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Meurtre d’Ahmaud Arbery : 3 hommes reconnus coupables de meurtre


Les parents d’Arbery ont comparu aux côtés de piliers des droits civiques devant le palais de justice après le verdict. Ils ont félicité l’accusation et les partisans qui ont rejoint la famille dans leur combat pour que justice soit rendue pour leur fils, dont le meurtre a suscité l’indignation nationale et a contribué à mettre en lumière d’autres crimes à caractère raciste dans le pays.

• Travis McMichael, qui a abattu Arbery, est coupable de tous les chefs d’accusation : meurtre avec méchanceté, quatre chefs de meurtre, deux chefs de voies de fait graves, séquestration et tentative criminelle de commettre un crime ;

• Son père, Gregory McMichael, qui était armé dans le lit d’un pick-up alors que son fils poursuivait Arbery, n’est pas coupable de meurtre malveillant mais coupable des huit autres chefs d’accusation.

• Et William « Roddie » Bryan Jr., un voisin qui s’est joint à la poursuite et a filmé les derniers instants d’Arbery, est coupable de trois chefs de meurtre, d’un chef de voies de fait graves, de séquestration et de tentative criminelle de commettre un crime. Bryan a été innocenté des chefs d’accusation de meurtre avec méchanceté, de meurtre criminel impliquant des voies de fait graves avec une arme à feu et du chef de voies de fait graves avec une arme à feu.

Leurs avocats ont annoncé qu’ils feraient appel.

Présentés par le révérend Al Sharpton et les avocats des droits civiques S. Lee Merritt et Ben Crump, les parents d’Arbery, Wanda Cooper-Jones et Marcus Arbery, ont chaleureusement remercié la foule. Ahmaud Arbery peut désormais reposer en paix, a déclaré Cooper-Jones.

« Je veux juste vous remercier les gars », a-t-elle déclaré. « Cela a été un long combat. Cela a été un combat difficile, mais Dieu est bon. … Je n’ai jamais pensé que ce jour viendrait, mais Dieu est bon, et je veux juste dire à tout le monde merci, merci pour ceux qui ont marché , ceux qui priaient. »

Elle a ensuite déclaré à Jim Acosta de CNN que le verdict « signifie beaucoup. Cela signifie que mes prières ont été exaucées ».

C’était une très bonne journée, a-t-elle déclaré à Acosta dans « The Situation Room with Wolf Blitzer ».

« Entendre que les meurtriers accusés ont été reconnus coupables, je veux dire, c’était énorme », a-t-elle déclaré. « Nous avons finalement obtenu la justice pour Ahmaud qu’il méritait en 2020. »

Elle a dit qu’elle avait toujours cru que Dieu rendrait justice.

« Comme je l’ai dit au tout début, Dieu ne m’a jamais fait défaut. Il ne m’a jamais fait défaut », a-t-elle déclaré. « Et je savais qu’il ne commencerait pas à me faire défaut maintenant. Alors je savais que nous obtiendrions un verdict de culpabilité. Je ne savais pas quand, mais je savais que cela finirait par arriver. »

Marcus Arbery a également remercié lorsqu’il a pris la parole devant le palais de justice.

« Je veux rendre toute gloire à Dieu parce que c’est lui qui a rendu tout cela possible. … Ce n’est pas une seule partie qui a fait cela. Dieu nous a tous réunis pour que cela se produise », a-t-il déclaré.

Sharpton a dit une prière avec la foule et a proclamé avec son zèle caractéristique :  » Que le mot soit répandu dans le monde entier qu’un jury de 11 Blancs et un Noir du Grand Sud se sont levés dans la salle d’audience et ont dit :  » Les vies noires comptent .’

« Qu’il soit clair que près de 10 ans après Trayvon (Martin), Dieu a utilisé le fils de Wanda et Marcus pour prouver que si nous continuions à marcher et à nous battre, nous vous ferions nous entendre », a-t-il déclaré. « Nous avons beaucoup plus de batailles à livrer, mais c’était une bataille importante aujourd’hui. »

La procureure principale Linda Dunikoski a déclaré que l’objectif de son équipe était de présenter les faits et les preuves aux jurés.

« Lorsque vous présentez la vérité aux gens et qu’ils peuvent la voir, ils feront ce qu’il faut et c’est ce que ce jury a fait aujourd’hui pour obtenir justice pour Ahmaud Arbery », a-t-elle déclaré.

