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Met révèle comment ils ont identifié les Beatles ISIS pour contrer la manifestation EDL


Deux membres de la cellule ISIS des «Beatles» avaient déjà été arrêtés pour avoir été poignardé lors d’une manifestation dans le centre de Londres, a révélé la police aujourd’hui, environ trois ans avant de décapiter des otages britanniques et américains en Syrie.

Alexanda Kotey, 38 ans, et El Shafee Elsheikh, 34 ans, assistaient à une marche anti-EDL des musulmans contre les croisades le 11 septembre 2011, lorsque les deux groupes se sont affrontés devant le pub Tyburn à Marble Arch.

La police a arrêté un groupe d’hommes pour l’attaque au couteau – qui a eu lieu le dixième anniversaire de l’attaque terroriste de la tour jumelle à New York – mais Kotey et Elsheikh ont été libérés sans inculpation.

Ils s’envoleront plus tard pour la Syrie et feront partie du groupe tordu  » ISIS Beatles  » – nommé ainsi en raison de leurs accents britanniques – qui a capturé, torturé et tué un groupe de journalistes et de travailleurs humanitaires en 2014.

Kotey a été emprisonné aux États-Unis en avril pour son rôle dans le meurtre d’otages américains, tandis qu’El Shafee Elsheikh sera condamné vendredi pour son rôle dans le complot.

Aujourd’hui, les chefs de la lutte antiterroriste de la police métropolitaine ont détaillé comment les agents ont fourni des preuves aux procureurs pour traduire le groupe de quatre personnes en justice.

La cellule terroriste comprenait également le chef de file Mohammed Emwazi, connu sous le nom de Jihadi John, qui a été tué lors d’une frappe de drone en 2015.

Emwazi est apparu pour la première fois dans une vidéo diffusée par l’Etat islamique en 2014, montrant un homme masqué avec un accent britannique tirant sur un prisonnier.

La police a pu localiser des enregistrements d’entretiens avec Emwazi en 2012 lorsqu’il a été interrogé sur une série de vols de vélos et les a comparés avec sa voix lors de l’exécution dans les vidéos.

Un analyste expert de la voix médico-légale a conclu qu’il y avait une « très forte probabilité » que la personne dans la vidéo soit Emwazi.

La police du Met a révélé aujourd’hui qu’elle avait réussi à identifier deux membres des Beatles de l’Etat islamique après leur arrestation lors d’un rassemblement de Muslims Against Crusades pour marquer le dixième anniversaire des attentats du 11 septembre. Sur la photo, des manifestants lors de l’événement

La police a été appelée au pub Tyburn à Marble Arch, où un coup de couteau avait eu lieu et un certain nombre d'hommes arrêtés, soupçonnés d'être impliqués dans le coup de couteau.  Ces hommes comprenaient Elsheikh (photographié en train d'être arrêté lors du même événement)

La police a été appelée au pub Tyburn à Marble Arch, où un coup de couteau avait eu lieu et un certain nombre d’hommes arrêtés, soupçonnés d’être impliqués dans le coup de couteau. Ces hommes comprenaient Elsheikh (photographié en train d’être arrêté lors du même événement)

Un membre masqué de Muslims Against Crusades est emmené après la manifestation du groupe en 2011

Un membre masqué de Muslims Against Crusades est emmené après la manifestation du groupe en 2011

Les agents ont alors commencé à réduire le bassin d’autres membres potentiels du groupe, les amenant finalement à identifier Alexanda Kotey et El Shafee Elsheikh.

Le commandant Richard Smith, chef du Commandement antiterroriste de Scotland Yard, a déclaré que la police avait suivi une « piste de très petits miettes de pain » et que la construction de l’affaire était « comme assembler de très petits morceaux d’un puzzle ».

Une information a émergé des otages auxquels ils ont parlé, qui était « assez banale » pour l’otage, mais s’est avérée très importante pour la police.

C’était le souvenir d’une conversation où l’un des ravisseurs a mentionné qu’il avait été arrêté lors d’une marche de la Ligue de défense anglaise à Londres.

Sur la base de cet extrait de conversation, l’équipe d’enquête a pu revenir en arrière et identifier une marche EDL particulière qui a eu lieu à Londres le 11 septembre 2011.

La marche était une contre-manifestation contre une marche des musulmans contre les croisades pour marquer le dixième anniversaire des attentats du 11 septembre, qui ont commencé à l’ambassade des États-Unis à Grosvenor Square.

Il y a eu un certain nombre de points d’éclair autour du centre de Londres et vers 18 heures, la police a été appelée au pub Tyburn à Marble Arch, où un coup de couteau avait eu lieu et un certain nombre d’hommes arrêtés, soupçonnés d’être impliqués dans le coup de couteau.

Les dossiers ont montré que deux de ces personnes étaient Kotey et Elsheikh.

« Les deux hommes ont finalement été libérés sans inculpation pour cette infraction, mais les informations ont été inestimables pour nous aider à les identifier comme étant les hommes que les otages nous avaient décrits », a déclaré le commandant Smith.

L’équipe SO15 en a profité pour examiner les données des téléphones de Kotey et Eksheikh, qui avaient été saisis au moment de l’arrestation et ils ont montré divers messages entre eux.

