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Nancy Pelosi adopte une position noble, mais elle étouffe le souffle ardent du dragon chinois


Nancy Pelosi, présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, est une femme de principe.

Sa visite à Taïwan est tout à fait cohérente avec la position admirable qu’elle affiche contre le gouvernement chinois depuis qu’il a massacré des milliers de ses propres citoyens protestataires sur la place Tiananmen en 1989.

Pelosi est une figure de Cassandra sur la colline du Capitole depuis des décennies, avertissant de la menace de Pékin mais ignorée par l’establishment de Washington – tout comme l’avertissement de Winston Churchill sur le danger de l’Allemagne hitlérienne dans les années 1930 n’a été entendu que trop tard.

Pelosi doutait du consensus selon lequel, à mesure que son économie se développerait, la Chine se replierait sur les institutions occidentales et commencerait à se comporter comme nous. Ce n’est pas le cas. Ce ne sera pas le cas. Et elle avait raison.

Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, est une femme de principe, écrit Mark Almond. Sur la photo: la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, accueillie par le ministre des Affaires étrangères de Taïwan, Joseph Wu

Des images effrayantes partagées sur le réseau social chinois Weibo semblent montrer des chars amphibies sur la côte du Fujian le long du détroit de Taiwan

Des images effrayantes partagées sur le réseau social chinois Weibo semblent montrer des chars amphibies sur la côte du Fujian le long du détroit de Taiwan

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a posé pour des photos après son arrivée à Taipei, à Taiwan.  Elle est devenue le plus haut responsable américain à visiter en 25 ans

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a posé pour des photos après son arrivée à Taipei, à Taiwan. Elle est devenue le plus haut responsable américain à visiter en 25 ans

Mais en visitant Taiwan – qui fait officiellement partie de la République populaire de Chine mais qui est en réalité une démocratie indépendante depuis plus de 30 ans – Pelosi asperge d’essence le souffle ardent du dragon chinois.

Je me demande à quel point les habitants de Taipei, la capitale taïwanaise, seraient reconnaissants pour ses principes lorsque leur ville ressemblerait au centre-ville de Kharkiv ?

Car sa visite est dangereusement provocatrice pour les Chinois pour qui avoir une démocratie sinophone à seulement 100 milles du continent est inacceptable.

Et avec autant de matériel militaire dans la région de la mer de Chine méridionale, la possibilité qu’une seule étincelle allume la poudrière de la guerre est pour le moins alarmante.

Il y a des moments dans l’histoire où un événement définit une époque. La fusillade de l’archiduc François-Ferdinand en 1914 a déclenché la Première Guerre mondiale, tandis que le torpillage de l’USS Maddox dans le golfe du Tonkin, à quelques centaines de kilomètres au sud de Taïwan, en 1964 a levé le rideau sur les horreurs de la guerre du Vietnam.

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, salue la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, salue la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi

Nancy Pelosi, à droite, est accueillie par le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, à son arrivée à Taipei, Taiwan

Nancy Pelosi, à droite, est accueillie par le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, à son arrivée à Taipei, Taiwan

L’histoire pourrait-elle juger une visite totalement inutile à Taiwan d’une présidente de la Chambre des États-Unis, aujourd’hui octogénaire, dans la même veine ? L’histoire est importante ici.

Il y a ceux qui voient l’arrêt au stand de Pelosi sur l’île contestée (dans le cadre de sa tournée des pays d’Asie de l’Est) comme une démonstration de force, un sabre pour traverser le détroit de Taiwan face au nombre croissant de navires de guerre alignés contre l’île dans le sud de la Chine. ports.

Il manquait exactement la même démonstration de solidarité dans la préparation de la guerre en Ukraine. Ainsi, pense-t-on, si l’Occident avait seulement résisté davantage à Moscou, en enroulant son bras de manière plus protectrice autour de Kyiv dès le début, alors la Russie ne se serait jamais sentie assez enhardie pour envahir. Cependant, je suis avec le regretté historien AJP Taylor lorsqu’il a averti que nous aimons éviter les erreurs passées de l’histoire en en faisant de nouvelles.

Pékin a certainement mordu à l’hameçon. Le gouvernement chinois a mis en garde contre les répercussions si Pelosi poursuivait son voyage, affirmant que son armée « ne resterait jamais les bras croisés ».

La distinction qu’elle agit indépendamment du président Joe Biden – qui doit loucher sur les événements entre ses doigts – sera perdue pour la plupart des apparatchiks communistes. Lors d’une visite au Japon en mai, Biden a clairement indiqué que les États-Unis seraient prêts à défendre Taïwan s’il était attaqué.

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, marche avec le ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu, à son arrivée à Taipei, Taiwan

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, marche avec le ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu, à son arrivée à Taipei, Taiwan

Au cours des deux derniers jours, des avions de combat chinois ont bourdonné autour de la ligne médiane qui sépare les deux pays dans le détroit de Taiwan.

Plusieurs de ses navires de guerre ont également navigué de manière provocante près de la ligne non officielle. Hier, une vidéo est apparue montrant prétendument des chars amphibies alignés sur des plages de la côte du Fujian en face de l’île.

