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L’Ukraine « semble avoir gagné la bataille de Kharkiv », entrant dans une nouvelle phase de guerre

KYIV, Ukraine (AP) – Les troupes russes se retirent de la deuxième plus grande ville d’Ukraine après des semaines de bombardements intensifs, a déclaré samedi l’armée ukrainienne, alors que les forces de Kiev et de Moscou se livraient une bataille acharnée pour le cœur industriel de l’est du pays.

L’état-major ukrainien a déclaré que les Russes se retiraient de la ville de Kharkiv, dans le nord-est, et se concentraient sur la protection des routes d’approvisionnement, tout en lançant des mortiers, de l’artillerie et des frappes aériennes dans la province orientale de Donetsk afin « d’épuiser les forces ukrainiennes et de détruire les fortifications ».

Le ministre de la Défense, Oleksii Reznikov, a déclaré que l’Ukraine « entrait dans une nouvelle phase – à long terme – de la guerre ».

Alors que le plus haut procureur du pays a jugé un soldat russe pour crimes de guerre, le premier d’une douzaine d’accusations susceptibles d’être inculpées, le président Volodymyr Zelensky a déclaré que les Ukrainiens faisaient leur « maximum » pour chasser les envahisseurs et que l’issue de la guerre dépendrait de soutien de l’Europe et d’autres alliés.

« Personne aujourd’hui ne peut prédire combien de temps durera cette guerre », a déclaré Zelenskyy dans son discours vidéo nocturne vendredi soir.

L’offensive russe dans le Donbass, une région minière et industrielle que les séparatistes soutenus par Moscou contrôlent partiellement depuis 2014, semble se transformer en un va-et-vient sans percée majeure de part et d’autre.

Après avoir échoué à capturer Kiev, la capitale de l’Ukraine, l’armée russe a décidé de se concentrer sur le Donbass, mais ses troupes ont du mal à gagner et à conserver du terrain. Avant la guerre, l’Ukraine avait ses soldats les mieux entraînés dans la région pour repousser les rebelles soutenus par la Russie.

La Russie a capturé des villages et des villes lors de son invasion. Le chef militaire ukrainien de la province de Louhansk, dans le Donbass, a déclaré vendredi que les troupes russes contrôlaient presque entièrement Rubizhne, une ville qui comptait environ 55 000 habitants avant la guerre.

Zelenskyy a déclaré que les forces ukrainiennes avaient également progressé, reprenant six villes ou villages ukrainiens au cours de la dernière journée.

Des responsables occidentaux ont déclaré que l’Ukraine avait repoussé les forces russes autour de Kharkiv. La ville en grande partie russophone était un objectif militaire clé de la Russie au début de la guerre, lorsque Moscou espérait encore capturer et tenir les principales villes ukrainiennes.

L’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion basé à Washington, a déclaré que l’Ukraine « semble avoir gagné la bataille de Kharkiv ». Il disait: « Les forces ukrainiennes ont empêché les troupes russes d’encercler, et encore moins de s’emparer de Kharkiv, puis les ont expulsées de la ville. »

Le gouverneur régional Oleh Sinegubov a déclaré dans un message sur l’application de messagerie Telegram qu’il n’y avait eu aucun bombardement sur Kharkiv au cours de la dernière journée.

Il a déclaré que l’Ukraine avait lancé une contre-offensive près d’Izyum, une ville située à 125 kilomètres (78 miles) au sud de Kharkiv qui est sous contrôle effectif de la Russie depuis au moins début avril.

Les combats ont été féroces sur la rivière Siversky Donets près de la ville de Severodonetsk, où l’Ukraine a lancé des contre-attaques mais n’a pas réussi à stopper l’avancée de la Russie, a déclaré Oleh Zhdanov, un analyste militaire ukrainien indépendant.

« Le sort d’une grande partie de l’armée ukrainienne est en train d’être décidé – il y a environ 40 000 soldats ukrainiens », a-t-il déclaré.

Cependant, les forces russes ont subi de lourdes pertes lors d’une attaque ukrainienne qui a détruit un pont flottant qu’elles utilisaient pour tenter de traverser la même rivière – la plus grande de l’est de l’Ukraine – dans la ville de Bilohorivka, ont déclaré des responsables ukrainiens et britanniques, dans un autre signe de Moscou. lutter pour sauver une guerre qui a mal tourné.

Le commandement aéroporté ukrainien a publié des photos et une vidéo de ce qu’il a dit être un pont flottant russe endommagé sur la rivière Siversky Donets et au moins 73 véhicules militaires russes détruits ou endommagés à proximité.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que la Russie avait perdu « d’importants éléments de manœuvre blindés » d’au moins un groupe tactique de bataillon lors de l’attaque. Un groupe tactique de bataillon russe se compose d’environ 1 000 soldats. Il a déclaré que la traversée risquée du fleuve était un signe de « la pression exercée sur les commandants russes pour faire progresser leurs opérations dans l’est de l’Ukraine ».

