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Mogwai : Chardons ardents – Rolling Stone


« Je dois encore découvrir comment je peux servir au mieux cette nouvelle ère dans laquelle nous vivons », Patti Smith a déclaré dans une nouvelle interview avec Pierre roulante

Patti Smith n’est pas du genre à être casanier, mais cette année 2020 a été l’exception, bien sûr ; la pandémie l’ayant forcée à rester dans sa ville natale. «Je ne suis pas sorti de New York depuis plus d’un an, ce qui est la plus longue période d’enracinement depuis que mes enfants grandissent., dit-elle à Rolling Stone USA. Je n’ai pas l’habitude d’être enraciné au même endroit. Mais j’ai passé le plus clair de mon temps à écrire. « 

Maintenant que le monde se remet doucement, l’artiste et musicien globe-trotter est prêt à retourner sur scène. Après avoir donné une poignée de concerts à New York au cours des derniers mois, elle se prépare à se produire les 22 et 23 mai au Kaatsbaan Cultural Park Outdoor Spring Festival à Tivoli, NY. Ces concerts serviront, en partie, à célébrer le 80e anniversaire de Bob Dylan, qui aura lieu le 24 mai.

Le festival propose également de la sculpture, des arts culinaires et de la danse, ainsi que des performances de Yo La Tengo et Steve Gunn.  » [Le festival] a été créé il y a longtemps pour danser, explique Smith. Et ils élargissent leur champ d’action cette année, ce qui est passionnant ».

Pierre roulante pu lui poser quelques questions…

Revenons en arrière : quel a été le dernier concert que vous avez joué avant le confinement ?

Patti Smith : Les trois derniers concerts que nous avons donnés, l’un d’eux était un grand show à Los Angeles et faisait partie du festival Pouvoir au peuple! d’Herbie Hancock (début mars 2020). Il avait un côté politique très galvanisant. Ensuite, nous sommes allés à San Francisco et avons joué dans l’un de mes endroits préférés [le Fillmore West]. Et bien sûr, c’est un lieu historique. J’y ai joué plusieurs fois, tout le monde y a joué. Vous montez ces longues marches en métal et vous pouvez imaginer Jerry Garcia et toutes sortes de personnes gravir les marches du Fillmore West. Ces deux jours ont été très forts.

Et puis nous étions prêts pour une tournée mondiale. J’avais fait mes valises pour l’Australie. Nous étions censés faire un dernier concert à Seattle, mais il a été annulé le jour où nous y étions. Et puis nous sommes rentrés à la maison et nous nous attendions à être en quarantaine et à traverser tout ce que nous devions traverser. Mais, bien sûr, aucun de nous n’avait prévu que nous serions sans travail pendant peut-être deux ans ou plus.

Dans quoi avez-vous canalisé votre énergie pendant cette période ?

Patti Smith : J’ai beaucoup de chance car j’écris partout où je vais. je n’ai pas l’habitude d’écrire [à la maison]… Je suis un voyageur. Et ce qui a été le plus difficile pour moi, ce n’est même pas de ne pas jouer, c’est d’être ancré dans une seule ville… C’est le manque d’engagement physique qui a été difficile. Je ne suis pas une personne de gym et tout ça. Je veux dire, je vais avoir 75 ans – je fais trois ou quatre concerts par semaine. C’est vraiment ma détente physique et mon exercice. Donc ça me manque vraiment.

Mais j’ai de la chance, j’ai d’autres disciplines. J’ai pu écrire, prendre des photos et m’engager mentalement. Mais je sais que ça a été très, très dur pour le mien, pour tous les musiciens, pour ceux qui dépendent vraiment des concerts et des tournées, non seulement pour leurs revenus mais aussi pour leur façon de créer. Donc je ne peux pas vraiment me plaindre, car j’ai beaucoup de travail à faire.

« Mais je viens d’un autre temps. Je suis un artiste assez irrévérencieux. « 

Après avoir vu New York rebondir après des événements comme le 11 septembre ou l’ouragan Sandy, comment voyez-vous le retour à la musique de la ville après la pandémie ?

Patti Smith : Je ne m’inquiète pas pour New York, mais pour le monde entier. New York retrouvera son chemin. La situation est mondiale… C’est sans précédent, car il s’agit du monde entier, partout dans le monde, des gens souffrent de la même manière. New York est une ville qui continue de se reconstruire, de se réinventer et de survivre.

Je reste optimiste. Je pense qu’il est important d’être optimiste et je pense aussi qu’il est important de pouvoir s’adapter. Nous devons nous adapter; les choses ne vont pas rester les mêmes comme par magie. Nous devons être patients, créatifs et voir comment nous pouvons repenser notre monde.

