Nouvelles du monde

Masquage universel dans les travaux scolaires. De nouvelles données montrent à quel point


jeDans de nombreuses écoles à travers les États-Unis, conformément aux tendances à travers le pays, les seuls masques qui ont été vus récemment étaient ceux des costumes d’Halloween. Les exigences en matière de masques ont généralement été abandonnées au printemps 2022, lorsque la première vague d’Omicron s’est calmée et que le CDC a modifié ses recommandations concernant le masquage, remplaçant le masquage universel par un masquage déclenché par des taux élevés de cas et d’hospitalisation. Depuis lors, même lorsque le masquage a été recommandé par le CDC étant donné une catégorie de niveau communautaire élevée, les écoles et autres installations intérieures ont rarement rétabli l’exigence. Le maintien de la santé et de l’apprentissage des enfants est une priorité pour les parents et les éducateurs. Mais il est clair qu’une question centrale persistante a été la simple : les exigences de masquage scolaire universel fonctionnent-elles réellement ?

Une nouvelle étude publiée dans le New England Journal of Medicine apporte quelques éclaircissements sur cette question. Les auteurs ont examiné les taux de cas de COVID-19 dans les districts de la région de Boston après que le Département de l’enseignement primaire et secondaire du Massachusetts (DESE) a levé les exigences de masquage des écoles à l’échelle de l’État en février 2022, conformément aux directives du CDC. Ce qui a suivi a été une expérience naturelle de l’impact des exigences de masque, car les districts scolaires ont supprimé l’exigence à différents moments ou pas du tout. Deux districts scolaires (Boston et Chelsea à proximité) ont conservé l’exigence tout au long de la période d’étude.

Les auteurs ont constaté que les taux de COVID-19 étaient similaires entre les districts avant que l’exigence de masque ne soit annulée, puis ont divergé rapidement, avec des taux de cas plus élevés dans les districts immédiatement après la suppression de l’exigence de masque. Environ 12 000 cas, soit 30 % de tous les cas au cours de la période d’étude, étaient attribuables à l’annulation de l’exigence du masque. Les maladies qui en ont résulté ont entraîné une perte substantielle de jours d’école en personne – un minimum estimé de 17 500 jours d’absence scolaire chez les élèves et 6 500 jours d’absence du personnel – plaidant pour les masques comme un élément essentiel de l’optimisation de l’apprentissage.

Un aperçu important de l’étude était que les districts scolaires qui maintenaient le port du masque obligatoire avaient plus souvent des bâtiments scolaires en mauvais état, des salles de classe surpeuplées et une proportion plus élevée d’individus plus vulnérables aux effets néfastes sur la santé, y compris les personnes handicapées, que les districts plus riches qui exigences de masque levées. Toutes choses étant égales par ailleurs, le risque de transmission du SRAS-CoV-2 est plus élevé dans les bâtiments avec une ventilation et une filtration inadéquates et avec plus de personnes dans des espaces plus petits, de sorte que le besoin de mesures de protection telles que les masques est plus important dans les écoles aux faibles ressources. L’importance de cette protection a été encore accrue car d’autres mesures d’atténuation ont également été abandonnées en même temps, notamment la recherche des contacts, la distanciation physique, les tests COVID et la mise en quarantaine des contacts étroits.

Les communautés plus riches peuvent penser qu’elles peuvent se démasquer plus facilement en raison d’un risque de transmission plus faible et de taux de vaccination plus élevés. L’étude suggère que cette perception est incorrecte, car les cas ont considérablement augmenté parmi les écoles qui ont levé les exigences de masque, malgré le fait que beaucoup d’entre elles étaient des écoles mieux dotées en ressources structurellement plus préparées à éviter et à atténuer les maladies. Bien que l’étude ne rende pas compte des contributions plus larges à la transmission communautaire, les cas excédentaires ont tendance à imposer un fardeau disproportionné à la santé et au bien-être financier des membres les moins aisés de la communauté. Par conséquent, permettre aux communautés les plus riches de diriger la prise de décision concernant les exigences en matière de masques n’est pas seulement une manifestation d’iniquité, mais menace de l’élargir.