La date de la condamnation n’a pas été fixée

La date de la condamnation des McMichaels et Bryan n’est pas claire. Les procureurs ont indiqué qu’ils demanderaient des peines de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

À la suite des verdicts, Laura Hogue, avocate de Gregory McMichael, a déclaré à l’épouse en pleurs de son client qu’elle était « terrassée par un F majuscule » et prévoyait de faire appel après la condamnation.

Robert Rubin, qui représentait Travis McMichael, a déclaré qu’il prévoyait lui aussi de faire appel. Il a qualifié son client de stoïque et a déclaré qu’il retenait sa réaction suite au verdict. Le co-conseil Jason Sheffield a insisté sur le fait que les McMichaels pensaient que leurs actions ce jour-là étaient « la bonne chose à faire » et a déclaré qu’il était déçu et attristé par le résultat.

« Nous reconnaissons également qu’il s’agit d’un jour de célébration pour la famille Arbery », a déclaré Sheffield. « Nous ne pouvons pas détourner les yeux de ce qu’ils ressentent à ce sujet, et nous comprenons qu’ils sentent qu’ils ont obtenu justice aujourd’hui. Nous respectons cela. Nous honorons cela parce que nous honorons ce système de procès devant jury. »
Meurtre d’Ahmaud Arbery : 3 hommes reconnus coupables de meurtre
Kevin Gough, qui représentait Bryan, a déclaré que son client était secoué lorsque le verdict a été annoncé. Gough a répété ses arguments sur les raisons pour lesquelles Bryan aurait dû être déclaré non coupable.

« Le voici, il fait tout ce qu’il est censé faire, il coopère pleinement, il a fait tout ce qu’il peut et maintenant il envisage de passer le reste de sa vie en prison », a déclaré Gough aux journalistes. « Toute personne dans cette position serait déçue, serait blessée, serait choquée. »

Gough a déclaré qu’il interjetterait appel pour demander l’annulation de la condamnation.

Les McMichael et Bryan ont été inculpés d’accusations fédérales de crime de haine et devraient être jugés en février pour atteinte aux droits et tentative d’enlèvement. Les McMichael font chacun face à une accusation supplémentaire d’utilisation, de port, de brandissement et de déchargement d’une arme à feu pendant et en relation avec un crime de violence. Les hommes ont plaidé non coupables.

La mère d’Arbery a déposé des poursuites civiles contre les McMichaels, Bryan et la police et les procureurs.

Les McMichaels et Bryan ont été arrêtés l’année dernière plusieurs semaines après la fusillade d’Arbery dans le quartier de Satilla Shores à l’extérieur de Brunswick, en Géorgie, le 23 février 2020.

Les hommes ont déclaré qu’ils pensaient qu’Arbery avait commis un crime. Les éléments de preuve présentés au procès ont montré que les hommes pourchassaient Arbery dans les rues alors qu’il tentait à plusieurs reprises de leur échapper. Les McMichael, qui étaient armés, se trouvaient dans un véhicule, tandis que Bryan, qui les a rejoints alors que la poursuite était en cours, les a suivis dans son propre camion, aidant et enregistrant la poursuite. Arbery était désarmé et à pied.

La vidéo du meurtre montrait Travis McMichael sortir de son camion et affronter Arbery avant de lui tirer dessus alors que les deux s’affrontaient. Le père de McMichael regardait depuis le lit du camion.

Les hommes ont plaidé non coupables, les McMichael affirmant qu’ils procédaient à une arrestation citoyenne et agissaient en état de légitime défense, et Bryan déclarant qu’il n’avait pas participé au meurtre.

Arbery faisait du jogging – un passe-temps courant, selon ceux qui le connaissaient – ​​lorsque les McMichael ont saisi leurs armes et l’ont poursuivi. Gregory McMichael, un ancien officier de police et ancien enquêteur du bureau du procureur du comté, a déclaré aux autorités qu’Arbery et son fils s’étaient battus pour le fusil de chasse de son fils et que Travis avait tiré sur Arbery après son agression, selon un rapport de police.

À la barre, Travis McMichael a fait écho à l’affirmation de son père selon laquelle il avait agi en état de légitime défense après qu’Arbery ait saisi son fusil de chasse. Contre-interrogé par un procureur, Travis McMichael a concédé qu’il avait dit aux enquêteurs qu’il ne savait pas si Arbery avait saisi l’arme et que ni lui ni son père n’avaient mentionné l’arrestation d’un citoyen à la police. Son père et Bryan ont refusé de témoigner.

