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Mon thérapeute m’a dit de dormir avec un ours en peluche. Je n’avais aucune idée à quel point cela changerait ma vie.


Je suis une femme de 46 ans qui dort avec un ours en peluche. L’ironie est que je n’ai pas dormi avec des peluches quand j’étais enfant, et même si j’en avais, je ne suis pas assez sentimental pour avoir sauvé un trésor d’enfance.

Je pourrais être accusé de ne pas être sentimental du tout. J’ai essayé de jeter une des couvertures de bébé de mon fils quand il était devenu trop grand pour eux, et mon mari m’a interceptée.

Il intercepte beaucoup de mes tentatives de poubelle. C’est lui qui a sorti une enveloppe que je pensais être du courrier indésirable, mais qui contenait en fait un avis m’informant que je faisais partie d’un règlement de recours collectif de 215 millions de dollars avec l’Université de Californie du Sud, mon alma mater, liée au Dr George Tyndall – un ancien gynécologue de l’école qui a fait face à de nombreuses accusations d’inconduite sexuelle. [USC agreed to pay out an additional $852 million to ex-patients of Tyndall’s in 2021, bringing the total to over $1.1 billion. He is currently on trial and has pleaded not guilty to all charges against him.]

Je n’avais pas de souvenirs immédiats de mon expérience avec Tyndall, mais quand ils ont commencé à faire surface, ils ont déclenché un souvenir distinct d’agression sexuelle. Quand j’avais 5 ans, un garçon du quartier de 16 ans m’a doigté dans les bois en face de chez moi. Je n’en ai jamais dit un mot.

Tyndall m’a fait un examen pelvien inutile et un examen de la peau de tout le corps, m’a touché de manière inappropriée et a fait des commentaires sexuellement suggestifs. [Though hundreds of women, including the author, came forward with allegations against Tyndall, the majority of them fell outside the 10-year statute of limitations, did not allow for criminal charges or did not have enough evidence for prosecution. The author’s allegations are not among the specific claims that Tyndall is currently defending himself against in court.]

Au début, je ne pensais vraiment pas que l’un ou l’autre des événements m’avait affecté de manière significative. L’USC s’était associée à une société nommée Praesidium pour aider les victimes dans l’affaire à trouver et à financer un soutien en santé mentale. Ai-je besoin d’une thérapie gratuite ? Je me suis accrochée à ma conviction que mon expérience d’agression n’était pas traumatisante, mais j’y suis quand même allée.

Lors de ma première séance, j’ai parlé à mon thérapeute de mon agression dans l’enfance. « Ce n’était vraiment pas grave », ai-je dit.

Elle me regarda avec des yeux voyants et compatissants. « C’est en fait une expérience très traumatisante qui vous est arrivée quand vous étiez enfant. »

J’étais reconnaissant quand l’heure était finie. Malgré ma volonté de me présenter à ma séance chaque semaine et de parler de ma relation compliquée avec ma mère et de mes antécédents d’agression, ma participation était superficielle. Je n’étais pas prêt à creuser profondément.

Trois ours en peluche que l’auteur a commandés pour elle et ses fils.

Avec l’aimable autorisation de Rachel Weinhaus

Après avoir travaillé ensemble pendant près d’un an, mon thérapeute m’a suggéré de commencer à dormir avec un ours en peluche. Embrasser un animal en peluche, dit-elle, m’aiderait à être plus présente dans mon corps. Alors je pourrais être capable de faire face à mon traumatisme passé au lieu de le supprimer et de le diminuer.

Je la regardais comme si elle était folle. Pour moi, un scénariste de comédie romantique, sa suggestion semblait être du pur fourrage d’écriture. Imaginez la scène : Un premier rendez-vous se passe remarquablement bien. Les deux se retrouvent chez elle et se dirigent vers la chambre. Tous les signes pointent vers « go » jusqu’à ce qu’il soit face à face avec Paddington.

Une femme adulte qui dort avec un animal en peluche est une punchline éculée. J’ai poliment répondu à la suggestion de mon thérapeute : « Non, merci. Je ne fais pas ça.

