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L’Ukraine annonce des reconquêtes à Kherson, Moscou confirme son retrait


L’Ukraine a annoncé jeudi la reconquête d’une dizaine de villages de la région de Kherson, dans le sud du pays, Moscou confirmant avoir amorcé son retrait, un nouveau revers pour l’armée de Vladimir Poutine.

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A la mi-journée, le commandant en chef de l’armée ukrainienne, Valeriy Zaluzhniy, a annoncé que ses forces avaient avancé mercredi de « sept km, prenant le contrôle de six localités en direction de Petropavlivka-Novorayask » et reprenant également « six localités ». en direction de Pervomaiske-Kherson’.

Quelques minutes plus tôt, l’armée russe avait annoncé qu’elle avait effectivement entamé son repli à l’intérieur de la région de Kherson, déplaçant ses troupes de la rive droite vers la rive gauche du Dniepr.

« Des unités du contingent de troupes russes manœuvrent vers des positions établies sur la rive gauche du Dniepr, conformément au plan », a déclaré le ministère russe de la Défense.

Ce retrait, annoncé mercredi, implique un départ de la ville éponyme de Kherson, la capitale régionale.

Mercredi, le général responsable de l’offensive russe en Ukraine, Sergei Surovikin, a annoncé que le retrait se ferait « très rapidement » pour préserver « la vie de chaque soldat russe », sans donner de calendrier.

Concrètement, Moscou cherche à consolider ses positions en établissant une ligne de défense derrière le Dniepr, un obstacle naturel.

Côté ukrainien, l’annonce a été reçue sans triomphe et avec circonspection, Kyiv soupçonnant un piège.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a réagi mercredi avec « une extrême prudence », estimant que Moscou « ne fait pas de cadeau ».

Silence du Kremlin

« Nous ne pouvons ni confirmer ni infirmer les informations relatives à un prétendu retrait des troupes russes de Kherson », a déclaré jeudi à la presse le général Oleksiï Gromov, représentant de l’état-major ukrainien. Mais il a également noté qu’avec le dos au Dniepr, les Russes n’ont « d’autre choix que de fuir ».

A Mykolaïv, grande ville du sud à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Kherson, les habitants sont tout aussi méfiants.

« On ne peut pas faire confiance, personne ne va nous rendre quoi que ce soit comme ça », a déclaré à l’AFP Svitlana Kyrytchenko, une vendeuse.

Ailleurs, l’Ukraine a également revendiqué une avancée de son armée « jusqu’à deux kilomètres » en 24 heures dans la région de Lougansk (est), sans plus de détails.

Le Kremlin ne lui a fait aucun commentaire, le briefing quotidien de son porte-parole ayant été annulé jeudi.

Le président américain Joe Biden, dont les armes envoyées à l’Ukraine ont été essentielles pour infliger des défaites à Moscou ces dernières semaines, a déclaré que l’annonce du retrait était « la preuve que (les Russes) ont de vrais problèmes ».

S’il se confirme, ce recul constitue un nouveau revers cinglant pour Moscou, déjà contraint d’abandonner la région de Kharkiv (nord-est) en septembre.

D’autant que Vladimir Poutine avait revendiqué fin septembre l’annexion de quatre régions ukrainiennes dont Kherson et ordonné le 21 septembre la mobilisation de quelque 300 000 réservistes pour consolider les lignes russes.

Et le président russe avait prévenu que la Russie défendrait « par tous les moyens » ce qu’elle considère désormais comme son territoire.

Le symbole est d’autant plus fort que Kherson, 280 000 habitants avant le conflit, était la seule capitale régionale conquise par les forces russes. La région borde également la Crimée, une péninsule ukrainienne annexée par Moscou en 2014.

Depuis l’été, l’armée ukrainienne, armée d’armements occidentaux, comme des lance-roquettes de haute précision Himars, a progressivement usé les forces russes en pilonnant les ponts indispensables au ravitaillement des troupes sur la rive ouest du Dniepr.

Possibilité de négociations ?

Les succès de Kyiv ont également ravivé les spéculations sur la possible reprise des pourparlers de paix à moyen terme, certains médias affirmant même que l’Occident poussait l’Ukraine à les reprendre.

Le haut responsable militaire américain a ainsi averti que la victoire militaire était probablement impossible pour Kyiv et Moscou.

« Il y a bien plus de 100 000 soldats russes tués et blessés », a déclaré mercredi le général Mark Milley, s’adressant au New York Economic Club. « Même chose probablement du côté ukrainien », a-t-il ajouté.

« Il doit y avoir une reconnaissance mutuelle qu’il est peu probable que la victoire militaire, au sens propre du terme, soit obtenue par des moyens militaires », a ajouté le général Milley, estimant qu’il existe « une fenêtre d’opportunité pour la négociation ».

Signe d’un changement de ton après la visite vendredi à Kyiv du conseiller présidentiel américain Jake Sullivan, le président Zelensky a énuméré lundi ses conditions à la reprise des pourparlers avec Moscou, dont le retrait de ses troupes du territoire ukrainien.



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