Pour remédier à l’injustice, il faut donner aux écoles à faibles ressources une voix centrale dans la prise de décision politique et faire des investissements tangibles et immédiats dans ces écoles pour les rendre plus sûres. Au-delà d’investir dans les écoles elles-mêmes, qui auront de multiples avantages pour l’apprentissage et le bien-être au-delà de COVID-19, des mesures supplémentaires pour protéger les élèves, le personnel et leurs familles comprennent les congés de maladie et d’autres soutiens structurels qui aident à augmenter les taux de vaccination et de rappel et un accès équitable aux soins de santé.

De manière générale, certains rejetteront rapidement les conclusions de la nouvelle étude, arguant que les masques ne fonctionnent pas pour réduire la transmission du SRAS-CoV-2. La preuve est claire sur ce point. Les masques peuvent bloquer et filtrer les aérosols porteurs du SRAS-CoV-2, et de meilleurs masques fonctionnent mieux ; cette étude confirme les preuves antérieures selon lesquelles les politiques de masque dans les communautés empêchent la transmission, fournissant des données spécifiquement sur les politiques en milieu scolaire. Bien qu’il y ait des défis pour les écoles, y compris la conformité des masques, le manque de N95 conçus pour les jeunes enfants et le retrait nécessaire du masque à l’heure du déjeuner, il existe de nombreux masques de haute qualité (tels que KF94 ou KN95) qui fonctionnent bien pour les enfants et sont extrêmement confortables. . L’étude de Cowger et ses collègues ne dispose pas d’informations sur les types de masques portés dans la région de Boston, mais plusieurs districts scolaires ont communiqué sur l’importance de masques de meilleure qualité pour lutter contre les variantes plus transmissibles et ont mis ces masques gratuitement à la disposition des étudiants.

Alors, que faire des nouvelles informations fournies par cette étude ? En tant qu’infirmière scolaire, chercheuse en santé environnementale et médecin urgentiste, nous trouvons ces informations convaincantes et importantes pour agir. À l’heure actuelle, les cabinets pédiatriques et les hôpitaux sont envahis par le COVID-19, le VRS, la grippe et de nombreux autres virus respiratoires, et l’hiver et la saison des vacances (lorsque les choses s’aggravent généralement) approchent à grands pas. L’absentéisme des élèves et du personnel est en hausse au début de cette année scolaire, la quatrième année scolaire touchée par le COVID, mais la première sans mesures de protection utilisées de manière cohérente. Les bretelles de sortie étaient dégagées une fois le masquage universel terminé; ce sont les rampes d’accès qui ne sont ni accessibles ni équitables.

Bien que la maladie « légère » ait justifié la faible inquiétude suscitée par le COVID chez les enfants, le simple fait que le nombre d’une poussée hivernale se traduira par une charge accrue sur le système de santé et de nombreux autres cas de séquelles graves, comme le long COVID, chez les enfants. Il est maintenant temps pour les écoles d’élaborer des plans spécifiques pour atténuer les maladies. Les exigences à court terme en matière de masques, basées sur des mesures et des objectifs clairs, et avec la fourniture de masques de haute qualité aux familles, peuvent faire une grande différence. Cela gardera les enfants et le personnel à l’école et les parents au travail.

L’utilisation stratégique des masques devrait être considérée comme le principal moyen d’accroître l’apprentissage – et non l’inverse – car les enfants ne peuvent pas apprendre lorsqu’ils sont malades à la maison, à l’hôpital ou lorsque leurs instructeurs sont malades. Toute stratégie devrait également inclure des aménagements appropriés, y compris le masquage de routine quel que soit le niveau communautaire du CDC, pour les étudiants à haut risque de COVID-19 sévère en raison d’une immunodépression ou d’autres conditions. Cette approche peut être largement utilisée par toute organisation qui souhaite améliorer la protection des travailleurs, jouer un rôle dans la limitation de la transmission communautaire et s’assurer que les espaces publics sont accessibles à tous.

La nouvelle étude de Cowger et ses collègues confirme que nous disposons des outils nécessaires pour protéger à la fois la santé de nos élèves et leur apprentissage. Le moment est venu de les utiliser, mais les décideurs dans les écoles et les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux y prêtent-ils attention ?

Plus de couverture électorale de TIME


Contactez-nous à lettres@time.com.

gb7

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page