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Nadal a une chance de gagner les 4 tournois du Grand Chelem, si son pied coopère


PARIS – Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer ont gagné et tant fait en près de 20 ans de thésaurisation du butin dans le tennis masculin.

Mais il y a une lacune dans chaque membre de l’histoire des Big Three. Aucun n’a réussi à terminer le Grand Chelem en remportant les quatre tournois majeurs au cours de la même année civile.

Djokovic s’est rapproché, atrocement proche, ne ratant qu’un match l’an dernier en s’inclinant en finale de l’US Open face à Daniil Medvedev. (Il a également échoué en demi-finale des Jeux olympiques de Tokyo, excluant un Golden Slam.)

Maintenant âgé de 36 ans, un âge avancé dans le tennis, Nadal a créé sa meilleure opportunité en remportant les deux premières manches du Grand Chelem : il a remporté une victoire surprise à l’Open d’Australie en janvier et a remporté sa 14e victoire en carrière à l’Open de France. dimanche, une victoire qui n’aurait dû que surprendre car il jouait avec un pied gauche engourdi.

Nadal n’est qu’à mi-chemin du Grand Chelem, mais il n’a jamais été aussi proche d’un exploit réalisé pour la dernière fois chez les hommes en 1969 par l’Australien Rod Laver.

En 2009, la seule autre fois où Nadal a remporté l’Open d’Australie, il a été battu pour la première fois à Roland Garros, s’inclinant au quatrième tour contre le Suédois Robin Soderling.

Mais cette année, Nadal peut se rendre à Wimbledon, qui commence le 27 juin, avec le Grand Chelem toujours en jeu. La question est, ira-t-il à Wimbledon du tout?

Il a révélé dimanche, après sa raclée 6-3, 6-3, 6-0 contre le Norvégien Casper Ruud, 23 ans, en finale de Roland-Garros, qu’il avait reçu des injections d’analgésiques pour engourdir son pied gauche avant chacune de ses matchs sur terre battue à Paris cette année. Il a dit qu’il ne ferait plus la même chose dans aucun tournoi, pas même à Wimbledon, à cause des risques. Au lieu de cela, il prévoit de subir cette semaine une procédure appelée ablation par radiofréquence pour tenter de soulager la douleur à plus long terme en amortissant les nerfs problématiques de son pied.

« Je vais être à Wimbledon si mon corps est prêt à être à Wimbledon », a déclaré Nadal. « Wimbledon n’est pas un tournoi que je veux manquer. Je pense que personne ne veut rater Wimbledon. J’adore Wimbledon.

Malgré ce sentiment, il y aura beaucoup de joueurs manquants à Wimbledon cette année. Le All England Club a interdit aux joueurs de Russie et de Biélorussie de participer au tournoi de cette année en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Parmi les personnes concernées figurent Medvedev, un Russe qui récupérera la semaine prochaine la place de n°1 du simple messieurs à Djokovic ; et la Biélorusse Aryna Sabalenka, demi-finaliste du simple féminin de Wimbledon l’an dernier.

Les circuits masculin et féminin ont répondu à l’interdiction en privant Wimbledon de points de classement, ce qui a laissé l’ancienne n ° 1 Naomi Osaka se demander ouvertement à Paris si elle était toujours suffisamment motivée pour participer à Wimbledon.

Nadal, en tant que membre du conseil des joueurs de l’ATP, a été profondément impliqué dans les débats internes sur les points de retrait, mais il a un lien élémentaire avec Wimbledon au-delà de toute amélioration du classement qu’il peut fournir.

« J’ai eu beaucoup de succès là-bas », a-t-il déclaré. « J’y ai vécu des émotions incroyables. »

Il a remporté l’un des matchs les plus acclamés de l’histoire du tennis en 2008 lorsqu’il a battu Federer lors d’une finale à Wimbledon qui s’est étendue à 9-7 au cinquième set au crépuscule. Nadal a de nouveau remporté Wimbledon en 2010, battant Tomas Berdych pour le titre. Mais depuis qu’il a perdu la finale de 2011 contre Djokovic, Nadal n’a pas dépassé les demi-finales et a raté le tournoi à deux reprises à cause d’une blessure : en 2016 à cause de son poignet gauche et l’année dernière à cause de la maladie chronique du pied connue sous le nom de syndrome de Müller-Weiss qui est lié à une déformation de l’os naviculaire et a d’abord menacé sa carrière à la fin de son adolescence.

Il a géré le problème pendant des années avec des semelles orthopédiques, des chaussures conçues sur mesure et des médicaments anti-inflammatoires, mais la maladie menace clairement à nouveau sa carrière, même si la préoccupation à court terme est Wimbledon.

Larry Chou, un médecin américain à Havertown, en Pennsylvanie, spécialisé en médecine physique et en réadaptation, a déclaré que l’ablation par radiofréquence était « à risque relativement faible » mais a des taux de réussite très variables selon l’articulation impliquée. Il a dit qu’il était rare de l’utiliser sur le pied.

« Si cela fonctionne, c’est pour un soulagement symptomatique, mais cela ne résout pas le problème sous-jacent », a déclaré Chou. « Le stress mécanique traversant son pied sera toujours là. »

Chou a effectué des ablations par radiofréquence sur le dos et les genoux mais pas sur les pieds. Il a dit que si la procédure fonctionnait, ce qui n’était pas une garantie, le soulagement de la douleur ne serait généralement pas immédiat.

« Cela prend généralement quelques semaines pour se déclencher, principalement parce que le nerf est irrité lorsque vous le tuez et que vous pouvez développer un petit névrome », a déclaré Chou, en utilisant un autre terme pour un nerf pincé, « mais ce n’est généralement pas aussi grave que la douleur originelle. Le problème pour Nadal est que Wimbledon commence dans trois semaines, et trois semaines est un laps de temps relativement court. Mais c’est l’une de ces choses où il a déjà battu les cotes dans sa carrière et vous espérez qu’il bat encore les cotes.

Chou a déclaré qu’il était sans aucun doute remarquable que Nadal ait pu remporter Roland-Garros sans ressentir l’un de ses pieds.

« Mais encore une fois », a déclaré Chou, « il joue au tennis à ce niveau depuis si longtemps. Et ces gars comme Nadal, leur mécanique et leur façon de bouger, ils ont une si grande mémoire musculaire. Ils le font tout simplement.

Nadal l’a certainement bien fait: battre quatre têtes de série parmi les 10 premières à Roland Garros cette année et porter son record en finale de Roland-Garros à 14-0 et son record global de Roland-Garros à un étonnant 112-3.

Mais Wimbledon a davantage appartenu à ses grands rivaux. Federer l’a remporté huit fois, un record masculin. Djokovic l’a remporté six fois, dont les trois dernières fois où il a été disputé, en 2018, 2019 et 2021.

Même si Nadal récupère d’une manière ou d’une autre à temps pour concourir, le Grand Chelem restera une perspective intimidante avec Djokovic sur le terrain et de retour sur l’herbe du court central.

Mais douter de la résilience, de la ténacité et du talent de Nadal est un mauvais jeu depuis un certain temps, comme il l’a encore prouvé à Paris.

« Voyons ce qui se passe », a-t-il déclaré dimanche soir. « Je suis un gars positif. »


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