Mais il est difficile d’évaluer à quel point la rhétorique de Pékin est sérieuse. Le président Xi Jinping est secoué par des vents contraires intérieurs, notamment par l’état de l’économie, entravé comme il l’a été par sa politique zéro-Covid.

D’avril à juillet, l’épicentre du commerce mondial du pays, Shanghai, une ville portuaire de 24 millions d’habitants, a été bloquée.

Les travailleurs n’ont pas pu entrer dans les usines, ce qui, dans une économie construite autour de la fabrication, a paralysé les exportations. Ainsi, tout ce qui détourne l’attention de ses restrictions Covid défaillantes sera chaleureusement accueilli par Xi. Oui, il joue peut-être devant la galerie publique, mais ne vous y trompez pas, la galerie est ferventement nationaliste et avalera toute démonstration de force contre l’Occident.

Des policiers font la queue devant l'hôtel Grand Hyatt alors que la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, se rend à Taïwan

Des policiers font la queue devant l’hôtel Grand Hyatt alors que la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, se rend à Taïwan

Et Nancy Pelosi est une figure particulièrement incendiaire en Chine. Elle a été expulsée du pays en 1991 pour avoir déployé une banderole sur la place Tiananmen commémorant les personnes abattues deux ans auparavant.

Maintenant, elle est troisième dans la file d’attente de la présidence américaine. En tant que présidente, si quelque chose devait arriver à Biden ou au vice-président Kamala Harris, elle recevrait les clés du bureau ovale. Une figure de son ancienneté n’a pas visité Taiwan depuis que le président républicain Newt Gingrich l’a fait en 1997.

À l’époque, tout ce que la Chine pouvait faire était de souffler de l’air chaud. Elle cherchait à rejoindre l’Organisation mondiale du commerce et avait besoin de l’accord du président Bill Clinton.

Membre depuis 2001, la Chine est maintenant dans une position beaucoup plus forte. Aujourd’hui, il a également un allié puissant à Moscou qui, il y a 25 ans, lorsque Gringrich était à Taipei, était embourbé dans le chaos économique de Boris Eltsine.

La guerre en Ukraine est également une différence révélatrice. Le président Vladimir Poutine dégrade lentement l’arsenal militaire occidental. Les systèmes de fusée sophistiqués HIMARS de fabrication américaine, par exemple, ont afflué dans le Donbass ces derniers temps. Le Pentagone espérait que chaque ensemble d’ogives durerait un mois aux Ukrainiens, mais ils les brûlent en deux à trois jours.

Prions pour que ces sirènes ne retentissent jamais pour de vrai, car alors la mèche nucléaire sera bel et bien allumée – et j'ai bien peur que Nancy Pelosi ait tenu le briquet, écrit Mark Almond.  Sur la photo: la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, accueillie par le ministre des Affaires étrangères de Taïwan, Joseph Wu

Prions pour que ces sirènes ne retentissent jamais pour de vrai, car alors la mèche nucléaire sera bel et bien allumée – et j’ai bien peur que Nancy Pelosi ait tenu le briquet, écrit Mark Almond. Sur la photo: la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, accueillie par le ministre des Affaires étrangères de Taïwan, Joseph Wu

L’Occident pourrait-il vraiment se battre en mer de Chine méridionale ? La Grande-Bretagne déploierait certainement l’un de ses porte-avions pour soutenir les marines américaine et japonaise comme moyen de dissuasion. Mais ouvriraient-ils le feu sur un pays doté de l’arme nucléaire ? Nous ne l’avons pas encore fait. L’Occident voudrait-il que les Taïwanais fassent cela avec des armes que nous avons données ? La condition des États-Unis pour fournir à l’Ukraine des systèmes de roquettes était qu’ils ne soient pas tirés sur la Russie, après tout.

Xi pourrait utiliser la visite de Pelosi comme prétexte à un blocus de Taiwan. Et bien que l’on ait beaucoup parlé de l’impact sur la faim dans le monde des céréales ukrainiennes enfermées dans les ports de la mer Noire, une baisse soudaine des semi-conducteurs électriques fabriqués à Taïwan, utilisés dans tout, des téléphones aux ordinateurs, nuirait beaucoup plus à l’Occident.

Xi peut se sentir assez audacieux pour même attaquer les petites îles de Taiwan proches de la côte chinoise, la dernière fois sous Mao. Ou, à moins d’une invasion amphibie très délicate, ses missiles pourraient bombarder l’île principale, transformant des gratte-ciel et des centres commerciaux en décombres, tout comme la Russie l’a fait en Ukraine.

J’ai écrit sur ces pages la semaine dernière au sujet du gémissement lugubre des sirènes des raids aériens dégageant les rues des villes du nord de Taïwan dans le cadre de l’exercice de défense de masse du gouvernement de Taipei à l’époque.

Prions pour que ces sirènes ne sonnent jamais pour de vrai, car alors la mèche nucléaire sera bel et bien allumée – et j’ai bien peur que Nancy Pelosi ait tenu le briquet.

Mark Almond est le directeur du Crisis Research Institute, Oxford


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