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Nancy Pelosi suggère des sanctions pénales pour pénurie de lait maternisé


Les hauts démocrates ont suggéré mardi qu’un fabricant de préparations pour nourrissons pourrait être pénalement responsable des conditions insalubres qui ont conduit à la fermeture de l’une de ses usines plus tôt cette année.

« Je pense qu’il pourrait y avoir un besoin d’inculpation », a déclaré la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie) aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Abbott Nutrition a suspendu la production de son usine de formules à Sturgis, dans le Michigan, en février après qu’une inspection de la Food and Drug Administration a révélé des bactéries dangereuses et des conditions déplorables dans les zones de production.

La fermeture a grandement exacerbé une pénurie de formule qui est devenue un enjeu politique majeur et une crise pour certaines familles. Les taux de rupture de stock des formules sont passés à 43% début mai, selon Datasemblyune entreprise de données de vente au détail.

Les démocrates envoient deux projets de loi à la Chambre cette semaine en réponse à la pénurie. Mais les projets de loi n’auraient pas d’impact immédiat sur les rayons des magasins, même si la législation devenait rapidement loi. Les démocrates ont également annoncé qu’ils amèneraient des dirigeants de fabricants de formules à Capitol Hill pour des audiences ce mois-ci.

Quatre nourrissons sont tombés malades et deux sont décédés des suites d’infections à Cronobacter sakazakii l’automne dernier après avoir consommé du lait maternisé fabriqué à l’usine Abbott du Michigan. La société a souligné cette semaine qu’il n’y avait « aucune preuve concluante » que sa formule rendait les bébés malades, puisque le séquençage génétique a révélé que les enfants avaient été frappés par une souche de Cronobacter différente de celle trouvée dans l’usine de la société.

Les entreprises et les particuliers peuvent être tenus pénalement responsables, avec des amendes et des peines de prison, pour les violations de la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques, que la FDA applique.

Les membres du Congrès ont également remis en question la lenteur de la réponse de la FDA aux infections à Cronobacter. L’agence était au courant d’une éventuelle maladie d’origine alimentaire liée à la formule d’Abbott en septembre, mais elle n’a commencé les inspections de suivi qu’en janvier et n’a averti les consommateurs qu’en février.

« Nous allons enquêter sur Abbott et les jetons devraient tomber où ils peuvent », a déclaré mardi la représentante Rosa DeLauro (D-Conn.). « Les gens doivent être responsables, qu’il s’agisse d’une FDA ou d’Abbott. »

Dans une lettre adressée au commissaire de la FDA, Robert Califf, le sénateur Joe Manchin (DW.Va.) a déclaré que l’agence avait été « prise au dépourvu » à chaque étape de la crise.

La présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Calif.) et la représentante Rosa DeLauro (D-Conn.) organisent une conférence de presse mardi sur la législation visant à remédier à la pénurie de lait maternisé.

Tom Williams via Getty Images

Quant à la législation des démocrates, une mesure augmenterait le financement de la FDA de 28 milliards de dollars. DeLauro a déclaré que l’agence pourrait utiliser l’argent pour embaucher plus de personnel d’inspection, ce qui amènerait plus d’entreprises sur le marché fortement réglementé des préparations pour nourrissons.

« La FDA ne dispose pas de la force d’inspection adéquate pour pouvoir le faire et le faire en temps opportun », a déclaré DeLauro. « On m’a dit qu’ils n’avaient que neuf personnes pour faire ça. »

L’autre texte de loi codifierait essentiellement les mesures que le ministère américain de l’Agriculture a déjà prises pour s’assurer que les personnes inscrites au programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants peuvent utiliser leurs avantages pour acheter plus d’une marque de lait maternisé. Les avantages fonctionnent comme une aide nutritionnelle régulière, mais avec des limitations strictes sur les aliments éligibles à l’achat.

Les fabricants de formules soumissionnent pour des contrats d’État qui leur permettent d’être le seul fournisseur de formules aux bénéficiaires du WIC dans un État donné en échange d’une remise. Utilisant l’autorité de dérogation en cas de pandémie, l’USDA a déjà donné aux États une marge de manœuvre pour permettre aux bénéficiaires du WIC d’utiliser leurs avantages pour des formules non contractuelles. Abbott, le seul fournisseur de formules pour les bénéficiaires du WIC dans 23 États, a également déclaré qu’il paierait des rabais pour les achats d’autres marques de formules jusqu’en août.

La flexibilité du WIC n’augmente pas l’offre de formula, mais cela facilite la vie des ménages à faible revenu. Jusqu’à 45 % de tous les nouveau-nés aux États-Unis bénéficient du WIC.

« Dans la mesure où il existe une formule disponible, les dérogations de l’USDA permettent aux États de laisser les participants au WIC obtenir n’importe quelle marque ou type de formule se trouvant sur les étagères des magasins, sans la documentation médicale habituelle », Zoë Neuberger, analyste politique senior au Center on Budget and Policy Priorities, a déclaré au HuffPost. « Cela place les participants WIC sur un pied d’égalité avec les autres familles. Mais il ne s’agit pas d’obtenir plus de formule sur les étagères.




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