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L'Europe

L’Ukraine perquisitionne le site sacré alors que l’Église orthodoxe est soupçonnée d’être liée à Moscou


KYIV, Ukraine – Les services de sécurité ukrainiens ont effectué mardi une descente dans l’un des sites les plus sacrés pour les chrétiens orthodoxes, affirmant qu’ils parcouraient un monastère vieux de 1 000 ans au cœur de Kyiv à la recherche de saboteurs russes parmi les religieux et les armes au milieu des reliques, alors même que les pèlerins priaient dans les grottes en contrebas.

La chasse aux espions russes dans la vaste laure de Kyiv-Pechersk, ou monastère des grottes, a été une démonstration éclatante de la profondeur de la méfiance en Ukraine envers une branche de l’Église orthodoxe orientale qui, jusqu’à cette année, suivait les dirigeants à Moscou, et a été soupçonné par de nombreux Ukrainiens d’être une cinquième colonne alignée sur le Kremlin. Des millions d’Ukrainiens appartiennent à une autre branche indépendante de Moscou.

Au mois dernier, selon des responsables, 33 prêtres avaient été arrêtés pour avoir aidé la Russie depuis son invasion en février, la plupart d’entre eux étant chargés de recueillir des renseignements et de les transmettre aux forces de Moscou.

Il n’était pas clair si des arrestations avaient été effectuées ou si des activités illégales avaient été découvertes mardi, mais les services de sécurité ont averti que les églises constituaient une cachette parfaite pour ceux qui cherchaient à déchirer l’Ukraine de l’intérieur.

Le Kremlin a condamné le raid, le qualifiant de preuve que Kyiv est « en guerre avec l’Église orthodoxe russe ». Vladimir Legoyda, le porte-parole de l’Église orthodoxe russe, a qualifié cette décision « d’acte d’intimidation » contre la seule institution restante « où les gens en Russie et en Ukraine prient sincèrement pour la paix ».

Le raid est intervenu alors que l’armée russe martelait des villes et des villages du sud et de l’est de l’Ukraine avec des tirs d’artillerie lourde, alors qu’elle tentait de se regrouper après les récentes pertes de territoire et de troupes. Alors que les forces du Kremlin subissent des revers sur le champ de bataille et se préparent à un éventuel ralentissement des combats au cours de l’hiver, elles semblent avoir opté pour une stratégie visant à rendre l’Ukraine invivable pour ceux qui n’ont pas encore fui le pays.

Des responsables ukrainiens ont déclaré que huit personnes avaient été tuées lors des frappes de mardi. Dans la ville d’Orikhiv, un obus a frappé mardi un poste de secours dans une école, tuant un travailleur social et blessant deux femmes, a déclaré le gouverneur de la région de Zaporizhzhia. Les personnes faisant la queue au poste de secours avaient laissé des espaces entre elles par mesure de sécurité, ce qui a empêché un nombre plus élevé de victimes, a déclaré le gouverneur, Oleksandr Starukh, dans un message sur l’application de messagerie sociale Telegram.

Mardi également, des responsables de Crimée, la péninsule illégalement annexée par la Russie en 2014, ont déclaré que l’Ukraine avait lancé une attaque de drones sur le port de Sébastopol, siège de la flotte moscovite de la mer Noire, mais il n’était pas clair si de graves dommages s’étaient produits. L’Ukraine a mené plusieurs attaques loin derrière les lignes de front en Crimée, une importante zone de rassemblement et d’approvisionnement pour les opérations militaires russes dans le sud.

L’Ukraine a également pour objectif de reprendre le Kinburn Spit, une péninsule stratégiquement vitale à l’embouchure du fleuve Dnipro, où il rejoint la mer Noire. Le contrôle de la péninsule permet à la Russie de projeter sa force plus profondément dans la mer Noire, de garder les routes vers les ports et de protéger ses forces en Crimée. Si l’Ukraine devait prendre Kinburn, cela mettrait les principales lignes d’approvisionnement russes au nord de la Crimée à portée des systèmes d’armes ukrainiens.

Au monastère des grottes, des soldats armés de fusils ont fouillé mardi le complexe de bâtiments et interrogé des prêtres. Dans le labyrinthe souterrain éclairé aux chandelles, les visiteurs embrassaient des reliques sacrées et priaient parmi les restes momifiés et séculaires de moines vénérés, conservés dans des vitrines. Aucun des visiteurs n’a voulu commenter l’intrigue qui se déroule ci-dessus.

Le Service de sécurité ukrainien, connu sous le nom de SBU, a déclaré dans un communiqué qu’il enquêtait sur des allégations selon lesquelles les biens de l’église étaient utilisés « pour cacher des groupes de sabotage et de renseignement, des citoyens étrangers, stockant des armes ». Des agents ont également attaqué le monastère Koretsky Holy Trinity et l’éparchie Sarny-Polissia dans la région de Rivne, dans l’ouest de l’Ukraine. Les autorités n’ont annoncé aucune arrestation ni aucun autre résultat de l’opération.

