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L’UE se précipite pour se libérer du nœud coulant du gaz russe – POLITICO


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Le coup d’envoi a été tiré dans la course pour obtenir suffisamment de gaz cet hiver et les enjeux ne pourraient pas être plus élevés – que l’UE soit capable de se libérer de la domination russe ou que le Kremlin puisse infliger suffisamment de douleur au bloc pour saper son soutien pour l’Ukraine.

La clé est de savoir si l’UE dispose de suffisamment de gaz pour surmonter les efforts de chantage de la Russie, c’est pourquoi l’UE souhaite que les pays membres remplissent leur stockage de gaz à 80% de leur capacité d’ici le 1er novembre. Le Parlement européen a soutenu jeudi le plan .

Mais le Kremlin est bien conscient du risque d’échec de l’UE.

Les flux de gaz chutent rapidement, 12 pays de l’UE notant des fermetures complètes ou partielles du gaz russe.

« Le risque d’une interruption complète du gaz est désormais plus réel que jamais », a déclaré jeudi le vice-président de la Commission, Frans Timmermans, aux députés. « C’est pourquoi l’adoption du règlement sur le stockage du gaz … est si importante en ce moment. »

« Tout cela fait partie de la stratégie de la Russie pour saper notre unité », a-t-il ajouté.

L’UE est en avance sur le calendrier dans le remplissage des réserves de gaz pour une année ordinaire, les pays commençant à charger un mois plus tôt que prévu. Le stockage total de gaz à travers le bloc est actuellement rempli à environ 55% de sa capacité.

Mais ce n’est pas une année ordinaire.

La semaine dernière, Gazprom a réduit les flux de gaz à 40% de sa capacité le long du gazoduc Nord Stream, citant un problème d’équipement causé par les sanctions occidentales, affectant les livraisons vers la France, l’Italie, l’Autriche et l’Allemagne.

Moscou insiste sur le fait que la réduction des flux est un problème purement technologique, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, ayant déclaré jeudi qu’il n’y avait « aucun agenda caché » derrière cette décision.

Les pays de l’UE n’acceptent pas l’explication du Kremlin.

Jeudi, Berlin a déclenché la deuxième étape de son système d’alerte d’urgence au gaz en trois étapes – une étape avant de prendre le contrôle de la distribution d’énergie et de rationner l’approvisionnement en gaz. Il s’est également engagé à allumer temporairement ses centrales au charbon, tout comme l’Autriche et les Pays-Bas.

« Nous ne devons pas nous faire d’illusions, couper l’approvisionnement en gaz est une attaque économique de Poutine contre nous », a déclaré le vice-chancelier Robert Habeck, qui a mis en garde contre les temps difficiles à venir. « Ce sera une route semée d’embûches sur laquelle nous, en tant que pays, devons maintenant marcher. Même si vous ne le sentez pas encore vraiment : nous sommes dans une crise du gaz. »

Les flux de gaz chuteront encore plus le mois prochain lorsque la Russie fermera Nord Stream pour ce qu’elle dit être une maintenance régulière.

L’effet de levier de la Russie s’estompe

Si la Russie continue d’expédier du gaz, l’UE pourrait atteindre son objectif de stockage d’ici octobre, a déclaré Simone Tagliapietra, chercheuse principale en énergie au groupe de réflexion Bruegel. Mais si Moscou ferme les robinets, atteindre l’objectif sera « super difficile », a-t-il déclaré.

En effet, les approvisionnements alternatifs ne peuvent pas compenser les livraisons russes, a expliqué Thomas Rodgers, analyste énergétique au cabinet de conseil ICIS. Un total record de 12,6 milliards de mètres cubes de gaz entrera en Europe en provenance de pays autres que la Russie en 2022, selon la modélisation ICIS, contre les 25 milliards de m3 qui sont arrivés de Moscou au premier semestre de cette année.

« Le gaz supplémentaire qu’ils peuvent donner à l’Europe, ils le donnent déjà », a-t-il dit, « tout approvisionnement supplémentaire en gaz ne va pas arriver de si tôt ».

Si les importations en provenance de Russie s’arrêtent, a-t-il déclaré, les nations européennes seront obligées de rationner le gaz, en commençant par l’industrie, puis par la production d’électricité et les utilisations résidentielles.

La course pour sécuriser suffisamment de stockage de gaz peut également affecter l’issue de la guerre en Ukraine.

« L’influence russe n’est pas si grande », a déclaré Alexander Gabuev, chercheur principal au groupe de réflexion Carnegie. « Il n’a pas beaucoup de bonnes cartes à jouer et le gaz est évidemment la carte du Kremlin. »

Si Moscou peut nuire à l’économie de l’UE en coupant l’approvisionnement en gaz, a déclaré Gabuev, cela pourrait réduire le soutien public au financement de l’effort de guerre de l’Ukraine. Si l’UE atteint ses objectifs de stockage de gaz, les pays de l’UE continueront probablement à envoyer de l’argent et des armes à Kyiv.

Cela rend une coupure probable.

« La probabilité est très élevée – c’est presque 100% », a déclaré Mikhail Krutikhin, co-fondateur de l’agence de conseil indépendante RusEnergy et expert de premier plan sur le monopole russe d’exportation de gaz Gazprom.

« Poutine préférerait utiliser Gazprom comme une arme en ce moment », a-t-il déclaré, plutôt que de courir le risque que l’UE remplisse son stockage.

« Je pense que Poutine sera prêt à sacrifier Gazprom », a-t-il déclaré, ajoutant qu’une telle décision entraînerait probablement la perte d’environ 200 000 emplois dans le pays et réduirait les 7% du budget fédéral provenant des revenus du gaz.

Krutikhin a estimé qu’un arrêt pourrait survenir dès juillet ou août, permettant à la Russie d’exercer une pression maximale sur le bloc tout en donnant à Moscou suffisamment de temps pour voir comment les batailles décisives se déroulent dans l’est de l’Ukraine.

La météo entrera également en jeu.

Si l’hiver prochain est froid, Rodgers d’ICIS a déclaré que cela ne serait pas suffisant pour permettre aux pays de l’UE de traverser une saison de chauffage, même s’ils ont atteint l’objectif de stockage de 80 %.

« Pendant tout sauf les hivers les plus chauds et les plus modestes, cela rendrait les choses extrêmement tendues en termes de marché du gaz », a-t-il déclaré.

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