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Manifestations zéro-COVID en Chine : ce qu’il faut savoir


UNà travers la Chine, de rares manifestations de masse se sont multipliées contre les protocoles stricts du pays en cas de pandémie zéro COVID, des manifestants dans de nombreuses villes descendant dans la rue pour exprimer leurs frustrations.

Bien que les manifestations ne soient pas totalement inconnues en Chine, celles qui se produisent ont tendance à être spécifiques à un lieu ou à un problème, des travailleurs exigeant des hausses de salaire aux acheteurs de maison dénonçant les projets de logement retardés. Et une infrastructure de surveillance robuste et des réponses rapides des forces de l’État les tuent généralement dans l’œuf avant qu’elles ne puissent se propager. Cette fois, c’est déjà différent, bien qu’il soit impossible de vérifier exactement combien des 1,4 milliard d’habitants de la Chine ont participé.

Le catalyseur apparent était un incendie d’appartement qui a fait au moins 10 morts à Urumqi, la capitale de la région du nord-ouest du Xinjiang, jeudi dernier. Les suggestions selon lesquelles les mesures COVID ont retardé les intervenants d’urgence ont déclenché une vague de troubles publics comme aucune autre.

L’approche zéro-COVID poursuivie par le président Xi Jinping a tenu les infections à distance en Chine, mais l’isolement prolongé et la mobilité réglementée qu’elle implique ont été de plus en plus rejetés par le public et ont même été blâmés pour plusieurs tragédies récentes très médiatisées. Les responsables nient que les politiques COVID soient responsables des victimes de l’incendie d’Urumqi.

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Alors que la Chine regarde le reste du monde s’ouvrir, la frustration suscitée par ses propres mesures sévères et perturbatrices en cas de pandémie grandit. Ceux qui bafouent les mesures ou les critiquent ont été battus ou arrêté. Malgré cela, les manifestations contre le zéro-COVID continuent de se multiplier dans les grandes villes, dont la capitale Pékin et le centre financier de Shanghai.

Les griefs contre les tests et les exigences de quarantaine qui ont atteint leur paroxysme au cours du week-end se sont également transformés en une opposition effrontée contre Xi et le Parti communiste chinois au pouvoir. « Nous ne voulons pas de chef, nous voulons des votes », ont scandé dimanche à Pékin des manifestants portant des feuilles blanches vierges, nouveau symbole de la résistance. À Shanghai, des manifestants ont appelé Xi et le PCC à se retirer et à s’excuser.

Reste à savoir si ce mécontentement remettra en cause le pouvoir du parti au pouvoir, mais « le fait [the current mass protests] ont même été logés dans l’atmosphère politique répressive elle-même suggère que le mécontentement du public a atteint le niveau de basculement », a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations, à TIME.

Voici ce que vous devez savoir sur les manifestations qui secouent la Chine.

Quelle est l’ampleur des protestations?

Des manifestations contre le zéro-COVID ont été signalées dans au moins huit grandes villes du pays, selon l’Associated Press.

À Shanghai, des centaines d’habitants se sont rassemblés pour une veillée aux chandelles sur Urumqi Road samedi soir pour pleurer les victimes de l’incendie du Xinjiang. La veillée s’est transformée en manifestation lorsque, selon CNN, la foule a crié « Je ne veux pas de test COVID, je veux la liberté! » tandis que d’autres brandissaient des banderoles dénonçant les protocoles stricts en cas de pandémie. La manifestation s’est poursuivie jusqu’au lendemain et plusieurs personnes auraient continué à se présenter sur le site de la manifestation lundi.

À Pékin, le Guardian rapporte qu’environ 1 000 personnes se sont rassemblées sur une route près de la rivière Liangma, brandissant des feuilles de papier vierges et chantant, refusant de se disperser jusqu’aux petites heures du lundi matin.

Des personnes se seraient également rassemblées dans les universités pour montrer leur désapprobation des mesures zéro-COVID. Des vidéos sur les réseaux sociaux, que TIME n’a pas pu vérifier immédiatement, soi-disant montrer étudiants de l’Université de Communication de Chine à Nanjing réunis pour une veillée similaire à celle de Shanghai. Certains manifestants se sont également rassemblés à l’Université de Pékin et à l’Université Tsinghua à Pékin, sur la base de publications sur les réseaux sociaux. Le Parti communiste a un point sensible pour les universités, car les manifestations de 1989 sur la place Tiananmen étaient dirigées par des étudiants.

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Huang, le chercheur principal du CFR, dit que ces protestations n’ont pas encore « atteint un niveau national ». Quant à leur ampleur, les observateurs s’accordent à dire qu’il est difficile de prévoir, mais il semble que les manifestations s’organisent de plus en plus. Jean Pierre Cabestan, professeur émérite de sciences politiques à l’Université baptiste de Hong Kong, a déclaré à TIME que les manifestants commencent à utiliser les mêmes messages à travers les manifestations, dont beaucoup font écho au langage d’une bannière virale de protestation le mois dernier. « La manifestation anti-COVID est devenue beaucoup plus politique », a-t-il déclaré à TIME.

Comment les protestations ont-elles commencé ?

