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Nouvelles sportives

Mirtle : Oui, il est tôt. Mais les Maple Leafs sont en difficulté et doivent agir rapidement


Le défi que vous rencontrez en critiquant et en remettant en question les Maple Leafs de Toronto au début d’une saison est que nous avons déjà vu cet acte.

Ils ont connu des départs terribles, ont joué une défense brutale et ont accordé une tonne de buts. La ville devient folle, se demandant si une équipe comptant quatre des meilleurs talents offensifs de la ligue manquera les séries éliminatoires et réclamant la tête des gens. (L’année dernière à la même époque, dans certains cercles, c’était l’entraîneur Sheldon Keefe.)

Ensuite, les Leafs se réchauffent, gagnent une pile de matchs, découvrent leur jeu défensif et font quelques ajouts à la date limite des échanges qui contribuent à une solide saison régulière. L’espoir est renouvelé.

À la fin de l’année, Toronto a terminé quatrième au classement général des deux dernières saisons. Mais après 13 matchs en 2021-22 et 2022-23, ils se sont classés 17e et 11e après 13 matchs.

Ils sont actuellement 18es, après une autre vilaine défaite contre les Sénateurs d’Ottawa jeudi soir.

La différence cette saison réside cependant dans les détails.


L’identité des Leafs 2023-24 a été très clairement définie pendant l’intersaison en fonction des signatures qu’ils ont effectuées.

Ils ont perdu de solides joueurs bidirectionnels et ont parié gros sur autre chose, dépensant leurs 14 millions de dollars d’espace de plafond disponible sur quatre agents libres qui pouvaient théoriquement fournir soit de l’offensive, soit du physique, mais n’allaient pas les aider dans leur propre fin.

Au mieux, les Leafs seraient un poids lourd offensif qui aurait besoin de gagner beaucoup de matchs 6-5.

Au pire? C’est à peu près ce que nous voyons actuellement.

Aucun de leurs paris hors saison n’a fonctionné.

Max Domi n’a pas encore marqué et n’a produit que six points pour 3 millions de dollars, tout en jouant des minutes limitées principalement sur une troisième ligne qui a passé beaucoup de temps dans sa propre zone malgré des permutations variées. Il y a encore de l’espoir pour lui, dans un rôle protégé, mais le fait qu’il ait été difficile de lui trouver le bon endroit pour jouer n’est pas une surprise.

Pendant ce temps, Tyler Bertuzzi (plafond de 5,5 millions de dollars) est 10e au classement de l’équipe, avec le pire rythme de 25 points en carrière, et semble souvent perdu et désintéressé. Il a pris de mauvaises pénalités et a rebondi dans l’alignement, mais mérite un peu plus de temps étant donné ses antécédents en tant que buteur, ce qui indique qu’il devrait rebondir avec plus de temps pour s’acclimater.

Les plus gros gouffres de l’équipe ont été bien documentés. John Klingberg et Ryan Reaves étaient deux projets de récupération qui ont reçu des contrats déroutants en juillet qui semblent encore plus déroutants maintenant que nous les avons vus jouer 15 pour cent d’une saison.

ALLER PLUS LOIN

Les Leafs demandent plus à John Klingberg. Il a du mal à le faire

Ils ne correspondent vraiment à personne sur la liste. Ils ruinent chaque paire et ligne sur laquelle ils jouent. Les Leafs sont largement dominés lorsqu’ils sont déployés, même dans des situations très abritées (ce qui a constitué un défi avec leurs blessures à l’arrière).

Les chiffres sous le capot des Leafs, les analyses qui aident à déterminer s’il s’agit d’une période malheureuse ou de quelque chose de plus laid, sont aussi mauvais qu’ils l’ont été depuis le repêchage d’Auston Matthews il y a plus de sept ans.

Par exemple, à cinq contre cinq, ils proposent ceci :

• Possession de la rondelle : 48,7 % (17e)
• Objectifs attendus : 46,3 % (25e)
• Occasions de but : 46,6% (23e)
• Chances à haut danger : 44,0 % (27e)

Être aussi mauvais dans les quatre paramètres est quelque chose qui ne s’est probablement pas produit depuis des années, même sur une courte période comme ce premier mois de la saison. Et normalement, tous ceux qui se dirigeaient vers le sud en même temps seraient une source d’inquiétude importante.