Quand elle a de nouveau évoqué l’idée quelques semaines plus tard, je savais qu’elle le pensait vraiment. Cette fois, je l’ai entendue prononcer des mots comme « amour-propre » et « guérison », mais je n’ai pas pu les comprendre ; ces concepts m’étaient étrangers. J’avais un plan, cependant. Pour lui faire plaisir, je dormais avec un animal en peluche pendant une nuit ou deux, et après, quand j’étais certain que je n’étais pas plus près de m’aimer ou d’être présent qu’avant, nous pouvions passer à autre chose.

Mes deux fils possèdent une myriade d’animaux en peluche. Mais ayant hérité des gènes sentimentaux de leur père, ils n’étaient pas disposés à se séparer de l’un de leurs amis à fourrure. Je suppose que mon plus jeune a vu le désespoir sur mon visage et a décidé, après mûre réflexion, de me donner le plus laid de sa collection : un petit carlin avec un œil manquant et seulement la moitié d’une langue rouge. Il a remis le chien et a dit: «Vous pouvez l’avoir pour une la nuit seulement.

J’ai emmené Pug au lit avec moi. Il était trop petit et j’ai passé la majeure partie de la nuit mal à l’aise, avec lui coincé sous mon aisselle. J’ai été surpris de voir à quel point je me sentais déçu. Au lieu de prouver que mon thérapeute avait tort, j’ai fait un plus grand effort. J’ai rendu Pug comme promis et j’ai commandé un ours en peluche en ligne – en fait, trois ours en peluche. Teddy, « fait à la main avec amour », était gris doux et avait l’air super flou. Je ne suis pas dupe des doux sourires innocents de mes garçons; Je savais que si je ne les obtenais pas chacun leur propre, Teddy serait impitoyablement enlevé de ma chambre en plein jour. Deux jours plus tard, trois peluches sont arrivées dans une boîte. J’ai rapidement et doucement déballé le mien.

L'auteur travaillant sur ses mémoires, "Le réclamant," avec Teddy calé à côté d'elle.
L’auteur travaillant sur ses mémoires, « The Claimant », avec Teddy calé à côté d’elle.

Avec l’aimable autorisation de Rachel Weinhaus

Mon mari était incroyablement favorable à mon travail en thérapie et a gardé le silence sur le fait que sa femme dormait avec un ours en peluche. S’il l’avait commenté, il n’aurait pas pu me taquiner plus que je ne me taquinais déjà moi-même. Cette première nuit, en enroulant mes bras autour de Teddy et en fermant les yeux, j’ai dit à voix haute : « J’ai atteint un niveau record.

Mais quelque chose d’incroyable a commencé à se produire au cours de ces premières semaines de sommeil avec un animal en peluche : je me suis senti réconforté. Je me sentais moins seul. J’ai ressenti de l’amour pour la petite fille que j’étais autrefois. Je me suis accroché à l’ours pour elle ― pour moi.

J’ai commencé à approfondir la thérapie. J’ai parlé de ce que c’était que de grandir avec une célèbre mère thérapeute qui excellait à aider ses clients à gérer les traumatismes, mais qui avait raté les signes indiquant que sa propre fille avait été agressée sexuellement. En utilisant une approche connue sous le nom de désensibilisation et de retraitement des mouvements oculaires, mon thérapeute m’a aidé à gérer la honte et le chagrin que j’avais portés depuis mon plus jeune âge. Pourtant, j’avais encore du mal à croire que mon expérience d’agression avait eu un impact.

En une séance, j’ai répété les paroles de notre première rencontre. Ils étaient devenus mon mantra : Ce n’était vraiment pas grave. Mon thérapeute m’a demandé d’imaginer si c’était un de mes enfants qui avait été agressé. Est-ce que je penserais que ce n’était pas grave alors? Sa question m’a fendu. J’aurais couru à la vitesse de l’éclair dans les bois pour sauver mon enfant. J’aurais fait tout ce qui était en mon pouvoir pour arrêter Tyndall. Mais personne n’était là pour me sauver. À ce moment-là, j’ai réalisé l’horreur et l’impact de mes agressions.

Ce soir-là, je n’ai pas fait de blagues. Je n’ai pas hésité. Je serrai Teddy aussi fort que possible contre ma poitrine.

