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Mikel Arteta défend Arsenal en prêtant William Saliba l’été dernier avec une star de pré-saison pour enfin faire ses débuts

Saliba a rejoint Arsenal à l’été 2019 depuis Saint-Etienne pour environ 28 millions de livres sterling, mais n’a pas encore fait ses débuts en compétition.

Le défenseur central a plutôt été prêté à plusieurs reprises par les Gunners, le dernier de ces sorts étant venu la saison dernière lorsqu’il a été envoyé à Marseille.

Saliba a excellé dans le sud de la France, remportant le titre de jeune joueur de la saison de Ligue 1 et faisant ses débuts internationaux, et il est revenu à Arsenal cet été.

Le joueur de 21 ans a été un habitué d’Arsenal en pré-saison et il devrait commencer l’ouverture de la saison contre Crystal Palace vendredi, Arteta louant sa forme depuis son retour de prêt.

« Je suis vraiment content de la façon dont il s’est adapté », a déclaré Arteta. « Évidemment, c’est toujours quelque chose que vous devez voir, passer un an loin d’ici dans une ligue complètement différente.

« Mais en jouant le nombre de minutes qu’il a joué et la façon dont vous pouviez voir qu’il grandissait et se développait, il nous a donné de nombreuses raisons pour lesquelles il pourrait être le joueur dont nous avons besoin.

« Et ces dernières semaines, il nous a donné toutes les raisons de croire que nous avions pris la bonne décision en le prêtant pour un an car il semble maintenant prêt à partir.

« À notre avis, ce n’est pas seulement mon opinion, il avait besoin de cette exposition. Vous ne voyez pas de joueurs de 18 ou 19 ans jouer à leur plus haut niveau dans les meilleurs clubs. Cela n’arrive tout simplement pas.

William Saliba est enfin prêt pour ses débuts à Arsenal

/ Arsenal FC via Getty Images

« En tant que club, il y a quelques années, nous avons fait un gros investissement parce que nous pensions qu’il pourrait être un joueur qui pourrait avoir un impact significatif sur notre équipe et nous croyons encore une fois que la meilleure façon de le faire est de lui donner une voie qui nous ne pouvions pas le donner ici, surtout parce que nous n’avions pas l’Europe donc il ne jouerait pas autant de minutes ou très peu de minutes.

« Maintenant, nous avons un contexte très différent et j’espère que cela prouvera que pour lui et pour le club, c’était la bonne décision. Mais sur le moment, je comprends qu’on se fasse critiquer.


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