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L’Ukraine pourrait-elle devenir le nouvel Afghanistan de la Russie ?  — RT Russie et ex-Union soviétique


Les spéculations se sont multipliées dans les capitales occidentales ces dernières semaines selon lesquelles une invasion russe de l’Ukraine pourrait déclencher une «guerre de guérilla» avec des armes de fabrication américaine, créant un bourbier semblable à celui de l’Afghanistan pour le président Vladimir Poutine.

En réalité, cependant, si de tels événements apocalyptiques devaient se produire, une insurrection anti-russe semble peu probable pour diverses raisons – la principale étant que nous vivons à une époque où de moins en moins de gens semblent prêts à prendre les armes.

La fin de l’âge des héros

Il y a un an, j’ai écrit un article affirmant que les individus des sociétés post-industrielles modernes, que ce soit les États-Unis, la Russie ou l’Ukraine, évitent de plus en plus la violence. Certains peuvent être courageux et agressifs dans la réalité virtuelle, mais presque tous deviennent étonnamment doux lorsqu’il s’agit de violence cinétique réelle. Une des raisons de cette timidité est la démographie. Les jeunes hommes, poussés par les hormones et facilement enflammés par des idéologies politiques ou religieuses, ont toujours été la principale force alimentant les guerres, les révolutions et les insurrections. Pourtant, en raison du vieillissement de la société, il reste peu de jeunes dans les pays développés. Comme le reste de l’Europe, l’Ukraine est une nation qui vieillit, avec un âge médian d’environ 41 ans.

Les récents événements en Biélorussie, à Hong Kong, en Russie et aux États-Unis, où les autorités ont rapidement réprimé les manifestations politiques, ont démontré que même les rares jeunes hommes qui restent ne sont pas prêts à risquer leur sécurité personnelle s’ils sont confrontés à la force brutale. La violence policière infligée par le gouvernement d’Alexandre Loukachenko aux manifestants dans les rues de Minsk n’était même pas particulièrement brutale ou sanglante selon les normes historiques. Pourtant, même cette répression modérée était suffisante pour réprimer les citadins biélorusses. Si les jeunes hommes n’étaient pas prêts à se battre jusqu’au bout contre Loukachenko, pourquoi devrait-on s’attendre à ce que leurs voisins ukrainiens mènent une lutte à mort contre Poutine ?


Il est tout à fait naïf d’espérer, comme beaucoup en Occident, que l’Ukraine deviendra « un autre Afghanistan ou Tchétchénie » pour la Russie. L’Ukraine n’est pas l’Afghanistan ne serait-ce que parce que les Ukrainiens modernes ne sont ni des Pachtounes ni des Tchétchènes, qui restent des sociétés guerrières. Et même la Tchétchénie agitée a été pacifiée avec succès par Moscou il y a deux décennies. Ironiquement, le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov a même demandé la permission à son suzerain Poutine d’annexer Kiev pour le Kremlin.

La guerre dans l’ex-Yougoslavie dans les années 1990 a été le plus récent conflit militaire majeur en Europe. La force militaire supérieure de l’OTAN a rapidement vaincu les Serbes et imposé sa volonté à Belgrade. Malgré tout le nationalisme serbe, aucune insurrection serbe dans les Balkans n’a suivi cela. Il convient de noter que sous de nombreux aspects socioculturels, les Serbes ressemblent aux Ukrainiens. Et je me demande si les planificateurs militaires russes ont étudié l’expérience de l’OTAN dans les Balkans pour éventuellement l’appliquer en Ukraine.

Un autre cas récent illustratif en Europe est la Catalogne. Madrid n’a eu qu’à recourir à un niveau relativement modeste de coercition policière dans les rues, ainsi qu’à emprisonner quelques dirigeants catalans, pour vaincre le mouvement séparatiste dans la région la plus riche d’Espagne. Les Catalans aspirent peut-être à leur propre État souverain, mais ils ne sont même pas prêts à faire les sacrifices douloureux qu’exige une lutte pour l’indépendance.

La guérilla et les insurrections exigent des héros prêts à risquer leur vie pour une cause. Une nation doit être prête à payer le prix en sang humain. Mais l’ère de l’héroïsme est révolue en Europe – et elle est révolue dans d’autres sociétés développées, postmodernes et à faible taux de natalité, qu’elles soient en Amérique du Nord ou en Asie de l’Est.

Contrairement aux moudjahidines afghans ou aux Houthis du Yémen, les Ukrainiens contemporains appartiennent déjà au monde post-moderne. L’Ukraine a reconnu sa défaite dans la guerre de 2014-15 dans le Donbass en quelques mois. Ce n’était pas seulement dû à l’infériorité de l’armée ukrainienne. Il s’agissait aussi du niveau d’acceptation des pertes humaines : même quelques milliers de morts au combat se sont avérées insupportables pour la société ukrainienne.