Vous avez récemment recommencé à jouer en direct. Comment ça va pour vous?

Patti Smith : je n’en ai fait que deux [séries de concerts]. J’ai fait quelque chose au Brooklyn Museum pour les ouvriers [dans le cadre de NY PopsUp]. Et puis j’ai fait deux concerts au City Winery, très jeune, avec mon fils [Jackson] et mon pianiste, Tony Shanahan. Je dois dire que c’est un défi. Je veux dire, c’est un défi, parce que, avant tout, il faut « se dépoussiérer ». Et puis je suis un artiste tellement viscéral que j’ai l’habitude d’avoir des gens très près de la scène et d’interagir physiquement avec eux, voire de leur serrer la main. Je pense qu’il est important de faire ces petits pas et de trouver sa voie. Mais c’est comme tout le reste, il faut renforcer ce muscle de la scène.

Nous devons faire ces choses par étapes. Mais je viens d’un autre temps. Je suis un artiste assez irrévérencieux. J’aime les gens, mais j’aime que les choses soient un peu… pas dangereuses, mais bruyantes. Et même quand je fais un événement autour d’un livre, il y a un certain engagement, et même un engagement physique. Même le simple fait de se tenir debout pour lire un livre peut être engageant.

[Se produire maintenant] requiert un certain degré de compréhension, de compassion et de discipline vis-à-vis des nouvelles règles. Par exemple, je suis le genre de personne qui aime déplacer les gens, traîner avec ceux qui attendent à l’extérieur de la pièce, signer des choses. Je suis une personne qui, quand je chante, a beaucoup de salive dans la bouche (… il me reste encore à trouver comment je peux servir au mieux cette nouvelle ère dans laquelle nous vivons.

Vous avez donc ce festival à venir. Parlez-nous un peu de cela.

Je suis très enthousiaste car ce sera mon premier concert en plein air et j’aime jouer dans ces conditions (…) Et cet endroit est vraiment magnifique. Je suis allé à Tivoli et c’est un lieu historique. C’est grand, c’est magnifique, là-haut. C’est une belle période de l’année. Je ne sais pas si vous le savez, mais c’était autrefois la ferme équestre des grands-parents d’Eleanor Roosevelt.

Je voulais faire quelque chose là-bas, quelque chose d’intime, mais quelque chose de spécial. Et j’ai réalisé que nous jouions juste deux jours avant l’anniversaire de Bob Dylan. Et il aura 80 ans le 24. Alors j’ai pensé que ce serait vraiment bien de faire quelque chose de spécial pour Bob. Donc nous allons faire, je ne sais pas, cinq ou six chansons de Bob Dylan et quelques-unes de mes propres chansons et quelques poèmes et autres. J’ai écrit quelques poèmes à Bob quand j’étais jeune. Je vais trouver quelque chose de spécial.

« J’aimais Bob Dylan depuis l’âge de 16 ans et tout à coup, il était là. « 

Pouvez-vous nous raconter la première fois où vous avez rencontré Bob Dylan ?

La première fois que je l’ai rencontré, c’était en 1974, je crois, et il est venu nous voir. Je pense que c’était au Bitter End [à New York]. Nous n’avions pas de contrat d’enregistrement. Nous jouions juste et il est venu nous voir. Et puis il est venu dans les coulisses. Je veux dire, j’aimais Bob Dylan depuis que j’avais 16 ans et soudain il était là. Il est entré et a dit : « Hé, y a-t-il des poètes par ici ? Et j’ai dit : « Je n’aime pas la poésie. »

C’est comme si un lycéen était méchant avec une fille parce qu’il l’aime vraiment. C’est ainsi que j’ai agi. Il avait un bon sens de l’humour et nous sommes devenus assez amis à la fin. Et je pense que son soutien à notre groupe nous a vraiment aidés à signer, parce que tout le monde l’a remarqué.

Quel message donneriez-vous à vos collègues artistes qui sortent enfin la tête de l’eau ?

Je veux juste leur dire… Je sympathise vraiment avec ces gens, avec nos danseurs, nos actrices, avec le théâtre, avec des artistes du monde entier. Je suis sûr que le retour sur scène sera magnifique (…) Mais c’est un défi à relever. C’est un défi dans cette situation de distanciation sociale et un défi juste de se remettre sur pied. Ce n’est pas plus difficile que quand on n’a pas roulé depuis un moment et qu’on s’y remet. La première fois, le trajet peut être un peu difficile. Et puis la deuxième, troisième fois que vous volez.

Propos recueillis par Brenna Ehrlich

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