Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Nouvelles du monde

Macao, la capitale mondiale du jeu, fait peau neuve avec la Chine


UNBien que les lumières soient toujours allumées le long de la populaire bande de Cotai, les foules de gens qui entraient et sortaient des nombreux hôtels et casinos de Macao ne sont plus là. Dans la capitale mondiale du jeu, de nombreuses tables sont aujourd’hui vides, avec des sections entières de certains casinos complètement fermées en raison du manque d’activité.

Cette transformation a bouleversé la vie des habitants de Macao. Groove Kuok, 33 ans, n’a pas eu d’emploi à temps plein depuis des mois. Pendant sept ans, il a travaillé dans une entreprise exploitant des salles de jeux VIP dans la ville, où il a gagné environ 40 000 patacas (5 000 $) par mois en analysant les taux de gain de la clientèle. Mais en décembre dernier, la société a annoncé via WeChat qu’elle cessait immédiatement ses activités. « C’était à l’improviste », a-t-il déclaré à TIME.

Lire la suite: Le tourisme est en plein essor aux États-Unis et en Europe. Mais en Asie, de nombreuses destinations peinent à reprendre vie

Kuok a pris quelques concerts parallèles, mais maintenant il suit des cours de compétences informatiques pour essayer d’améliorer ses chances d’être embauché sur un marché du travail local de plus en plus sombre : le pourcentage de résidents sans emploi a régulièrement augmenté à 5,5 % par rapport à un taux pré-pandémique de 1,8 %. Il envisage de quitter Macao, comme beaucoup d’autres l’ont déjà fait l’année dernière, à la recherche de travail dans d’autres endroits de la région de la Grande Baie, une agglomération tentaculaire du sud de la Chine composée de neuf grandes villes de la province du Guangdong ainsi que des régions administratives spéciales. de Hong Kong et de Macao – pour pouvoir subvenir aux besoins de son jeune frère et de sa mère.

Des tables de jeu vides au Londoner Casino Resort du Cotai Strip à Macao, le 20 octobre.

Eduardo Leal—AFP/Getty Images

Le COVID-19 a frappé l’économie mondiale dans son ensemble, en particulier les endroits dépendants du tourisme. Macao, une destination de jeu populaire communément appelée « le Las Vegas de l’Est », a invité quelque 39 millions de visiteurs en 2019, y compris des gros joueurs chinois. Mais les dures mesures d’entrée et de sortie des frontières pandémiques de Pékin ont fait chuter le nombre de touristes à Macao à seulement 5,8 millions en 2020, et une nouvelle poussée pour diversifier l’économie de la région chinoise semi-autonome loin du jeu ne l’a pas aidée à rebondir.

Lire la suite: La hausse des coûts de la politique zéro COVID de la Chine

Le jeu représentant 80% des recettes fiscales de Macao, le double coup dur de la Chine d’une politique zéro-COVID en cours et d’une emprise réglementaire plus stricte sur l’industrie locale du jeu fait craindre aux habitants et aux experts que Macao qui émerge de la pandémie ne soit l’ombre de son ancien moi.

Le jeu est dans « l’ADN » de Macao

Pour une ville occupant un dixième de la superficie terrestre de Las Vegas à 32 km2. avec seulement environ 680 000 habitants, Macao a généré des revenus six fois supérieurs à ceux de la capitale américaine du jeu avant la pandémie. En 2019, il a rapporté 36 milliards de dollars. Aujourd’hui, les revenus mensuels de l’industrie sont tombés à 300 millions de dollars, contre 659 millions de dollars pour Vegas.

L’histoire de l’ancienne colonie portugaise avec le jeu remonte à sa fondation en tant que poste de traite au XVIe siècle. Les travailleurs immigrés chinois jouaient comme passe-temps, avec des étals de fortune pour fan-tan occupant les rues de la ville. En raison de la popularité du jeu parmi les travailleurs, en 1847, le gouvernement portugais de Macao a officiellement légalisé le jeu et taxé ses revenus.

Le paysage du jeu de Macao a explosé après que le Portugal l’a rétrocédé à la domination chinoise en 1999. En 2002, la ville a libéré son secteur du jeu, ouvrant le marché à des sociétés multinationales telles que MGM, Wynn et Las Vegas Sands. En 2006, Macao est devenu le plus grand marché de jeux au monde.

Lire la suite: L’industrie du jeu en Asie peut-elle continuer à prospérer ?

