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Divertissement

Napoléon Bonaparte figure dans 60 000 livres et plus de 100 films – celui de Ridley Scott tient-il la route ?


Plus de 60 000 livres ont été écrits sur Napoléon depuis sa mort en 1821. Le cinéma aussi a été attiré à maintes reprises par lui.

Les frères Lumière ont réalisé un court métrage en 1897 et il a figuré dans le film britannique en grande partie perdu La Bataille de Waterloo (1913). Déjà, l’image standard de Napoléon était établie : la silhouette trapue, le chapeau horizontal, les bras derrière le dos.

Depuis, plus de 100 incarnations ont eu lieu à l’écran.

Aujourd’hui, le dernier ouvrage de Ridley Scott retrace l’ascension du modeste officier d’artillerie devenu empereur de France. Tous les éléments habituels de Scott sont en place : une construction méticuleuse du monde, des scènes de combat viscérales et une attitude insouciante à l’égard de l’exactitude historique. Mais comment résiste-t-il à ses prédécesseurs ?

L’histoire d’amour du cinéma

En 1927 sort le monumental Napoléon, réalisé par le légendaire Abel Gance, qui a acquis un statut mythique en France.

Gance avait initialement prévu de réaliser six films axés sur une partie particulière de la vie de Napoléon, mais a fini par se concentrer sur l’ascension de Napoléon et sa campagne victorieuse en Italie. Une restauration de l’original de sept heures est en partie financée par Netflix et devrait sortir en 2024.

Napoléon est souvent représenté comme un personnage de bande dessinée comme un poisson hors de l’eau – l’un des moments les plus mémorables de L’Excellente aventure de Bill et Ted (1989) était celui de Napoléon voyageant dans le temps, traînant dans un bowling et mangeant de la glace.

Les mythes anciens sont souvent utilisés pour rire. Dans Night at the Museum: Battle of the Smithsonian (2009), Ben Stiller dit à Napoléon : « Il y a un complexe qui porte ton nom… tu es célèbre pour être petit », tandis que ce qu’on appelle « l’illusion de Napoléon » – une maladie mentale dans laquelle un personne croit qu’elle est Bonaparte lui-même – figure comme intrigue dans le délicieux Mixed Nuts (1922) de Stan Laurel.

Marlon Brando l’a incarné comme une sorte de star du feuilleton dans le biopic Technicolor Désirée (1954). Brando – qui jouait plus tôt cette année-là un Stanley Kowalski en sueur et musclé dans Un tramway nommé Désir – se transforme complètement en une réplique exacte de Napoléon, avec une diction coupée et une queue de cheval.

La majeure partie du film se déroule dans des salons et des bals de société décoratifs, loin des champs de bataille et se concentre sur sa relation avec Bernardine Eugénie Désirée Clary, reine de Norvège et de Suède.

La performance de Rod Steiger dans Waterloo (1970) ramène Napoléon sur le théâtre de la guerre, où il le joue comme un tyran de mauvaise humeur.

Depuis, il a affronté Bugs Bunny, Blackadder et Bewitched.

Ces incarnations antérieures sont moins centrées sur le mythe du Grand Homme et plus intéressées par Napoléon l’amant, l’homme politique et le Français irascible. Scott nous ramène à une version beaucoup plus complexe et alambiquée. Aidé par une gamme impressionnante d’effets CGI, Napoléon de Scott et Joaquin Phoenix est un mélange de stratège lucide et de bouffon cocu.

Une vision éclair de l’histoire

Le slogan de cette dernière incarnation est « Il est venu de rien. Il a tout vaincu ».

Pendant deux heures et demie, Scott et le scénariste David Scarpa nous montrent exactement comment procéder. Ils parcourent à bout de souffle 30 ans d’histoire de France, depuis 1793 et ​​la guillotine de Marie-Antoinette devant une foule assoiffée de sang.

Puis, en succession rapide, viennent les triomphes de Napoléon à Toulon, en Égypte et à Borodino, des exemples étonnants de sens tactique et d’innovation militaire et enfin son exil à l’île d’Elbe, son retour et sa défaite éventuelle à Waterloo.

Les films de Scott ne sont pas connus pour se concentrer sur la motivation psychologique ou la profondeur des personnages. Sa décision de raconter une grande partie de la relation volatile de Napoléon avec l’aristocrate française Joséphine (Vanessa Kirby) d’une manière maladroitement comique est donc un faux pas. Le récit de leur relation passionnée et souvent mutuellement destructrice est la partie la plus faible du film, et comporte la phrase la plus étrange : « Le destin m’a apporté cette côtelette d’agneau ».

Scott, qui nous a donné le dur Ripley, GI Jane et Thelma et Louise réduit le toujours excellent Kirby à un spectateur passif.



Lire la suite : La véritable relation entre Napoléon et Joséphine était intense – mais ils aimaient le pouvoir plus que l’autre


Il est sur des bases beaucoup plus sûres pour décrire les stratégies, les batailles et les rivalités géopolitiques. La confrontation (qui n’a jamais eu lieu) entre le duc de Wellington et Napoléon à bord du HMS Bellérophon après Waterloo est un mélange de machisme et d’admiration mutuelle.

Phoenix fait un excellent travail en révélant l’astuce stratégique légendaire de Napoléon ainsi que son entêtement irritable et souvent vaniteux. Il a parfaitement le look de Napoléon : la coupe de cheveux, le bicorne, le regard de mille mètres.

Les critiques ont été mitigées. Mais Scott s’en fiche. Ce qui a toujours compté le plus pour lui, d’Alien (1979) et Blade Runner (1982) jusqu’à House of Gucci (2022), c’est le panache visuel et le spectacle. Il a passé dix ans comme réalisateur de publicités au Royaume-Uni avant de réaliser son premier film, et ça se voit.

Nous voyons des reconstitutions épiques du couronnement de Napoléon comme empereur en 1804, la scène étrange de Moscou en flammes et la bataille cruciale d’Austerlitz, le tout filmé avec précision et verve.

Reste à savoir si Napoléon de Scott sera la version définitive. Le réalisateur a promis la sortie prochaine d’une version de quatre heures pour Apple TV+. Peut-être que ces images supplémentaires permettront à une histoire plus cohérente et équilibrée d’émerger.

Le plus grand film jamais réalisé ?

L’histoire d’amour d’Hollywood avec Napoléon va se poursuivre. Steven Spielberg a annoncé plus tôt cette année qu’il préparait une mini-série pour HBO basée sur un scénario de Stanley Kubrick abandonné dans les années 1970. Avant de quitter le projet, Kubrick a effectué d’étonnantes recherches sur le film qui aurait mis en vedette Jack Nicholson et Audrey Hepburn.

Napoléon incarne tout ce qu’Hollywood recherche chez un héros : le génie, le charisme, la qualité de star, l’orgueil et l’incarnation du « retour ». Il n’est pas surprenant que sa légende continue de grandir.

Et Scott, qui aura 86 ans cette semaine, quitte désormais la France du XIXe siècle pour retourner dans la Rome antique dans la suite de Gladiator. Comme Napoléon lui-même, Scott a encore des batailles à gagner.



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Malagigi Boutot

A final year student studying sports and local and world sports news and a good supporter of all sports and Olympic activities and events.
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