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« Ne répondez pas à votre téléphone »: les experts de la santé craignaient l’intervention de Cuomo au plus fort de la pandémie

Elizabeth Dufort, ancienne directrice médicale de la Division d’épidémiologie qui a été identifiée comme « employé de l’entité d’État n 2 » dans l’une des transcriptions publiées par le bureau du procureur général, a déclaré aux enquêteurs que les conditions de travail étaient devenues si mauvaises au ministère de la Santé. que certains employés avaient demandé à la Fédération des employés publics, l’un des plus grands syndicats de l’État, s’ils disposaient d’un recours légal en ce qui concerne des choses comme les heures supplémentaires non rémunérées. (Ils auraient été informés que ce n’était « pas illégal pendant une urgence de santé publique. ») Le syndicat n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Malgré leur expertise et leurs longues heures, ont déclaré plusieurs anciens membres du personnel, les décisions qui auraient dû venir des experts du DOH – telles que l’endroit où envoyer les équipements de protection individuelle – étaient souvent acheminées par le cercle restreint de Cuomo.

Par exemple, le département mènerait des enquêtes quotidiennes dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements pour voir quels EPI étaient nécessaires et assemblerait les colis à envoyer depuis l’entrepôt de l’État. À un moment donné, Larry Schwartz – un allié de longue date de Cuomo et ancien secrétaire du gouverneur qui était, à l’époque, un cadre C-suite chez le fournisseur d’aéroport OTG – a dû approuver ces demandes et a parfois remis en question leur besoin, dit l’ancien membre du personnel. Schwartz et d’autres anciens assistants étaient revenus pendant la pandémie pour travailler à titre de « bénévolat ».

Ce système d’approbation directe était initialement destiné à contourner les retards bureaucratiques et à gérer les stocks pendant les premiers jours de la pandémie, ont déclaré d’anciens responsables de l’administration Cuomo. Mais cela a évolué pour renforcer une image de pouvoir étroitement concentré détenu uniquement par les personnes en qui Cuomo avait confiance.

«Il repoussait et disait:« À quel point pensez-vous que c’est exact? … Pensez-vous qu’ils essaient de ne pas l’acheter eux-mêmes, en essayant de nous faire fournir ? » Je me souviens qu’il a posé cette question plusieurs fois, et je me suis dit : « Écoute, Larry, ils en ont besoin » », a déclaré l’ancien membre du ministère de la Santé. « L’entrepôt ne pouvait pas distribuer le matériel avant d’avoir [governor’s office] Approuver. »

Deux anciens responsables de l’administration ont défendu les rôles joués par le personnel du bureau et le cercle restreint de Cuomo dans la réponse à la pandémie, affirmant qu’ils n’étaient jamais destinés à remplacer les experts en santé publique, mais plutôt à travailler comme agents de liaison, organisateurs et gestionnaires au nom du gouverneur. Ils discutaient régulièrement avec les responsables de la santé de l’État et locaux alors que Cuomo ne l’était pas, ont-ils déclaré. Les enquêtes sur les équipements de protection individuelle ont été faites pour évaluer correctement l’offre et la demande, pour ne pas retarder les livraisons, ont-ils déclaré.

Dans son entretien avec le bureau du procureur général, Dufort a décrit «un environnement de travail toxique» dans lequel le personnel du département de la santé de l’État n’était pas autorisé à collaborer avec ses homologues du département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York ou d’autres départements de santé locaux. Le bureau du gouverneur outrepasserait également arbitrairement certaines mesures, comme les régions qualifiées pour diverses « zones » Covid, que Cuomo a utilisées pour délimiter le niveau de restrictions de réouverture dans certaines régions de l’État. Et le bureau avait ordonné au personnel du ministère de la Santé de partager des données incomplètes sur l’hydroxychloroquine avec la Maison Blanche. Les deux choses, a déclaré Dufort, ont soulevé des préoccupations éthiques au sein du ministère.

« Les données n’étaient pas prêtes à être partagées d’une manière qui serait éthique ou appropriée », a-t-elle déclaré aux enquêteurs de la demande d’hydroxychloroquine. Mais le bureau du gouverneur a insisté pour que le département partage les données incomplètes, a déclaré Dufort. Elle a dit qu’elle était prête à démissionner plutôt que de remettre l’information.

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