Franchement, les Leafs sont très chanceux d’avoir remporté six des 13 matchs jusqu’à présent étant donné leurs difficultés défensives, devant le but et en désavantage numérique (71,4 pour cent, ce qui est bon pour la 26e place).

C’est uniquement parce que les stars des Leafs ont été si outrageusement dangereuses offensivement qu’elles ne sont pas assises dans le sous-sol de la Conférence Est avec Philadelphie. (Dont ils n’ont que trois points d’avance.)


Donc vous êtes Brendan Shanahan. Vous avez un tout nouveau directeur général, qui a commis plusieurs des principales erreurs qui vous font du mal en ce moment. Vous avez un entraîneur à qui vous avez accordé un grand vote de confiance avec une prolongation de contrat étonnamment longue.

Vous êtes éliminé et quelques blessures – Timothy Liljegren, vous êtes notre seul espoir – ont fait plus mal qu’elles ne le devraient. Et il y a très peu de mineurs auxquels on peut faire appel.

Que fais-tu?

Étape 1 : Les Leafs doivent commencer à faire asseoir certains de ces joueurs sous-performants. Même si l’on ne tient compte que de l’impact de Reaves, par exemple, le nombre de buts attendus des Leafs grimpe du groupe du sous-sol de la ligue au 17e.

Oui, il ne joue pas beaucoup, mais cela suffit, en quelques minutes très faciles, à ralentir globalement leur jeu. Et les Leafs ne vont pas marquer avec lui, surtout en jouant avec David Kampf, dont les capacités défensives sont gaspillées sur un quatrième trio sans identité.

Entre-temps, retirer Klingberg constitue une amélioration positive encore plus importante, étant donné qu’il a été sur la glace pendant pratiquement 60 pour cent des occasions de marquer cette saison. D’après mes calculs, les Leafs sont une équipe à l’équilibre dans la moyenne de la ligue, sans Klingberg à force égale.

Soustraire à la fois Reaves et Klingberg ?

Alors vous arrivez quelque part.

Les Leafs n’ont pas un calendrier très difficile à venir. Après un match consécutif contre Calgary et Vancouver ce week-end, il y a le déplacement à Stockholm, où ils ne joueront que deux matchs en 13 jours.

Ces quelques matchs peuvent être bons ou mauvais, dans la mesure où ils auront beaucoup de temps d’entraînement pour comprendre l’incendie de pneus dans leur propre camp, mais pas assez d’occasions pour sortir de leur funk. Récupérer Jake McCabe et Conor Timmins devrait aider, ne serait-ce que pour donner à Keefe quelques options supplémentaires en défense, mais il n’est pas trop tôt pour commencer à penser à des changements plus radicaux que d’attendre à l’infirmerie.

Au minimum, Reaves et/ou Klingberg doivent commencer des matchs assis, car les deux sont considérablement dominés par les rappels de Marlies, Nick Robertson, William Lagesson et Simon Benoit.

Au-delà de cela, cependant, il est presque temps pour Treliving de commencer à défaire une partie de ce qu’il a construit ici, soit en effectuant un échange ou deux, soit en mettant quelqu’un en dérogation.

Il n’est pas difficile de voir par où commencer.

Rendre cela agressif pourrait ouvrir un certain espace de plafond pour jeter un œil à d’autres joueurs de l’organisation comme Bobby McMann, Mikko Kokkonen et Dylan Gambrell. Ayez une liste plus complète, sous-performant soir après soir et responsabilisez davantage de joueurs.

Même si le salaire de Timmins revient dans le giron à un moment donné, Treliving pourrait libérer jusqu’à 2,8 millions de dollars entièrement grâce à des dérogations dans les semaines à venir, de l’argent qui leur permettrait d’ajouter un ou deux nouveaux visages.

Il n’y a vraiment pas grand-chose à perdre, étant donné que tout vétéran qu’il pourrait envisager de se débarrasser ne sera probablement pas réclamé dans la ligue compte tenu de son salaire. Et chaque joueur mineur crée jusqu’à 1,15 million de dollars d’allègement du plafond.

Cela n’a aucun sens d’attendre la date limite des échanges à ce stade pour commencer à essayer de redresser la situation.

Pas avec tout ce qui ne va pas et à quel point certains des nouveaux joueurs des Leafs ont du mal à s’intégrer.

(Photo du haut de Ryan Reaves et John Klingberg : Mark Blinch / NHLI via Getty Images)

Gn En Sports

Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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