Les manifestations contre le zéro-COVID se déroulent depuis des mois, mais les chercheurs du groupe de défense des droits Freedom House notent une hausse depuis septembre. Kevin Slaten, le responsable de la recherche du projet China Dissent Monitor du groupe, dit qu’une chose unique à propos des dernières manifestations est que l’incendie d’Urumqi est également devenu une force «galvanisante» pour les habitants d’autres villes. Il dit que les critiques se sont appuyés sur des hashtags, destinés à diffuser des informations sur l’incendie sur les sites de médias sociaux chinois, pour exprimer leur colère et leur rage contre la façon dont les autorités ont géré la tragédie de l’appartement.

« Ce n’était pas le cas avec le [past] COVID-19 proteste tellement », a déclaré Slaten à TIME.

Urumqi était en lock-out depuis août et, par conséquent, les services de transport ont été interrompus. Avec le verrouillage, le Xinjiang a réussi à réduire les cas de COVID-19, à un moment donné, même à un seul chiffre. En octobre, cependant, les infections quotidiennes dans la région avaient de nouveau augmenté, mettant fin aux espoirs de réouverture.

Mais l’incendie meurtrier d’un immeuble de grande hauteur, qui a également fait neuf blessés, a mis près de trois heures à s’éteindre, rapporte Bloomberg. Les résidents et les utilisateurs se sont tournés vers les médias sociaux pour dénoncer la réponse d’urgence tardive des autorités, blâmant les diverses restrictions zéro-COVID en place. Les responsables ont finalement présenté leurs excuses et, samedi, ont promis de lever les restrictions « de manière ordonnée », mais à ce moment-là, des manifestations avaient déjà éclaté dans d’autres villes.

À quoi pourrait ressembler la répression des manifestants ?

En tant qu’État autoritaire, la Chine double ses actes de dissidence. Les censeurs chinois sont également prompts à supprimer toute mention de protestation en ligne, une réponse courante aux menaces contre le régime du parti unique. Des vidéos et des photos de la vague actuelle de manifestations ont déjà été supprimées des réseaux sociaux chinois.

À Shanghai, la police chinoise a affronté des manifestants, aspergeant de gaz poivré et frappant plusieurs d’entre eux. Vidéos de AFP a montré la police détenant des personnes lundi où les manifestations de Shanghai ont eu lieu, après que la foule s’est effondrée. Les voitures de police aussi patrouillait dans les rues plus fréquemment, et de nouvelles barrières ont été installées là où des manifestations avaient éclaté.

Selon un communiqué de la BBC, Ed Lawrence, l’un de leurs journalistes couvrant les manifestations de Shanghai, a été arrêté puis relâché. Le porte-parole de l’organisation médiatique s’est dit préoccupé par le traitement de Lawrence, affirmant qu’il avait été « battu et frappé à coups de pied » par la police.

Des manifestants défilent devant une voiture de police lors d’une manifestation contre les strictes mesures chinoises zéro COVID à Pékin le 27 novembre 2022.

Kevin Frayer—Getty Images

« Jusqu’à récemment, la plupart des Chinois avaient très peur de l’efficacité et de l’ampleur des organes répressifs de la Chine et ils ne bougeaient pas le petit doigt », dit Cabestan. Mais les récentes manifestations montrent à quel point les gens en ont « marre de la situation actuelle et pensent que les choses doivent changer ».

Jusqu’à présent, cependant, l’AP rapporte que la réponse du gouvernement aux manifestations a été pour la plupart discrète. Mais faire glisser le nom de Xi dans les manifestations a des implications sur la sécurité. « Les gens savent que c’est une ligne rouge », a déclaré Slaten à TIME. « La répression s’intensifiera si vous touchez à des choses comme ça. »

Combien de temps le zéro-COVID peut-il durer ?

Dans une certaine mesure, les manifestations ont déjà donné des résultats : les autorités ont assoupli certaines des restrictions liées au COVID à Urumqi ainsi qu’à Pékin et Guangzhou.

Mais le gouvernement chinois a jusqu’à présent gardé le silence sur les manifestations de masse, ne faisant que renforcer par le biais des médias d’État l’importance de maintenir en place des mesures zéro-COVID.

Quant à savoir si les manifestations peuvent forcer le gouvernement chinois à mettre fin de sitôt à sa stratégie zéro COVID, les experts disent que ce n’est pas probable.

Lire la suite: La Chine vient d’assouplir certaines mesures pandémiques, mais les experts suggèrent que le « zéro-COVID » ne disparaîtra probablement pas de si tôt

Certaines concessions peuvent être faites, selon la confiance de la Chine dans sa capacité à « écraser tout mécontentement dans les rues », déclare Slaten de Freedom House.

Pour Huang, bien qu’une grande partie de la colère exprimée soit dirigée contre Xi, le gouvernement central pourrait essayer d’apaiser les troubles sociaux en punissant certains responsables locaux « comme ils l’ont fait auparavant », dit-il, faisant référence à la façon dont les responsables locaux ont été contraints de démissionner plus tôt. cette année pour avoir omis de gérer les épidémies dans leurs juridictions.

Pourtant, le manque d’immunité naturelle des citoyens chinois et les questions sur l’efficacité de ses vaccins produits dans le pays font craindre que toute initiative d’ouverture ne porte un coup dur à la Chine.

Lundi, la Chine a enregistré un nouveau record quotidien d’infections au COVID-19, avec plus de 40 000 nouveaux cas.

« Le gouvernement peut encore assouplir les politiques pour réprimer les manifestations, mais l’assouplissement de la politique sera suivi de [a] augmentation rapide des cas, un résultat que le principal décideur peut ne pas vouloir voir », déclare Huang.

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