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Mon premier achat de maison était une énorme erreur. Voici pourquoi


Source de l’image : Getty Images

J’espère acheter une maison dans les prochaines années, mais mes sentiments au sujet de l’accession à la propriété ont changé récemment. Si vous m’aviez demandé il y a quelques années si j’envisageais d’acheter à nouveau, ma réponse aurait été « PAS DE MOI ». Qu’est-ce qui se passe avec ça?

Un peu de contexte

Il y a plus de dix ans, j’ai acheté une maison dans la ville où j’ai déménagé pour mon premier emploi dans mon ancienne carrière. J’en avais marre de vivre dans un complexe d’appartements, marre de partager des murs avec d’autres locataires et marre de devoir me disputer un parking tous les jours.

J’ai été élevé sur l’idée que l’achat d’une maison était « la clé de la richesse », tandis que la location était « jeter de l’argent ». J’ai donc été pré-approuvé pour un prêt hypothécaire FHA par l’intermédiaire de ma banque, et j’ai eu la chance d’avoir de la famille aider avec l’acompte de 3,5 % requis. Après quelques ratés (y compris une résiliation de contrat sur une autre maison qui s’est avérée avoir beaucoup de problèmes ; ne renoncez jamais à cette éventualité d’inspection), j’ai fermé ma maison et pris la propriété. Cela s’est avéré être une erreur. Voici pourquoi.

J’ai vécu de chèque de paie en chèque de paie

Au moment où je suis devenu imprudemment propriétaire, j’étais dans la mi-vingtaine. Je gagnais un salaire correct pour ma ville, et j’étais marié à quelqu’un qui gagnait moins que moi, mais quand même assez pour qu’à nous deux, on s’en sorte bien… en tant que locataires. Cependant, nous avions beaucoup de dettes. J’avais acheté une nouvelle voiture l’année précédente et je payais mes études (j’avais terminé mes études supérieures deux ans auparavant). Mon conjoint à l’époque avait aussi un véhicule que nous payions. Et nous n’étions pas économes avec nos dépenses. Après quelques années de pauvreté étudiante, j’étais définitivement à la hauteur de mes moyens. C’est une décision beaucoup plus sage de vivre en dessous de vos moyens et d’économiser de l’argent. Je ne faisais pas cela et je me retrouvais généralement presque à court d’argent juste avant chaque jour de paie.

Je n’étais pas préparé à ce qu’implique l’accession à la propriété

Beaucoup de gens sont ravis de peindre et de rénover une maison. Je n’avais pas beaucoup d’intérêt à faire ces choses. Je n’avais pas non plus d’argent pour faire face aux dépenses d’accession à la propriété. Et on m’a dit lors de l’inspection de la maison que le toit était plus vieux et qu’il ne lui restait probablement que quelques années. Heureusement, ce n’était pas quelque chose que j’ai dû gérer pendant mon séjour de deux ans dans la maison – parce que je n’étais pas du tout prêt à gérer quelque chose comme ça. Je n’aurais pas été sur le toit pour remplacer les bardeaux, mais j’aurais dû payer et coordonner les travaux. J’ai eu de la chance que rien de majeur n’ait mal tourné avec la maison quand j’y vivais. J’ai dû remplacer le réfrigérateur qui l’accompagnait, mais c’était assez facile.

Je n’étais pas installé dans ma carrière… ni dans ma vie

Mon ancienne carrière n’était généralement pas éligible au travail à distance, et dans un domaine où un nouvel emploi signifie généralement déménager dans une nouvelle ville. J’ai déménagé à plus de 1 000 milles de l’État où j’ai fait mes études supérieures à la ville où j’avais trouvé un emploi. Je n’étais dans cette ville que depuis un an et demi quand j’ai acheté la maison. Je suis resté au travail pendant près de quatre ans, mais j’ai ensuite été licencié. Pour aggraver les choses, j’ai fini par divorcer peu de temps après. Maintenant, j’avais une maison que je ne pouvais pas me permettre, dans une région que j’allais devoir quitter pour un nouveau travail.

Ce que j’aurais aimé faire à la place

Il m’a fallu encore trois ans et demi pour sortir de dessous la maison, en laissant mon prêteur hypothécaire la reprendre et la vendre (c’est ce qu’on appelle une vente à découvert). J’ai dû coordonner ce processus depuis un autre État, à 500 miles de là, où je vivais à ce moment-là. Et juste quelques mois après çaj’ai reçu une offre d’emploi pour m’amener dans l’état où je vis actuellement et où j’ai l’intention de rester encore longtemps (et en tant que télétravailleur maintenant, je suis libre de vivre où je veux).

En fin de compte, j’aurais aimé louer une maison au lieu d’en acheter une. J’aurais pu encore m’éloigner de mon complexe d’appartements. Cela m’aurait donné le temps d’économiser de l’argent et de mettre de l’ordre dans mes finances, puis de décider si être propriétaire était quelque chose que je voulais même faire. Et depuis la débâcle de ma maison, j’ai vécu dans trois autres États, dans de multiples situations de location. Certains étaient meilleurs que d’autres, mais tous m’ont donné la liberté de déménager quand j’en avais besoin, et rompre un bail est beaucoup moins coûteux et stressant que de vendre une maison.

La vie est imprévisible et être lié à un engagement financier massif ne convient pas à tout le monde à toutes les étapes de la vie. Je suis plus âgé et plus sage sur les questions d’argent maintenant, et si j’achète à nouveau, je ne referai pas ces erreurs.

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