Le monastère des Grottes, considéré comme un berceau de l’orthodoxie pour les Russes et les Ukrainiens, est pris dans un conflit croissant au sein de l’église.

Dans le christianisme orthodoxe, les églises nationales jouissent d’un degré élevé d’autonomie, le patriarche d’Istanbul – que l’église appelle toujours Constantinople – est considéré comme le premier parmi ses pairs. Mais le patriarcat de Moscou s’est souvent présenté comme le véritable siège de l’orthodoxie, notant que les musulmans turcs ont régné à Istanbul depuis 1453.

En Ukraine, où la plupart des gens s’identifient comme chrétiens orthodoxes, pendant des siècles, l’église n’était pas autonome, opérant sous la direction de Moscou. Mais l’Église ukrainienne s’affirme depuis l’indépendance du pays en 1991, un processus accéléré par les conflits entre les deux nations et par l’alliance étroite entre le patriarche Kirill Ier, le chef de l’Église orthodoxe russe, et le président Vladimir V. Poutine du Russie.

En 2019, le patriarcat de Constantinople a reconnu une église ukrainienne autonome de Moscou, une décision qui a exaspéré les dirigeants politiques et religieux russes et conduit à un schisme en Ukraine. Tandis que de nombreuses églises locales rejoignirent la nouvelle branche ecclésiastique indépendante, d’autres restèrent au sein de celle qui relevait toujours de Moscou – et contrôlait toujours le Monastère des Grottes.

Kirill est un partisan éminent de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la présentant comme une juste défense du nationalisme russe et une croisade contre la propagation des idéologies libérales. Le pape François, chef de l’Église catholique romaine, a exhorté Kirill à ne pas « se transformer en enfant de chœur de Poutine » et à œuvrer plutôt pour la paix.

Après que la Russie a lancé sa guerre fondée sur l’idée que l’identité, la langue et la nationalité ukrainiennes sont des mythes, des centaines d’autres églises ont changé d’allégeance du Patriarcat de Moscou à celui basé à Kyiv. Puis, en mai, la branche ukrainienne qui était restée fidèle à Moscou a rompu officiellement avec l’Église orthodoxe russe, déclarant que ses dirigeants n’étaient pas d’accord avec le patriarche Kirill au sujet de la guerre. Mais nombre de ses membres du clergé restent sympathiques au Kremlin.

Dmytro Horevoi, érudit religieux et directeur du Centre de sécurité religieuse de Kyiv, a récemment écrit dans un journal en ligne sur la situation difficile dans laquelle se trouvent de nombreux prêtres, désireux de rester neutres.

« Il n’y a pas beaucoup d’agents ouverts parmi eux », a-t-il écrit. Les prêtres estiment que « quelle que soit votre nationalité, l’essentiel est de croire en Dieu et d’être humble », a-t-il ajouté.

« Dans le monde ordinaire, il n’y a absolument rien de mal à cela », a-t-il écrit. « Mais lorsqu’il s’agit d’une guerre pour l’identité nationale, pour les symboles et le patrimoine historique, ceux qui sapent l’identité nationale deviennent en fait complices du crime. »

Le père Hieromonk Ioan, membre du monastère de Kyiv, a déclaré que le clergé n’était pas fidèle à Moscou mais n’avait pas peur des liens historiques étroits avec la Russie. « Nous avons certaines relations avec la Russie et c’est douloureux pour nous ce qui se passe maintenant », a-t-il déclaré dans une interview à l’extérieur du monastère après le raid.

Le raid a eu lieu plusieurs jours après qu’un prêtre, Mykhailo Omelyan, a publié une vidéo qui, selon lui, a été prise par un étudiant diplômé montrant des gens dans une chapelle du monastère en train d’encourager la Russie. « La patrie se réveille – la Russie », peut-on entendre des gens chanter dans la vidéo.

Les autorités ukrainiennes ont déclaré qu’elles ouvriraient une enquête pour déterminer son authenticité.

« Ceux qui, dans les conditions d’une guerre à grande échelle déclenchée par la Russie contre l’Ukraine, attendent le ‘réveil de la mère Russie’ doivent comprendre que cela nuit à la sécurité et aux intérêts de l’Ukraine et de nos citoyens », a déclaré Vasyl Malyuk, chef du service de sécurité ukrainien. « Et nous ne tolérerons pas de telles manifestations. »

Mardi, selon le service, des agents ont vérifié si les locaux du monastère, répartis le long du fleuve Dnipro dans le centre de Kyiv, servaient à abriter des saboteurs ou à stocker des armes.

Le père hiéromoine Ioan a dit que le clergé là-bas voulait simplement prier en paix. « Le plus important est que la guerre soit terminée – nous prions pour cela », a-t-il déclaré. « Pour que les coupables soient punis et que nous vivions en paix et que nous n’ayons pas peur du lendemain. »

Marc Santora rapporté de Kyiv et Ivan Nechepurenko de Tbilissi, Géorgie. Neil MacFarquhar, Matthew Mpoke Bigg et Carly Olson reportage contribué.


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