Travis McMichael a déclaré qu’il était « éparpillé », traumatisé et « mélangé » dans les heures qui ont suivi la fusillade, offrant une explication à ses incohérences.

Deux procureurs ont initialement demandé à la police du comté de Glynn de ne pas procéder à des arrestations dans cette affaire, mais environ deux mois après la fusillade, une copie de la vidéo du meurtre de Bryan a fait surface publiquement, déclenchant un tollé à l’échelle nationale.

En mai 2020, CNN s’est entretenu avec Alan Tucker, un avocat de la défense pénale, qui a reconnu son rôle en aidant les McMichael avec la vidéo. Ils voulaient publier des parties de la vidéo en espérant que cela réglerait les rumeurs dans la communauté sur les questions concernant la mort d’Arbery.

Tucker a déclaré que les McMichael pensaient que la vidéo les effacerait de l’esprit du public de tout acte répréhensible.

Scott Ryfun, une personnalité de la radio locale, a déclaré qu’une clé USB contenant la vidéo avait été livrée à sa station de radio par un homme qu’il a reconnu plus tard comme étant Gregory McMichael.

Ryfun a publié le clip sur le site Web de la station le 5 mai 2020. Moins d’une heure après sa publication, la direction lui a ordonné de le retirer, a-t-il déclaré, mais à ce moment-là, il avait déjà commencé à devenir viral.

Une partie d’un tollé national

Les McMichael ont été arrêtés le 7 mai 2020 et Bryan a été placé en garde à vue deux semaines plus tard. L’affaire a rapidement rejoint le meurtre de trois Noirs – Breonna Taylor à Louisville, Kentucky, George Floyd à Minneapolis et Rayshard Brooks à Atlanta – redoublant d’angoisse face à l’injustice raciale et aux troubles civils à l’échelle nationale.

Meurtre d’Ahmaud Arbery : 3 hommes reconnus coupables de meurtre

Le père et le fils pensaient qu’Arbery était responsable d’une série de cambriolages récents dans le quartier, a déclaré l’aîné McMichael à la police, mais la police du comté de Glynn a déclaré qu’un seul cambriolage avait été signalé au cours des deux mois environ avant la fusillade. Dans cet incident, une arme à feu avait été volée dans un véhicule non verrouillé au domicile des McMichael.

Gregory McMichael soupçonnait également Arbery d’avoir été à l’intérieur d’une maison en construction, a-t-il déclaré, mais le propriétaire de la maison a déclaré à CNN qu’il avait des caméras de surveillance et qu’il n’avait vu Arbery commettre aucun crime. Il n’a pas demandé aux McMichael de prendre des mesures en son nom, a-t-il déclaré dans une déposition.

Travis McMichael a également reconnu qu’il n’avait jamais vu Arbery armé et n’avait jamais entendu Arbery le menacer. Au contraire, Travis McMichael a témoigné, Arbery a refusé de lui répondre et n’a montré aucun intérêt à converser.

Un enquêteur de l’État a déclaré lors d’une audience préliminaire l’année dernière que Bryan et Travis McMichael avaient utilisé des insultes raciales sur les réseaux sociaux et les services de messagerie, et que Bryan avait déclaré à la police qu’il avait entendu Travis McMichael utiliser une épithète raciale après avoir tué Arbery. La preuve des insultes n’a jamais été présentée au jury.

Meurtre d’Ahmaud Arbery : 3 hommes reconnus coupables de meurtre

« Je crois que M. Arbery était poursuivi, et il a couru jusqu’à ce qu’il ne puisse plus courir, et c’était tourner le dos à un homme avec un fusil de chasse ou se battre à mains nues contre l’homme avec le fusil de chasse. Il a choisi de se battre « , a déclaré Richard Dial, agent du Georgia Bureau of Investigation, lors d’une audience sur les causes probables en juin 2020.

Lors des plaidoiries finales, Hogue a fait des remarques qui, selon les experts juridiques, ont attisé les tensions raciales déjà évidentes dans l’affaire. Elle a qualifié Arbery d' »intrus nocturne récurrent » et a laissé entendre qu’il avait une intention malveillante lorsqu’il est arrivé « dans son short kaki sans chaussettes pour couvrir ses longs ongles sales ».

Correction: Cette histoire a été mise à jour avec la composition correcte du jury, qui comprenait neuf femmes blanches, deux hommes blancs et un homme noir.

Angela Barajas, Martin Savidge, Chris Boyette, Travis Caldwell, Adrienne Vogt et Jade Gordon de CNN ont contribué à ce rapport.

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