L’insurrection est-elle possible dans une réalité numérique ?

Le niveau de numérisation de la vie moderne est un autre facteur qui minimise le risque d’insurrection. L’une des premières choses que les forces russes feraient probablement en Ukraine serait d’établir un contrôle sur les réseaux cellulaires et les fournisseurs d’accès Internet. Une fois que vous contrôlez l’infrastructure numérique, vous contrôlez essentiellement les gens d’une société moderne. Si des extraterrestres décident un jour de conquérir une nation post-industrielle, il leur suffira peut-être de dépasser ses réseaux de télécommunications et électroniques.


L’Ukraine pourrait-elle devenir le nouvel Afghanistan de la Russie ?  — RT Russie et ex-Union soviétique

Il serait peut-être possible de mener une insurrection dans la réalité virtuelle du film ‘Le Matrice’. Il est cependant beaucoup plus difficile d’organiser un mouvement de résistance à grande échelle dans un environnement post-industriel réel, où les individus dépendent totalement des téléphones portables et de l’accès à Internet tandis que presque chaque mètre carré est surveillé par des caméras de surveillance. Il suffit de demander aux Chinois (et aux Américains) la viabilité des manifestations anti-gouvernementales dans une société hautement câblée et hautement surveillée. Le gouvernement russe n’est pas loin en termes de technologies électroniques sophistiquées de contrôle des individus. Et là où les Russes sont à la traîne, les Chinois pourraient être disposés à tendre la main.

Un pays apathique

Environ24% des personnes interrogées dans un récent sondage en Ukraine auraient déclaré qu’elles résisteraient à l’occupation russe « avec une arme à la main ». Étant donné que la population ukrainienne s’élève actuellement à environ 30 millions d’habitants, cela signifie que quelques millions de civils devenus combattants affronteraient les forces russes. Mais à quel point est-ce crédible ? Les personnes interrogées dans ces sondages ont tendance à donner des réponses approuvées par la société. Et défendre votre patrie est ce que tout le monde est censé faire. Cependant, les rapports des centres de conscription ukrainiens racontent une autre histoire. Même face à la « Menace russe » Les garçons ukrainiens ne sont pas désireux de faire leur service militaire obligatoire. Ils sont encore moins enthousiastes à l’idée de servir en première ligne à l’est.


L’Ukraine pourrait-elle devenir le nouvel Afghanistan de la Russie ?  — RT Russie et ex-Union soviétique

Plutôt que d’être dynamisée et mobilisée par la menace de la Russie, la société ukrainienne semble largement apathique. Il semble que de nombreux Ukrainiens ne s’en soucient plus. L’apathie s’explique en partie par l’effet du Covid-19. L’Ukraine post-pandémique est une société fatiguée et affaiblie. À cet égard, il n’est pas très différent de la Russie voisine et de la plupart des pays européens. Un facteur plus important pourrait être la désillusion de nombreux Ukrainiens vis-à-vis de la politique de leur pays et de leurs dirigeants politiques. L’euphorie de l’ère Maidan est révolue depuis longtemps.

Si (et c’est un très gros SI) Poutine envahissait l’Ukraine, seule une infime fraction de la population de l’est et du sud de l’Ukraine – les zones à forte proportion de russophones – serait en fait prête à résister activement aux forces russes. Et ils n’ont aucune chance contre l’armée et les forces spéciales russes. L’émigration, plutôt que les combats, serait le scénario le plus probable pour ceux qui refusent d’accepter une nouvelle réalité. Quelques centaines de milliers de personnes pourraient quitter les régions d’Ukraine sous contrôle russe. Une majorité absolue des Ukrainiens dans les zones occupées par la Russie resterait passive et ne ferait rien pour défendre la cause de la démocratie nationaliste ukrainienne. Et il y en aura pas mal qui collaboreront avec enthousiasme avec les autorités installées par la Russie. L’Ukraine occidentale, qui est beaucoup plus nationaliste et anti-russe, pourrait être une autre histoire. Mais il est peu probable que la Russie s’installe de toute façon dans l’ouest de l’Ukraine.

Assis dans des bureaux confortables à Washington, Londres et Varsovie, certaines personnes peuvent rêver de combattre la Russie jusqu’au dernier Ukrainien. Ces rêves ont peu de chances de se réaliser. Il y a de nombreux risques sérieux pour Moscou si elle lance une opération militaire massive en Ukraine. Mais la guérilla et l’insurrection n’en font pas partie.

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