Mais les revenus de la région reposent notoirement sur les meilleurs parieurs chinois, qui, dans certains cas, comprennent des représentants de l’État. Les joueurs VIP de la ville contribuent à plus de 43 % des revenus du secteur, en grande partie grâce aux opérateurs de junket – des intermédiaires qui facilitent le jeu pour les riches parieurs chinois. Les opérateurs de Junket peuvent tout gérer, de l’hébergement de luxe et des voyages de leurs clients à même l’offre de prêts avec lesquels jouer.

Le jeu est officiellement illégal sur le continent depuis 1949 mais pas à Macao, un fait qui a contribué à façonner l’identité culturelle de ce dernier tout en compliquant la relation qu’il entretient avec Pékin. Le modèle de voyage de Macao est resté quelque peu intact jusqu’à la fin de 2012, lorsque Xi Jinping est devenu président de la Chine. Son administration a lancé une campagne anti-corruption stricte qui a dissuadé les prodigues des casinos. Les revenus du jeu ont pris un coup.

Lire la suite: Alors que les revenus des casinos chutent, quelle est la prochaine étape pour Tiny Macau ?

En 2020, Xi s’est lancé dans une campagne de «prospérité commune» – un vague principe politique d’égalitarisme qui a été utilisé pour freiner la façon dont les plus riches du pays gagnent et dépensent leur argent. Avec le jeu responsable de 1 billion de yuans (147 milliards de dollars) quittant l’économie chinoise, la répression de Macao n’était qu’une question de temps.

En novembre dernier, la police a arrêté Alvin Chau, chef du plus grand opérateur de junket de la ville, Suncity Group Holdings, pour plus de 200 accusations d’exploitation illégale de casinos, de blanchiment d’argent et de gestion d’un syndicat criminel. Le mandat vu par Financial Times aurait ordonné l’arrestation de Chau pour « atteinte grave à l’ordre social du pays ».

Hao Zhidong, professeur émérite à l’Université de Macao qui écrit sur l’histoire et la culture de la ville, a déclaré que l’arrestation de Chau est un gros problème car elle affecte « la façon dont le jeu a toujours été pratiqué ».

Lire la suite: Les protestations contre la démocratie à Hong Kong vont-elles s’étendre à son proche voisin Macao ?

L’arrestation de Chau est intervenue peu de temps après que le gouvernement de Macao a proposé de renforcer les lois sur l’industrie du jeu de la ville. Depuis lors, le gouvernement a interdit toutes les salles de jeux dédiées dans les casinos. Il a également réduit de moitié la durée des licences accordées aux exploitants de casinos de 20 ans à 10 ans – sous réserve d’un examen de leur conformité au contrat tous les trois ans – et a obligé lesdits exploitants à investir dans les talents locaux ainsi que dans des initiatives en dehors du jeu, comme les technologies vertes, la finance ou le divertissement.

La main-d’œuvre a été décimée en conséquence, les travailleurs non résidents, qui représentent généralement un cinquième de la population de la région, parmi les plus durement touchés.

« Le jeu était pratiqué à Macao bien avant 1849… c’est donc dans l’ADN de l’endroit », déclare Andrew W. Scott, vice-président et PDG de À l’intérieur du jeu asiatique, un magazine de jeu basé à Macao. « Et quand cela est enlevé », a-t-il dit, « ça fait de Macao, franchement, une coquille vide de ce qu’elle était. »

La diversification économique fait face à de longues chances

La Chine a longtemps poussé Macao à cesser de compter uniquement sur le jeu et à diversifier ses sources de revenus, mais plusieurs facteurs s’y opposent.

D’une part, compte tenu de sa taille limitée, la région n’a pas d’espace pour accueillir de nouvelles entreprises. En septembre 2021, la Chine offrait 106 km2. de terrain à Hengqin, une île trois fois plus grande que Macao juste de l’autre côté du fleuve, qui sera développée et gérée conjointement par Macao et Pékin dans l’espoir qu’elle relancera les investissements dans des industries non liées au jeu (qui n’y seront pas autorisées), comme technologie métaverse et médecine traditionnelle chinoise (MTC).

Vue aérienne des bâtiments de la nouvelle zone de Hengqin (en haut) et des bâtiments résidentiels à Macao (en bas) le 17 août 2021. (Chen Shuoming—VCG/Getty Images)

Vue aérienne des bâtiments de la nouvelle zone de Hengqin (en haut) et des bâtiments résidentiels à Macao (en bas) le 17 août 2021.

Chen Shuoming—VCG/Getty Images

Le vivier de talents existant à Macao n’est pas non plus équipé pour la diversification économique. Un rapport du FMI souligne que les économies avancées comme les États-Unis ont une population qualifiée plus importante. Mais en 2021, près de 45 % des employés de Macao étaient des employés de bureau et des employés des services et des ventes, tandis qu’environ 24 % avaient des emplois peu qualifiés. Seuls 18,5% sont considérés comme des professionnels et des techniciens, nécessaires au développement des industries de la science-technologie et de la MTC.