Zelenskyy a déclaré dans son discours vidéo nocturne à la nation que les Ukrainiens faisaient tout ce qu’ils pouvaient pour chasser les Russes, mais « personne aujourd’hui ne peut prédire combien de temps durera cette guerre ».

« Cela ne dépendra malheureusement pas seulement de notre peuple, qui donne déjà son maximum », a-t-il déclaré. « Cela dépendra de nos partenaires, des pays européens, de l’ensemble du monde libre. »

Le président russe Vladimir Poutine a entrepris la guerre en Ukraine dans le but de contrecarrer l’expansion de l’OTAN en Europe de l’Est. Mais l’invasion de l’Ukraine fait craindre à d’autres pays situés sur le flanc de la Russie qu’ils pourraient être les prochains.

Cette semaine, le président et le premier ministre finlandais ont annoncé qu’ils souhaitaient que la nation nordique demande l’adhésion à l’OTAN. Les responsables en Suède pourraient suivre en quelques jours. Les offres potentielles des pays nordiques pour rejoindre l’alliance militaire occidentale ont été remises en question lorsque le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que son pays n’était « pas d’une opinion favorable » à l’idée.

Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken doit rencontrer ses homologues de l’OTAN, dont le ministre turc des Affaires étrangères, ce week-end en Allemagne.

Dans le port sud en ruine de Marioupol, des combattants ukrainiens enfermés dans une aciérie ont dû faire face à des attaques russes continues contre le dernier bastion de la résistance dans la ville. Sviatoslav Palamar, commandant adjoint du régiment ukrainien Azov, a déclaré que ses troupes tiendront « aussi longtemps qu’elles le pourront » malgré les pénuries de munitions, de nourriture, d’eau et de médicaments.

La vice-Première ministre ukrainienne, Iryna Vereshchuk, a déclaré samedi au journal Suspilne que les autorités ukrainiennes négociaient l’évacuation de 60 soldats grièvement blessés de l’aciérie. Elle a déclaré que la Russie n’avait pas accepté l’évacuation de tous les combattants blessés de l’usine, qui se comptent par centaines.

Un assistant du maire de Marioupol a déclaré qu’il restait entre 150 000 et 170 000 civils dans la ville, qui comptait plus de 400 000 habitants avant la guerre. Dans un article de Telegram, Petro Andryushchenko a déclaré que les habitants étaient des « otages » des forces d’occupation russes, « avec presque aucune chance de s’échapper vers l’Ukraine ».

À Kiev, des soldats ukrainiens vêtus de combinaisons de protection blanches ont chargé des corps de soldats russes dans des wagons réfrigérés. Les corps étaient enveloppés dans des sacs mortuaires blancs et empilés sur plusieurs couches de profondeur.

Le colonel Volodymyr Lyamzin, qui a supervisé l’opération, a déclaré que plusieurs centaines de corps étaient stockés dans les trains de la capitale et dans plusieurs autres trains de stockage ailleurs. Il a déclaré que l’Ukraine était prête à remettre les corps à la Russie, mais jusqu’à présent, il n’y avait pas d’accord pour le faire.

Vendredi, des journalistes ont rempli une petite salle d’audience à Kiev pour le procès d’un soldat russe capturé accusé d’avoir tué un civil ukrainien au début de la guerre – le premier d’une douzaine d’affaires de crimes de guerre que le procureur en chef de l’Ukraine a déclaré que son bureau poursuivait.

Shyshimarin pourrait être condamné à la prison à vie s’il était reconnu coupable d’avoir tiré dans la tête d’un Ukrainien de 62 ans à travers une fenêtre de voiture ouverte dans un village de la région nord-est de Soumy le 28 février, quatre jours après le début de l’invasion.

Shyshimarin, membre d’une unité de chars qui a été capturée par les forces ukrainiennes, a admis avoir tiré sur le civil dans une vidéo publiée par le Service de sécurité ukrainien, disant qu’il avait reçu l’ordre de le faire.

Le procès, qui reprend mercredi, sera surveillé de près par des observateurs internationaux pour s’assurer de son équité.

La procureure générale ukrainienne Iryna Venediktova a déclaré qu’elle préparait des affaires de crimes de guerre contre 41 soldats russes pour des infractions telles que le bombardement d’infrastructures civiles, le meurtre de civils, le viol et le pillage.

Yesica Fisch à Bakhmut, Yuras Karmanau à Lviv, Mstyslav Chernov à Kharkiv, Elena Becatoros à Odessa, Jill Lawless à Londres et d’autres membres du personnel d’AP du monde entier ont contribué à ce rapport.




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