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L’UE s’engage à lier les fonds hongrois pour la pandémie aux normes judiciaires – POLITICO


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La Commission européenne s’est engagée jeudi à faire respecter les normes d’indépendance judiciaire en Hongrie par le biais des fonds de relance de l’UE en cas de pandémie, cédant à la pression croissante de l’intérieur de ses propres rangs.

Cette décision est intervenue après qu’un groupe de commissaires européens – faisant écho à de nombreux députés et diplomates – a poussé le Berlaymont à se montrer plus dur avec la Hongrie sur les questions d’état de droit, selon des responsables connaissant la procédure.

L’incident déclencheur a été la décision de la Commission dimanche de proposer essentiellement un accord à la Hongrie : si elle pouvait adopter une liste de réformes de lutte contre la corruption, Bruxelles ne réduirait pas 7,5 milliards d’euros des fonds européens réguliers du pays, comme elle menaçait de le faire.

Cependant, l’indépendance judiciaire a été exclue de la liste des réformes – une préoccupation majeure pour les groupes de la société civile qui ont averti que la Hongrie revenait dangereusement sur les normes démocratiques.

Lors d’une réunion dimanche, les commissaires ont fait valoir que si tel était le cas, la Commission devait utiliser un processus parallèle – des négociations sur l’accès de la Hongrie à l’argent d’un fonds de relance post-pandémique distinct – pour s’assurer que la Hongrie procède également à des changements judiciaires plus étendus. .

Les commissaires faisant pression pour le processus à deux voies comprenaient le chef du climat Frans Timmermans, la commissaire à la concurrence Margrethe Vestager, le commissaire à la justice Didier Reynders, la chef de l’état de droit Věra Jourová et la commissaire aux affaires intérieures Ylva Johansson.

Aux voix des commissaires s’ajoutent des diplomates et des eurodéputés qui se sont également inquiétés de la nécessité de meilleures garanties pour le système judiciaire.

« Il semble assez évident », a déclaré un diplomate d’Europe occidentale, « que cela est essentiel pour assurer la lutte contre la corruption, mais qu’il est clairement laissé de côté ici ».

Un combat de longue haleine

Bruxelles et Budapest sont aux prises avec un différend de plusieurs années sur les normes de l’État de droit.

Plus tôt cette année, la Commission a pris la décision sans précédent de déclencher un nouveau pouvoir qui permet au bloc de réduire les fonds réguliers de l’UE en cas de violation de l’État de droit. Ce processus a conduit la Commission dimanche à prendre la décision apparemment majeure de recommander une réduction de 7,5 milliards d’euros des fonds européens de la Hongrie.

Mais la décision a été presque instantanément sapée par la décision de la Commission de définir simultanément une issue permettant à Budapest de conserver les fonds, énumérant 17 réformes qu’elle doit adopter cet automne pour lutter contre la corruption.

La question revient maintenant au Conseil de l’UE, qui peut prendre la décision finale de réduire les fonds dans un délai de trois mois.

L’eurodéputée hongroise Klára Dobrev, membre du parti d’opposition Coalition démocratique, a qualifié les 17 réformes de « très limitées ».

« La protection du budget de l’UE ne peut se faire sans l’indépendance du système judiciaire », a-t-elle déclaré, tout en soulevant des inquiétudes concernant la liberté des médias et une série de pratiques de corruption présumées impliquant des entreprises favorables au gouvernement.

Le commissaire européen au Budget, Johannes Hahn, a cependant défendu l’approche du Berlaymont.

« Chaque instrument n’est pas adapté de la même manière à chaque question d’état de droit », a-t-il déclaré dans une interview mercredi.

Le mécanisme d’État de droit déclenché contre la Hongrie « vise clairement à protéger le budget européen », a-t-il ajouté, notant que « la question des marchés publics, de la corruption, des conflits d’intérêts était l’élément prédominant dans notre évaluation ».

Pour Hahn, la volonté de la Hongrie d’introduire des réformes est déjà un signe positif.

« Nous voulons améliorer les conditions de vie des citoyens hongrois », a déclaré le commissaire, affirmant que le calendrier rapide d’une décision du Conseil avait contribué à mettre Budapest sur la table.

« Notre priorité », a-t-il dit, « n’est pas de punir le gouvernement hongrois » mais de créer un environnement dans lequel Bruxelles peut être assuré que l’argent des contribuables européens « est correctement dépensé ».

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Budapest proposait des réformes après des mois de négociations au point mort, le commissaire a plaisanté : « L’argent fait tourner le monde ».

Et, a-t-il dit, alors que les négociations sur les fonds européens réguliers de la Hongrie peuvent aider à lutter contre la corruption financière, d’autres négociations pourraient aider à résoudre les problèmes connexes à plus long terme. C’est là qu’interviennent les fonds de relance.

Hahn a également souligné que la Commission peut toujours relancer le processus d’État de droit sur les fonds réguliers de l’UE de la Hongrie.

Le point de vue de la Hongrie

Le bâtiment du parlement hongrois, Budapest | Ludovic Marin/AFP via Getty Images

Le gouvernement hongrois, quant à lui, a fait valoir que les réformes anti-corruption prévues lui suffiraient pour accéder à la fois aux fonds du budget ordinaire de l’UE et aux fonds de relance.

Les questions d’indépendance judiciaire « ont été explicitement exclues par le président de la Commission lors d’une réunion informelle avec le Premier ministre l’année dernière », a déclaré un haut responsable hongrois.

La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, a déclaré le responsable, « a fait une promesse ferme que l’indépendance du pouvoir judiciaire ne ferait pas partie » des pourparlers sur le fonds pandémique.

Interrogé pour savoir si von der Leyen avait fait une telle promesse, le porte-parole de la Commission, Eric Mamer, a refusé de commenter les conversations personnelles du président.

Néanmoins, le porte-parole a déclaré : « La Hongrie devra inclure des mesures pour renforcer l’indépendance judiciaire dans la conception de son plan de redressement et de résilience ».

Et, a noté Mamer, la Commission est toujours préoccupée par des questions telles que la manière dont les juges sont nommés à la Cour suprême du pays.

Pendant ce temps, le temps presse. La Commission a déclaré que la Hongrie avait besoin que son plan de relance soit officiellement approuvé d’ici la fin de l’année – un long processus qui pourrait prendre jusqu’à trois mois – ou risque de perdre 70% de son enveloppe.

Les responsables de la Commission s’attendent à ce que Budapest soumette son plan d’ici la fin septembre, après quoi la Commission pourrait prendre jusqu’à deux mois pour l’évaluer et le transmettre au Conseil, où les pays de l’UE ont jusqu’à un mois pour l’approuver. La dernière étape consisterait pour la Commission et la Hongrie à signer une convention de financement.

Parallèlement, la Commission devrait également évaluer les 17 réformes promises par la Hongrie plus tard cet automne.

Le calendrier est serré, mais les responsables bruxellois disent qu’ils pensent que la perspective de perdre des milliards fait pression sur Budapest pour qu’elle bouge. Et si les plans actuels de la Commission se concrétisent, ils pourraient également avoir un impact sur le débat plus large sur l’État de droit.

Le plan de relance en cas de pandémie, a déclaré Mamer, « est un moyen de résoudre les problèmes liés à l’indépendance judiciaire et où un suivi étroit par la Commission peut être assuré ».




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