Ils ont également trouvé le numéro d’Elsheikh enregistré sur le téléphone d’Emwazi qui avait été téléchargé lorsqu’il a été interrogé sur les vols de vélos.

Un autre élément de preuve crucial reliant Elsheikh directement à l’activité terroriste en Syrie est le résultat du fait que des officiers ont examiné de nouveau les preuves dans une affaire sans rapport.

En 2014, le frère d’Elsheikh, Khalid, a été arrêté par l’opération Trident, l’unité anti-gangs de la police métropolitaine, et une arme de poing a été trouvée à son adresse.

Son téléphone portable a été saisi et s’est avéré contenir des images troublantes qui les ont amenés à contacter le SO15, le commandement antiterroriste qui a entrepris un examen plus approfondi.

La police a découvert un certain nombre de messages Telegram entre Elsheikh et son frère, montrant qu’Elsheikh était en Syrie.

L’un des messages montrait Elsheikh en tenue de combat et tenant une arme à feu. Un autre a montré une image graphique de têtes décapitées avec des commentaires d’Elsheikh.

Après la détention de Kotey et Elsheikh en Syrie, les agents ont réanalysé les données à l’aide d’un logiciel d’interrogatoire numérique, qui s’était amélioré au cours des années intermédiaires, et par conséquent, d’autres éléments ont été découverts.

Alexandre Kotey

El Shafee Elsheikh

Alexanda Kotey et El Shafee Elsheikh, membres des « Beatles » de l’Etat islamique. Le groupe était désigné par ce nom en raison de leurs accents anglais

Un message vocal a également été identifié par quelqu’un qu’ils croyaient être Elsheikh qui avait été envoyé à son frère.

Après avoir trouvé ce message vocal, ils ont localisé une bande d’interview de la police avec Elsheikh de 2009 et les experts en voix ont pu comparer les deux enregistrements et conclure qu’il y avait « une très forte probabilité » qu’Elsheikh soit la personne dans la note vocale.

L’année dernière, la police britannique a reçu l’autorisation du procureur général pour 139 chefs d’accusation contre Kotey et Elsheikh, pour des accusations d’enlèvement et de meurtre, mais ils se trouvaient déjà aux États-Unis.

Le couple a été déchu de sa citoyenneté britannique après sa capture par les Forces démocratiques syriennes de l’Occident en 2018 et envoyé aux États-Unis pour y être poursuivi.

El Shafee Elsheikh, 33 ans, de White City, risque sa peine vendredi. Kotey, 38 ans, de Shepherd’s Bush, dans l’ouest de Londres, a été emprisonné à vie, en Virginie, en avril, après avoir reconnu un enlèvement, un complot de meurtre et un soutien matériel au terrorisme.

S’exprimant aujourd’hui à Scotland Yard, le commandant Richard Smith a déclaré: « Je décrirais cela comme l’une des affaires de terrorisme international les plus importantes que nous ayons jamais vues traduites en justice. »

«Le niveau de sauvagerie dans les vidéos de propagande et décrit par les otages retenus captifs et soumis à des tortures physiques et psychologiques était vraiment choquant.

«Il s’agissait d’une enquête remarquable dans laquelle des officiers et un personnel vraiment déterminés et hautement qualifiés ont rassemblé et mis au jour de minuscules fragments d’informations, recueillis à partir d’événements isolés qui se sont produits des années plus tôt et à des milliers de kilomètres de l’endroit où les événements ont eu lieu.

« La somme de leurs parties était une preuve importante qui a aidé à traduire ces hommes en justice. »

Mohammed Emwazi, connu sous le nom de

Mohammed Emwazi, connu sous le nom de « Jihadi John », brandissant un couteau

Les « Beatles » étaient responsables de l’enlèvement et de la détention de plus de 20 Occidentaux, et de l’exécution d’au moins sept d’entre eux, dont les Britanniques David Haines et Alan Henning.

L’enquête a commencé en novembre 2012 lorsque Scotland Yard a reçu pour la première fois des informations selon lesquelles John Cantlie, un journaliste britannique, et James Foley, un journaliste américain, avaient été enlevés dans le nord de la Syrie.

« À ce stade, notre priorité était de recueillir toutes les informations susceptibles d’avoir contribué à la récupération en toute sécurité de MM. Cantlie et Foley et à ce stade, nous ne savions pas qui aurait pu être derrière les enlèvements, et rien n’indiquait que les personnes impliquées dans les infractions étaient peut-être des ressortissants britanniques », a déclaré Smith.

Au cours des mois suivants, un certain nombre d’autres journalistes et travailleurs humanitaires ont été enlevés dans le nord de la Syrie, dont deux autres ressortissants britanniques, David Haines et Alan Henning.

Des otages d’autres pays européens ont ensuite été libérés après le paiement de rançons et des détectives britanniques ont parlé avec beaucoup d’entre eux pour obtenir leurs comptes.

« Cela a permis aux officiers de commencer à établir un profil de qui aurait pu être à l’origine des enlèvements, puis des meurtres d’otages », a expliqué Smith.


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