exécutif où siègent quatre actionnaires, à savoir Stéphan Harris et trois membres du groupe nourricier plus le directeur des ressources humaines, qui se réunit chaque semaine.

La relève est maintenant bien en selle. « Nous n’avons plus aucune gêne à nous retrouver à la place des dirigeants, affirme Kimberley Campbell. Nous prenons des décisions, nous faisons avancer les choses. »

RECHERCHE AD HOC

Date de création : 1984

Activités : études et sondages marketing

Actionnaires: Daria Balazinski, Lionel Bohbot, Cathy Bourget, Kimberley Campbell, Cedrick Hached, Erica Horn, Richard Saint-Pierre, Nathalie St-Laurent, Patricia Thomas, Michel Berne, Stéphan Harris

Nombre d’employés : 90 (plus une centaine à temps partiel)



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