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Ne laissez pas le soleil se coucher sur la rosée


Il est facile de se moquer des Gold Coast Suns, de leur manque de succès sur et hors terrain, à leur chanson d’équipe merdique, au fait qu’ils ont obtenu une licence avant une équipe tasmanienne.

Et certaines de ces critiques sont justes.

Les Suns ont définitivement sous-performé tout au long de leur parcours dans la ligue, en particulier par rapport à leurs homologues d’expansion, les Giants du Grand Ouest de Sydney.

Une partie de cela pourrait être attribuée aux défis de constituer une équipe à partir de zéro sur un territoire non AFL, en particulier sur un marché comme la Gold Coast. Mais certaines d’entre elles sont également auto-infligées, car une mauvaise gestion des listes et une culture d’équipe ont contribué à étouffer toute tentative de passer à l’étape suivante.

À l’approche de la saison 2022, aucun entraîneur n’était sous plus de pression que l’entraîneur-chef des Suns, Stewie Dew. Ce n’était pas exactement une surprise, étant donné que Gold Coast avait terminé 16e en 2021 (seulement devant Collingwood et North Melbourne) et qu’à distance s’est déroulée une saison très Gold Coast : commençant fortement, stagnant, puis s’estompant dans un anonymat virtuel.

Alors, regardons de plus près. Sur le papier, sept victoires et 15 défaites crient assurément à la médiocrité. De solides victoires contre Sydney, Collingwood, Hawthorn et les premiers ministres en titre de Richmond ont été éclipsées par de lourdes défaites en fin de saison contre Brisbane, Melbourne et Essendon, ainsi que par la récupération des Swans au tour final.

Leur succès cette année-là était dû à leur travail pour s’assurer que leurs adversaires ne pouvaient pas transformer 50 entrées en scores. Ils ont pu mener la compétition dans les 50 rebonds et terminer deuxième pour les tacles (derrière les éventuels premiers ministres, Melbourne).

Là où les Suns se sont effondrés, cependant, c’est sur la conversion de leur jeu de rebond en leurs propres 50 entrées avant. Ils se sont classés 15e pour les 50 entrées en avant et derniers pour les notes à moins de 50. Face à ces chiffres, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ils ont souvent eu du mal à transformer les entrées en scores. Pour mémoire, les Suns sont actuellement cinquièmes pour les Inside 50 et sixièmes pour les notes à l’intérieur des 50.

Au tour 9, les Suns sont 13e avec un ratio victoires-défaites de 3-5. Leur plus grande défaite est survenue aux mains de leurs collègues cintreuses de bananes, les Lions de Brisbane, par 52 points. Et en regardant ce match, il est juste de dire que la marge finale n’a pas rendu justice aux Suns, car les Lions les ont largement époustouflés au dernier quart.

En dehors de cela, ils ont perdu contre Melbourne par 13 points, Collingwood par 25 et St Kilda et GWS par 26. Donc, il est juste de dire que les choses pourraient être bien pires pour les Gold Coast Suns.

Certains peuvent se moquer, mais il y a beaucoup à aimer des Suns en 2022, comme le développement continu de Matt Rowell, Izak Rankine, Mabior Chol et Jack Lukosius. Combinez cela avec le cœur et l’âme fournis par Touk Miller, Jarrod Witts et David Swallow, ainsi que le retour de Ben King devrait fournir de quoi ravir les fans.

Tout cela nous ramène à Stewie Dew. Comme indiqué précédemment, en 2022, il était largement pressenti pour être le premier entraîneur à recevoir le film (enfin, Leon Cameron a réussi à nous ridiculiser tous là-bas). Toutes les discussions entourant Dew étaient qu’il s’agissait de finales ou de buste. Maintenant, je peux comprendre pourquoi tout le monde disait ça. En 11 saisons dans l’AFL, les Suns n’ont pas goûté à l’action de septembre, leur meilleur résultat étant 12e en 2014.

(Photo de Michael Willson/AFL Media/Getty Images)

2014 était leur dernière saison sous la direction de l’entraîneur inaugural Guy McKenna. Après avoir apporté des améliorations progressives à chaque saison précédente, les Suns se sont retrouvés au Round 16 en accueillant mes bien-aimés Magpies au Metricon Stadium. Une victoire serrée et âprement disputée en cinq points a eu un coût énorme, la saison du skipper Gary Ablett Jr s’étant terminée prématurément en raison d’une blessure à l’épaule.

Les Suns ont perdu tous leurs matchs restants sauf un, aboutissant au limogeage de McKenna.

À ce jour, je pense toujours que McKenna était raide. Oui, ils avaient sans aucun doute eu du mal dans l’AFL jusque-là, mais ils en avaient suffisamment montré en 2014 pour suggérer qu’ils allaient dans la bonne direction. Le limogeage de McKenna a ouvert la voie à Rodney Eade pour prendre les rênes.

Malgré son succès précédent dans la transition des Swans de Sydney et des Bulldogs de l’Ouest des joueurs en difficulté aux finalistes, Eade n’a pas pu obtenir un meilleur résultat que le 15e, car le fossé entre l’entraîneur et les joueurs a ouvert la voie à son limogeage lors de la ronde 19 de la saison 2017. .

Je pense que les Suns doivent garder leur calme ici. Il serait facile de dire à Stewie Dew de ranger ses lunettes de soleil speed dealer et de partir au coucher du soleil. Mais honnêtement, je ne pense pas que les Suns puissent se permettre de répéter à nouveau le processus de recherche d’un autre entraîneur.

Ce n’est pas exactement comme s’il existait de meilleures options.

Vous regardez un potentiel inexploré, et ils ont également essayé d’acquérir de l’expérience, seulement pour que cela se termine en larmes. Malgré toutes les conjectures, honnêtement, je ne pense pas qu’Alistair Clarkson veuille le poste d’entraîneur des Suns, et je ne pense pas non plus qu’il sera en mesure de reproduire le succès qu’il a connu à Hawthorn.

L’histoire a suggéré qu’il y a quelque chose à gagner en soutenant un entraîneur un peu plus longtemps si Mark Thompson à Geelong en 2006 et Damien Hardwick à Richmond une décennie plus tard sont quelque chose à faire.

Dew est-il dans la même ligue que Bomber et Dimma ? Bien sûr que non. Mais je ne pense pas qu’ils gagneront quoi que ce soit en déplaçant Dew, surtout à court terme. Ils ne peuvent pas se permettre une autre saison perdue, mais ils ne peuvent pas non plus se permettre de tout simplement recommencer.



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