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L’Ukraine est dans un état pire que vous ne le pensez


jeIl a été dit que, compte tenu de l’ampleur des troupes ukrainiennes supposées surpassées au début de l’invasion russe, ne pas perdre la guerre est en soi une forme de victoire pour l’Ukraine. La différence entre les attentes et la résilience surprenante de l’armée ukrainienne permet de mal interpréter la situation actuelle en faveur de l’Ukraine. Mais ne pas gagner n’est toujours pas gagner. L’Ukraine est dans un état bien pire qu’on ne le croit généralement et a besoin, et continuera d’avoir besoin, d’une quantité stupéfiante d’aide et de soutien pour réellement gagner.

Nous aimons un outsider. Nous aimons un petit gars courageux qui bat les cotes. Cela alimente l’espoir pour notre moi ordinaire et nous permet de sentir que nous sommes du côté moralement supérieur. C’est pourquoi le président ukrainien Volodymyr Zelensky a fait appel avec tant de succès au monde. Son défi contre toute attente nous a donné quelqu’un à soutenir contre un tyran. Tout en encourageant les Ukrainiens décousus et surclassés, nous pouvions aussi apaiser une partie de notre honte de les avoir laissés – à qui nous avions fait des promesses de protection, des « garanties de sécurité » – mourir seuls dans la neige et la boue.

Malheureusement, le leadership de Zelensky et l’afflux d’aide militaire et humanitaire internationale qu’il a suscité n’ont pas empêché un niveau choquant de destruction des villes, de l’économie et de la société ukrainiennes. Le fait que Kiev ne soit pas tombée et que les troupes russes se soient retirées à l’est masque le fait que l’Ukraine est dans un état pire que celui décrit dans les médias.

Il convient de rappeler que l’Ukraine combat une invasion russe depuis 2014. Entre 2014 et février 2022, près de 10 000 personnes ont été tuées dans la guerre qui couvait dans le Donbass, mais peu ou pas de progrès militaires ont été réalisés. Maintenant, l’Ukraine se bat avec cette même armée dans un théâtre élargi contre une plus grande force adverse. C’est un témoignage de la pure vaillance de ses troupes que l’Ukraine a réussi depuis le 24 février non seulement à tenir sa ligne mais à forcer les Russes à se retirer de Kiev, Kharkiv, Tchernigiv et des régions environnantes.

Néanmoins, la Russie contrôle désormais beaucoup plus de territoire ukrainien qu’avant le 24 février. L’armée de Poutine détient Kherson, tout ce qui reste de Marioupol, tout le territoire intermédiaire, et maintenant non seulement Louhansk et Donetsk, mais tout l’oblast de Donbass. Par exemple, alors que les autorités ukrainiennes contrôlaient environ 60 % de Louhansk avant la récente invasion russe, les forces russes contrôlent désormais plus de 80 % de la région. Ils ont également environ 70% de la région de Zaporizhye. Cumulativement, cela représente une augmentation du territoire occupé par la Russie d’environ 7 %, y compris la Crimée, avant février, plus du double de ce chiffre actuel. Vu sous cet angle, ne pas perdre ressemble beaucoup plus à perdre qu’à gagner.

Le ministère ukrainien de la Défense ne publie pas le nombre de victimes au combat pour maintenir le moral, mais les experts estiment qu’il a perdu au moins 25 000 soldats – jusqu’à 11 000 morts et 18 000 blessés – depuis l’invasion du 24 février. Plus de deux mois et demi après le début de la guerre, les pertes de l’Ukraine représentent au moins 10% de son armée maintenant sans aucun doute épuisée de moins de 250 000 hommes. C’est cependant beaucoup, beaucoup moins que les pertes de la Russie, estimées à plus de 35 000, et étayées par une perte étonnante d’armes et d’équipements, tels que des chars et des navires de guerre.

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Le succès relatif de l’Ukraine est dû en partie aux armes dont au moins 31 gouvernements occidentaux ont fait don. Le Royaume-Uni a envoyé des missiles antichars, anti-aériens et anti-navires, des systèmes de défense aérienne et d’autres armes ; Slovaquie le système de défense aérienne S-300 ; les drones, obusiers, missiles et systèmes antiblindés américains ; et ce n’est qu’un échantillon. Ces armes ont permis à l’Ukraine de maximiser son avantage sur le terrain, de tirer parti de la plus grande détermination de ses troupes et d’exploiter les faiblesses militaires de la Russie et le manque apparent de planification et de préparation adéquates. Sans ces dons, Kiev aurait peut-être déjà chuté.

Alors que l’Ukraine regorge d’armes et d’autres fournitures et équipements militaires, les responsables du ministère de la Défense et les combattants volontaires admettent tous deux tranquillement qu’ils n’ont pas la capacité d’absorber autant d’aide. Une grande partie de l’équipement et de l’armement nécessite une nouvelle formation pour être utilisée. Même lorsque cela est disponible, cela prend du temps. De même, l’afflux de 16 000 combattants volontaires étrangers ou plus semblerait être une aubaine décisive, mais en fait presque aucun d’entre eux n’avait d’expérience ou de formation militaire. Selon le personnel du ministère de la Défense et certains soldats volontaires des forces spéciales étrangères sur le terrain, ils se sont avérés un peu plus que des bouches supplémentaires à nourrir dans la plupart des cas.