Lire la suite: La Chine envisage de transformer Hong Kong et Macao en rivales de la Silicon Valley

Dans un cas de messagerie mixte, les autorités disent vouloir attirer des talents étrangers « haut de gamme » à « professionnels seniors », qui peuvent aider Macao à se diversifier dans d’autres industries non liées au jeu. Dans le cadre du programme de résidence d’investissement, les professionnels étrangers peuvent demander à vivre dans la région s’ils peuvent contribuer à diversifier les industries locales ou à améliorer leur compétitivité. Pourtant en 2021, une seule des 33 candidatures « cadres ou techniciens » a été retenue.

« Nous n’avons rien réalisé de proche de la diversification », a déclaré Ben Lee, fondateur de la société de conseil en jeux iGamix à Macao. « Avec cet exode de talents, notre capacité a été encore plus éloignée de cette vision, et non plus proche. »

L’avenir de la Mecque du jeu en Asie

Tout cela ne signifiera pas nécessairement la fin du jeu à Macao. Malgré des millions de pertes, les six concessionnaires de jeux de la ville – Las Vegas Sands, Sands China, Wynn Macau, Galaxy Entertainment, Melco Resorts et SJM Holdings – n’ont pas l’intention de partir bientôt. « Ils ont déjà perdu leur intérêt pour Macao », dit Lee. « Pour eux, essayer d’obtenir une nouvelle concession signifie moins d’engagement [on] leur rôle que quelqu’un qui arriverait totalement nouveau.

Hao, le professeur émérite, a déclaré que l’empiètement de Pékin a peut-être mis fin au jeu VIP lucratif pour lequel la ville était connue, mais que les jeux de table grand public peuvent encore générer des revenus suffisants. Avant que la pandémie ne frappe, les jeux de table et les machines à sous rapportaient plus de 141,5 milliards de patacas (17 milliards de dollars) de revenus à Macao. Ce marché devrait connaître un nouvel élan, car Macao prévoit de reprendre les visites de groupe ce mois-ci et la Chine vise à délivrer des visas électroniques pour les voyages intérieurs dans ce pays.

Mais les six établis peuvent avoir besoin d’un engagement plus fort à montrer au gouvernement macanais avant que leurs licences n’expirent à la fin de l’année. Une septième société liée à la multinationale malaisienne Genting Group, qui n’opère pas actuellement à Macao, est également en lice pour l’une des six licences d’exploitation. Genting est dirigé par le milliardaire Lim Kok Thay, et l’implication du conglomérat dans les industries autres que les jeux et les parcs à thème en fait un concurrent précieux, conformément aux efforts de la Chine pour diversifier l’économie de Macao.

Des piétons passent devant le Casino Lisboa à Macao, le 20 octobre. (Eduardo Leal—AFP/Getty Images)

Des piétons passent devant le Casino Lisboa à Macao, le 20 octobre.

Eduardo Leal—AFP/Getty Images

Et les junkets ne sont pas totalement obsolètes, avec 46 opérateurs encore sous licence dont au moins 37 étaient en activité en mars. La nouvelle loi sur les jeux leur impose des restrictions plus strictes, mais, pour Hao, la façon dont ces opérateurs de junket vont continuer est moins une question de droit et plus de risque que les gens sont prêts à prendre pour combler le vide du marché VIP qu’ils laisseront sans réponse. Les junkets qui ont fait de Macao ce qu’elle est aujourd’hui pourraient trouver un nouvel essor sous terre. « Lorsque vous avez une politique du gouvernement central, il y a toujours un moyen de contourner cette politique », dit Hao.

La répression chinoise pousse le marché du jeu de Macao à trouver de nouveaux hubs à proximité de Singapour et des Philippines. Mais il ne sera pas facile pour Macao de se faire un nouveau nom en dehors des jeux d’argent. Avec d’autres hubs chinois animés comme Shenzhen et Hong Kong excellant déjà dans des domaines tels que la technologie, les services financiers et le commerce, Macao quittera complètement son industrie « problématique » mais différentiable et indéniablement populaire.

« Ils doivent garder l’industrie du jeu de Macao, cela ne fait aucun doute », déclare Hao. « Mais ils ne vont pas le défendre ni s’en vanter. »

Plus d’histoires incontournables de TIME


Contactez-nous à lettres@time.com.

gb7

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page