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Manchester City affronte l’Atlético Madrid en Ligue des champions


MADRID – Beaucoup de choses se sont produites au cours des 10, 15 ou 20 dernières minutes au Wanda Metropolitano, celles qui semblaient s’étirer encore et encore, bien après le coup de sifflet final, jusqu’à ce qu’elles constituent presque un autre jeu bonus autonome, un troisième versement séparé d’un drame programmé en deux parties.

Il y avait des cheveux tirés. Il y a eu pas mal de perte de temps. Il y avait une bagarre à grande échelle, des dizaines et des dizaines de joueurs et de membres du personnel affluent tous au coin du terrain pour faire connaître leur opinion sur les questions. Il y avait une rafale de cartons jaunes et un rouge vif et en colère. Il y avait Diego Simeone, dirigeant son orchestre, poussant le stade à aboyer, à hurler et à gronder jusqu’au dernier souffle.

Ce qu’il n’y avait pas, la seule chose qui manquait, c’était beaucoup de vrai football. Il y a eu des éclairs, bien sûr, l’Atlético Madrid chargeant, chassant désespérément le but qui briserait la résistance de Manchester City et prolongerait le match en prolongation, prolongerait leur séjour en Ligue des champions de 30 minutes ou, peut-être, de quelques semaines. Pour la plupart, cependant, ces interminables dernières minutes étaient une étude de l’art de ne pas jouer au football.

Cela fait bien sûr partie intégrante de l’identité de l’Atlético Madrid. Simeone a passé une décennie à créer une équipe à son image, une équipe qui joue, comme lui, avec un « couteau entre les dents ».

L’Atlético devrait, de droit, être un outsider héroïque parmi l’élite européenne, une alternative contre-culturelle à l’hégémonie du pressing et de la possession. Après tout, il n’a pas les ressources de son voisin démesuré, le Real Madrid, sans parler de l’influence soutenue par l’État de Manchester City ou du Paris Saint-Germain, et pourtant il refuse de se flétrir, de succomber à l’inévitabilité financière.

C’est donc un témoignage puissant du travail de Simeone et de la grande efficacité de son inculcation, que son équipe puisse jouer si facilement et si fréquemment le rôle du méchant évident de la Ligue des champions : un côté de cyniques, de provocateurs et de coupe-gorge, conçu et construit pour tirer la beauté et l’âme du jeu, heureux de subvertir toute norme disponible dans la poursuite de la victoire, au mépris des conventions et de ses adversaires et du sens de la rectitude morale du jeu également.

Et pourtant, dans tout le feu et toute la fureur, ce n’est pas seulement l’Atlético qui s’est rendu compte qu’une place en demi-finale ne dépendait pas du talent et de la technique, mais du courage et de la volonté de faire tout ce qu’il fallait.

Il n’y a pas d’équipe plus associée à la beauté que Manchester City de Pep Guardiola. Il en est venu, au fil des ans, à devenir l’incarnation des valeurs supérieures du football, son ultime arbitre du goût, son esthète en chef. Guardiola est synonyme de sophistication et de style, et il a imprégné tout cela dans l’équipe qu’il a bâtie à City.

Ce ne sont cependant pas les vertus qui ont permis à son équipe de s’échapper indemne de Madrid, sa place en demi-finale de la Ligue des champions – et une rencontre avec le Real Madrid – assurée, sa poursuite d’un triplé national et européen intacte. City n’a pas battu l’Atlético en surmontant sa magie noire. Il a battu l’Atlético en les empruntant.

Certains d’entre eux, du moins. Tout comme son hôte, l’équipe de Guardiola, pour une fois, ne semblait pas non plus particulièrement intéressée par le football. Il a joué, au lieu de cela, pour le temps. Chaque remise en jeu semblait prendre un âge, et chaque coup franc et chaque coup de pied de but aussi. Aucune blessure n’a été secouée; même la bosse et l’ecchymose les plus mineures justifiaient une longue période de traitement. Les balles hors jeu ont été repoussées juste un peu plus loin sur la ligne, hors de portée des joueurs de l’Atlético. Aucune légèreté n’était trop mineure pour ne pas susciter l’indignation.

Cela ne doit pas être interprété comme une critique de Manchester City. loin de là. Souvent, il est si facile d’être ébloui par le brio de l’équipe de Guardiola que son caractère, son courage, passent inaperçus. Son palmarès en Premier League, notamment, ces dernières années s’est construit autant sur la parcimonie défensive que sur la menace offensive. La ville ne se flétrit pas et ne doute pas ; il continue, sans remords, absolu dans sa conviction qu’il finira par avoir raison.

Alors que le Metropolitano – ce stade élégant et moderne construit par le succès de Simeone – s’est en quelque sorte transformé en Vicente Calderón, l’ancienne maison en ruine, intimidante et ouvertement hostile de l’Atlético, ce qui a porté City à travers n’était pas sa magie mais son courage. Cela fait autant partie de la recette de Guardiola que toute autre chose.

Et il ne faut pas non plus le lire comme une critique de l’Atlético. « Ce qui compte plus que tout dans le football, c’est de gagner », a déclaré Simeone après le match, peu de temps après que les joueurs se soient à nouveau affrontés dans le tunnel. « Peu importe comment vous le faites. »

Même Guardiola a concédé que l’Atlético avait failli gagner, qu’il aurait pu marquer, aurait pu gagner, si seulement il avait eu un peu plus de chance. « Ils avaient les actions pour marquer », a-t-il déclaré. « Nous avons dû vivre cette situation. Nous avons dû souffrir. Nous étions dans de gros, gros ennuis. Une autre nuit, dans un autre monde, semblait-il dire, tout aurait pu être très différent.

Que l’équipe de Simeone ait pu diriger City si près n’était pas malgré sa situation précaire, mais à cause de cela. Alors que l’Atlético faisait ce qu’il faisait, dans ces dernières minutes, alors que le sentiment d’indignation à l’extérieur des rives en béton escarpées du Metropolitano commençait à se développer, le bruit à l’intérieur aussi. La foule a répondu aux claquements et aux grognements de son équipe, augmentant encore un peu la pression, faisant basculer les choses imperceptiblement en faveur de l’hôte. L’Atlético n’est pas fait pour s’amuser. C’est comme ça parce que ça marche.

« Ils savent comment faire cela mieux que n’importe quelle autre équipe au monde », a déclaré Guardiola. Personne, nulle part, ne joue au football mieux que l’Atlético Madrid.

Guardiola semblait impressionné, d’une certaine manière. Il sait qu’il y a des moments où c’est ce qui compte, c’est ce qui compte. Il sait que son équipe devra parfois être un peu comme l’Atlético Madrid si elle veut revenir ici et fêter à nouveau dans quelques semaines, si elle veut gravir le seul sommet qu’elle n’a pas encore atteint, revendiquer la Ligue des champions.




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