Économiquement, l’Ukraine survit, mais seulement cela. Les sanctions contre la Russie qui devraient entraîner une contraction de moins de 7 % du PIB se comparent plutôt défavorablement à l’effondrement de 45 à 50 % du PIB auquel l’Ukraine est confrontée. Au moins 25 % des commerces sont fermés, même si le nombre de ceux qui se sont complètement arrêtés est passé de 32 % en mars à 17 % en mai. Mais un blocus de la mer Noire des ports ukrainiens – Marioupol, Odessa, Kherson et autres – par la marine russe empêche à la fois l’importation de carburants pour alimenter le secteur agricole, ainsi que l’exportation de céréales et d’autres produits ukrainiens. L’incapacité d’exporter coûte à l’économie ukrainienne 170 millions de dollars par jour. Pendant ce temps, la Russie cible les stockages de carburant ukrainiens, les silos à grains et les entrepôts de matériel agricole, endommageant des chaînes d’approvisionnement déjà en lambeaux. Le secteur de l’électricité est confronté à un défaut de paiement car si peu de citoyens et d’entreprises ukrainiens sont en mesure de payer leurs factures d’électricité.

Non seulement le mois de mai est un mois agricole critique, mais c’est aussi le moment où Naftogaz commence généralement à acheter du gaz naturel pour le stocker pendant le froid hiver ukrainien. Le géant de l’énergie appartenant à l’État était déjà en mauvais état avant l’invasion, le PDG demandant au gouvernement ukrainien un renflouement de 4,6 milliards de dollars en septembre 2021. Maintenant, avec des marchés du gaz très serrés et aucun fonds, on ne sait pas comment le pays peut se préparer pour l’hiver, lorsque les températures peuvent descendre en dessous de 20 degrés Fahrenheit. Ajoutant à la perspective d’un hiver 2022-2023 tragique, la plupart des mines de charbon ukrainiennes se trouvent dans le Donbass, où l’offensive russe se poursuit.

La Maison Blanche envisagerait d’annuler la dette souveraine ukrainienne, ce qui aiderait sans aucun doute Bankova (l’équivalent ukrainien de la Maison Blanche). Il en sera de même, entre autres efforts, des 15 milliards d’euros de titres de créance que la Commission européenne prévoit d’émettre pour couvrir les prochains mois de l’Ukraine. Cependant, cela ne fera pas revenir les plus de six millions, principalement des femmes et des enfants, qui ont fui l’Ukraine. Si les hommes étaient autorisés à partir, leur nombre serait presque certainement le double.

Des rapports récents selon lesquels 25 000 à 30 000 personnes reviennent quotidiennement en Ukraine depuis l’étranger sont encourageants, mais l’Ukraine était confrontée à un problème de fuite des cerveaux avant l’invasion. Le pays le plus pauvre d’Europe, de nombreux citoyens tentaient déjà de partir. Avant la guerre, les Ukrainiens constituaient la troisième plus grande population immigrée de l’UE, derrière le Maroc et la Turquie. Aujourd’hui, l’Agence internationale du travail estime que 4,8 millions d’emplois ont été perdus en Ukraine, et qu’ils passeront à 7 millions si la guerre continue. Et après plusieurs mois de guerre, les enfants se seront installés dans de nouvelles écoles à l’étranger, les mères s’intégreront dans leurs nouveaux mondes, et tous deux attendront que leurs maris et pères les rejoignent. Certains retourneront en Ukraine, bien sûr, mais beaucoup donneront la priorité au confort de leur famille et aux opportunités des enfants plutôt qu’aux appels du patriotisme.

Plus troublant encore, de nombreux Ukrainiens encore dans leur pays ont commencé à se demander comment il va se reconstruire. La guerre a déchiré le tissu social. Une mère de Poltava a déclaré qu’elle ne faisait plus confiance aux voisins avec lesquels elle vivait depuis 40 ans, des personnes qu’elle considérait comme sa famille avant l’invasion. Un jeune volontaire, ancien militant de la société civile, a décrit la chasse aux saboteurs et comment il a commencé à voir des sympathisants russes partout. Les locuteurs natifs ukrainiens du russe, qui constituent au moins un tiers de la population, sont mal à l’aise ou même effrayés d’utiliser leur langue maternelle. La confiance a été brisée, même si le nationalisme a été motivé. Peu importe la rapidité avec laquelle la Russie est repoussée, reconstruire les communautés sera un défi.

Le gouvernement américain a décidé en mai de ramener symboliquement une partie de son personnel diplomatique à Kiev, annulant partiellement son retrait rapide et défaitiste alors qu’il supposait que Kiev tomberait dans quelques jours. Le président Biden a même, enfin, nommé un ambassadeur américain en Ukraine après plus de trois ans d’absence de leadership. Le message que ces gestes et ceux de l’UE envoient est important. Mais malgré notre désir de voir dans la survie surpassée de l’Ukraine une histoire de David battant Goliath, et de nous réjouir d’avoir donné la fronde, le pays est sérieusement, dangereusement affaibli.

L’Ukraine a besoin de plus que de symboles et de plus que d’armes. Ne pas perdre n’est pas gagner, et il faudra un engagement long et profond de la part du monde occidental pour aider l’Ukraine à gagner puis à guérir.

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