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Mike Smith, le sombre héros des Oilers


Les Oilers d’Edmonton ont marqué des buts à gogo depuis le début des séries éliminatoires, mais tranquillement, le vétéran gardien de but Mike Smith s’impose comme l’un des architectes du succès de l’équipe.

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Dimanche dans une victoire de 4-1 contre les Flames de Calgary, le joueur de 40 ans a réalisé 32 arrêts. S’il avait l’air mauvais dans le match 1, dans lequel il a pris sa retraite après avoir abandonné trois fois sur 10 tirs, il a tout de même affiché un pourcentage d’arrêts de .933 dans ce tournoi printanier.

« Honnêtement, j’essaie juste de faire des arrêts pour notre équipe », a déclaré Smith après le match de dimanche, selon Sportsnet. J’essaie de rester aussi calme que possible et de faire des arrêts lorsque l’équipe en a besoin.

Frais

Il est bien connu que la gestion de l’utilisation des gardiens de but devient de plus en plus importante pour les entraîneurs. Cependant, Smith a facilité la tâche de son chauffeur Jay Woodcroft, car les blessures ont allégé la charge de travail du gardien de but tout au long de la campagne.

Smith, qui ne semble pas être gêné par des blessures pour le moment, ne montre aucun signe de fatigue.

« Il n’a joué que 28 matchs en saison régulière », a déclaré Woodcroft. Vous ajoutez 10 en séries éliminatoires et cela fait 38. Il est en forme à la mi-saison en ce moment. Ce n’est pas comme s’il avait joué 63 matchs avec toute l’usure qui va avec. »

Lucic frappe

Pourtant, les choses auraient pu tourner rapidement pour Smith. Lorsqu’il a effectué une sortie pour récupérer la rondelle derrière son filet en troisième période, Milan Lucic n’a pas hésité à le tacler, si bien que l’homme masqué est tombé durement sur les bandes.

Les observateurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) craignaient une commotion cérébrale, exigeant que le gardien soit retiré du match. Cependant, il a réussi les examens et a pu entrer sur la glace avant la fin du match. Lucic, il a reçu une pénalité majeure pour avoir chargé et a été expulsé du match par les arbitres.

Smith ne semblait pas ébranlé et il ne voulait pas en faire tout un plat.

« Je ne sais pas vraiment ce qui s’est passé », a-t-il expliqué. Je suis sorti pour jouer la rondelle et tout à coup j’ai été envoyé en l’air. Quand on est projeté sur la bande sans s’y attendre, ce n’est pas une situation idéale. »

Pour Evander Kane, qui a réussi un tour du chapeau dans le troisième match de la série, les Oilers mènent maintenant 2-1, ce fut un acte de frustration. Mais Smith préfère mettre rapidement cet incident derrière lui et se concentrer sur le match 4, qui aura lieu à Edmonton, et qui pourrait mettre les Flames au pied du mur.

« Les fans ont été incroyables tout au long des séries éliminatoires », a déclaré Smith. Ce n’était pas différent [dimanche] soir, peut-être un peu plus fort avec la bataille de l’Alberta. C’est juste une sensation incroyable de jouer devant ce groupe de fans. »

La prochaine réunion est prévue mardi soir.



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