Mon thérapeute et moi avons continué à faire le travail. J’ai continué à coucher avec Teddy. Ensuite, un chèque de règlement d’USC est arrivé par la poste. L’argent était surréaliste, mais ça ne m’a pas guéri.

« Pourquoi n’écririez-vous pas un mémoire? » a demandé mon thérapeute.

Je l’ai regardée avec autant d’incrédulité que je l’avais fait lorsqu’elle m’avait recommandé de dormir avec un ours en peluche.

« Parce que je suis scénariste. Je n’écris pas de livres, répondis-je.

Mais il ne m’a pas fallu longtemps pour réaliser que sa suggestion avait du mérite. J’avais souvent utilisé des histoires et des personnages de fiction comme moyens d’évasion. Écrire ma propre histoire a été pour moi l’occasion d’être plus authentique et présente. J’ai commencé à lui envoyer des chapitres entre les sessions. C’était plus facile de mettre sur la page ce qui m’avait été difficile de dire à haute voix. J’écrivais souvent la nuit au lit, Teddy calé à côté de moi. En un peu moins de trois mois, j’ai terminé un brouillon.

Un espace au-dessus du bureau de l'auteur où elle expose les œuvres de ses enfants.
Un espace au-dessus du bureau de l’auteur où elle expose les œuvres de ses enfants.

Avec l’aimable autorisation de Rachel Weinhaus

Cela fait plus de deux ans que j’ai commencé à coucher avec Teddy, et maintenant mon ours est usé et en lambeaux, avec une petite déchirure le long de la colonne vertébrale. Parfois, quand je fais le lit, je dois retirer des petits morceaux de rembourrage entre les draps.

À un moment donné, j’aurais peut-être jeté l’ours à la poubelle. Mais j’ai commencé à économiser plus de choses : des cartes d’anniversaire et de vacances significatives, un billet pour un concert spécial. Il y a un grand espace juste au-dessus de mon bureau pour exposer les œuvres d’art de mes enfants, et je garde d’autres objets bien-aimés dans une poubelle spéciale. Alors que je pensais autrefois que je n’étais pas sentimentale, j’ai appris qu’il y avait plus que cela : à cause de l’agression sexuelle, mon moi d’enfance ne croyait pas qu’elle méritait de sauver quoi que ce soit qui aurait pu compter pour elle, et j’ai continué à penser que cela façon à l’âge adulte.

Mon thérapeute et moi avons parlé davantage des raisons pour lesquelles elle insistait tant pour que je dorme avec un animal en peluche. Elle a déclaré: « Un objet bien-aimé peut devenir une représentation psychologique de vous-même et, avec le temps, il peut vous aider à développer l’amour-propre et le respect de soi. » Cherishing Teddy m’a aidé à commencer à prendre soin de moi. J’ai maintenant une plus grande estime de moi. Je sais que je compte, mes souvenirs comptent et mon écriture compte.

Ce n’est pas seulement coucher avec Teddy qui m’a aidé à arriver là où je suis aujourd’hui. Il a fallu beaucoup de travail acharné, d’auto-examen et de vrais changements pour commencer à m’aimer comme je mérite d’être aimé.

Est-ce que je pense que chaque femme d’âge moyen devrait dormir avec un animal en peluche ? Eh bien, à vrai dire, oui. Croyez-moi, chaque matin quand je fais le lit et place doucement Teddy entre les oreillers, ou au milieu de la nuit quand mes mains cherchent sous les draps pour trouver où l’ours s’est enfui, je doute de ma santé mentale. Mais j’essaie d’avoir plus de compassion envers moi-même et je suis fier de moi pour avoir fait l’effort.

Avec une opération, je pense que Teddy ira très bien. Et tu sais quoi? Donc je suis.

Rachel Weinhaus est scénariste et mémorialiste. Elle a obtenu une maîtrise en beaux-arts en scénarisation de l’Université de Californie du Sud et un baccalauréat en anglais et en écriture créative de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. Weinhaus est l’auteur de « The Claimant : A Memoir of an Historic Sexual Abuse Lawsuit and a Woman’s Life Made Whole ». Visitez-la sur rachelweinhaus.com.

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