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Manifestations aux Îles Salomon: les fonctionnaires doivent rester chez eux alors que les violentes manifestations à Honiara se poursuivent pour le troisième jour


Honiara, la capitale des Îles Salomon, est touchée par des troubles civils depuis mercredi, avec des manifestations, des pillages et des incendies de magasins et de commerces. Défiant un précédent couvre-feu de 36 heures, des milliers de manifestants sont descendus dans les rues pour demander la démission du Premier ministre Manasseh Sogavare.

Le nouveau couvre-feu durera de 19 h à 6 h tous les jours, à compter de vendredi. « Pendant la période, seuls les agents autorisés sont autorisés à se déplacer dans la ville », indique un communiqué du gouvernement.

Les forces de sécurité n’ont pas pu arrêter les manifestations à Honiara, qui appellent le gouvernement à respecter les droits à l’autodétermination du peuple Malaita, à limiter les liens avec la Chine et à reprendre les projets de développement dans la province de Malaita, qui abrite le plus île peuplée.

Vendredi, un porte-parole de la police royale des îles Salomon (RSIPF) a déclaré à CNN par téléphone que des camions de pompiers avaient été envoyés à la résidence de Sogavare par mesure de précaution et que les manifestants avaient quitté le quartier chinois de la ville, où la violence était auparavant concentrée.

Vendredi, le gouvernement central a conseillé à tous les fonctionnaires de rester chez eux en raison des troubles, à l’exception des travailleurs essentiels, et a encouragé le personnel à s’assurer d’avoir des réserves de nourriture « en raison de l’incertitude de la situation actuelle ». Jeudi, un journaliste local a déclaré que des incendies flambaient dans le quartier chinois et que la police avait perdu le contrôle dans l’est de Honiara.

L’Australie a envoyé des forces de police et des troupes militaires dans la nation insulaire du Pacifique pour aider à apaiser les troubles après avoir reçu une demande officielle du gouvernement dans le cadre d’un accord de sécurité bilatéral pour une assistance et pour soutenir le RSIPF.

Jone Tuiipelehaki, consultant en développement à Honiara, a déclaré que Chinatown avait connu certaines des pires violences.

« Même pendant la période de confinement, nous avons vu des gens piller et entrer par effraction dans des centres commerciaux autour de la partie est de Honiara, mais aussi dans le quartier chinois en particulier, (qui) a subi de plein fouet les manifestants violents car ils ont incendié de nombreux magasins à cette région », a-t-il déclaré.

Tuiipelehaki a déclaré qu’il était difficile d’interpréter si les gens pillaient parce qu’ils voyaient une opportunité ou si leurs actions faisaient partie d’une véritable protestation.

« Il y a beaucoup de jeunes qui sont impliqués dans le pillage et l’effraction dans les magasins », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait vu des jeunes hommes et femmes s’introduire par effraction dans un magasin vendant de l’alcool.

« Même pendant que nous parlons en ce moment, je peux voir des gens courir avec des sacs de riz, des boîtes et des cartons de conserves de poisson », a-t-il déclaré.

Lisa Cuatt, directrice nationale des îles Salomon pour Save the Children à Honiara, a déclaré que la situation s’était calmée le soir, heure locale, mais que les pillages et les émeutes se sont poursuivis tout au long de vendredi.

« Cela a été quelques jours très pénibles. Les gens ont peur pour leur sécurité. La plupart des violences ont visé des bâtiments, mais cibler les infrastructures signifie que vous ciblez les moyens de subsistance des gens. Les familles et les enfants sont perdants dans ce scénario », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’un des principaux bâtiments détruits était un lycée de la capitale, pendant la semaine des examens.

« Il n’y a plus d’argent dans les guichets automatiques, les magasins ont été fermés, les familles et les enfants se privent de nourriture car il est difficile ou dangereux d’y accéder à ce stade », a déclaré Cuatt.

Manifestations aux Îles Salomon: les fonctionnaires doivent rester chez eux alors que les violentes manifestations à Honiara se poursuivent pour le troisième jour

Le Premier ministre Sogavare a refusé de céder aux demandes des manifestants, déclarant dans un discours public publié jeudi dans les médias locaux : « Si je suis démis de mes fonctions de Premier ministre, ce sera sur le parquet du Parlement ».

De nombreux manifestants sont venus de la province voisine de Malaita pour exprimer leur mécontentement à l’égard du gouvernement de Sogavare et de sa gestion d’une série de problèmes nationaux, notamment un manque de développement et des promesses d’infrastructure non réalisées.

« Les événements illustrent le sentiment d’exclusion de beaucoup du développement à Honiara et Guadalcanal qui découle du secteur de la vente au détail, de l’exploitation minière, de l’exploitation forestière et de plus en plus de la construction dominé par des entreprises et des travailleurs d’Asie », a déclaré Anouk Ride, chercheuse sur l’aide, le développement, conflit et inclusion sociale, écrit sur le site Web The Interpreter du Lowy Institute.
Le Premier ministre Sogavare a toutefois accusé des puissances étrangères anonymes d’avoir encouragé les troubles, selon une interview accordée à l’Australian Broadcasting Cooperation.
Manifestations aux Îles Salomon: les fonctionnaires doivent rester chez eux alors que les violentes manifestations à Honiara se poursuivent pour le troisième jour

La province de Malaita s’est opposée à la décision du gouvernement central des Salomon en 2019 de rompre les relations diplomatiques avec Taïwan et d’établir une relation formelle avec la Chine.

« Je suis désolé pour mon peuple à Malaita parce qu’il est nourri de mensonges faux et délibérés sur le changement », aurait déclaré Sogavare.

« Ces mêmes pays qui influencent maintenant Malaita sont les pays qui ne veulent pas de liens avec la République populaire de Chine et ils découragent les Îles Salomon à nouer des relations diplomatiques et à se conformer au droit international et à la résolution des Nations Unies.

La Chine s’est déclarée « gravement préoccupée » par ce qu’elle a qualifié d’attaques contre des citoyens et des entreprises chinois à Honiara, jeudi. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les autorités « ont demandé au gouvernement local de prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger la sécurité des ressortissants et des institutions chinois ».

« Nous sommes convaincus que sous la direction du Premier ministre Manasseh Sogavare, le gouvernement des Îles Salomon pourra bientôt rétablir l’ordre social et la stabilité », a déclaré Zhao.

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Les Îles Salomon faisaient partie d’une poignée de pays qui entretenaient des relations diplomatiques avec l’île démocratique autonome de Taïwan, mais en 2019, l’archipel a échangé ses allégeances pour la Chine. Pékin considère Taïwan comme faisant partie de la Chine et refuse d’avoir des relations diplomatiques avec toute nation qui ne reconnaît pas sa « politique d’une seule Chine ».

Zhao a souligné que la politique d’une seule Chine « est une norme de base régissant les relations internationales » et que depuis que les Îles Salomon ont établi des relations diplomatiques avec la Chine, « les relations bilatérales ont connu un développement solide avec des résultats fructueux ».

« Toutes les tentatives visant à perturber le développement normal des relations entre la Chine et les Îles Salomon sont tout simplement vaines », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire par Pauline Lockwood de CNN et Reuters.

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