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L’ouragan Fiona pourrait être la tempête la plus violente jamais vue au Canada

«Chaque Néo-Écossais devrait se préparer aujourd’hui et se préparer à l’impact», a déclaré John Lohr, ministre responsable du Bureau provincial de gestion des urgences, lors d’une conférence de presse jeudi.
« Cela pourrait être la version canadienne de (l’ouragan) Sandy », a déclaré Chris Fogarty, météorologue pour le centre des ouragans du Canada, soulignant la taille et l’intensité de Fiona et sa combinaison de caractéristiques d’ouragan et de tempête hivernale. L’ouragan Sandy a touché 24 États et toute la côte est, causant des dommages estimés à 78,7 milliards de dollars.

Fiona se trouvait à environ 1 200 milles au sud-ouest d’Halifax, en Nouvelle-Écosse, jeudi matin, et la région se prépare déjà à un impact rare et historique.

« S’il vous plaît, prenez-le au sérieux car nous voyons des chiffres météorologiques sur nos cartes météorologiques qui sont rarement vus ici », a déclaré Fogarty.

Lohr, du bureau de gestion des urgences de la Nouvelle-Écosse, a déclaré que la tempête pouvait être « très dangereuse » pour la province.

« La tempête devrait entraîner des rafales de vent violentes et dommageables, de très hautes vagues et des ondes de tempête côtières, des précipitations intenses et dangereuses et des pannes de courant prolongées », a déclaré Lohr jeudi. « Il est temps de se préparer avant que Fiona n’arrive demain soir. »

La pression la plus basse jamais enregistrée au Canada était de 940 millibars en janvier 1977 à Terre-Neuve, a déclaré Brian Tang, professeur de sciences atmosphériques à l’Université d’Albany. « Les modèles de prévisions météorologiques actuels indiquent que Fiona touchera terre dans l’est de la Nouvelle-Écosse avec une pression d’environ 925 à 935 millibars, ce qui établirait facilement un nouveau record », a-t-il déclaré.

Une pression de 920 à 944 millibars se trouve généralement dans un ouragan de catégorie 4.

De nombreux prévisionnistes, dont Fogarty, comparent cette tempête à l’ouragan Juan de 2003, qui a frappé la côte canadienne en tant que tempête de catégorie 2.

« Cette tempête était beaucoup plus petite. Celle-ci est énorme », a déclaré Fogarty.

Les vents de force ouragan de la tempête s’étendent sur 70 milles dans les deux sens à partir de son centre – et les vents de force tempête tropicale s’étendent sur plus de 200 milles. Un chemin de 140 miles de large pourrait subir des vents de force ouragan, et une zone de plus de 400 miles de large pourrait subir des vents de force tempête tropicale.

Et Fiona pourrait grandir encore plus au moment où la tempête atteindra le Canada, selon Tang.

Ce que Fiona pourrait apporter

Fiona devrait atteindre le Canada atlantique vendredi soir, et la région commencera à connaître une détérioration des conditions plus tôt dans la journée.

« Fiona est purement un ouragan en ce moment. Alors qu’il commence à interagir avec un système de temps froid et un courant-jet, il se transformera en une super tempête avec les caractéristiques à la fois d’un ouragan puissant et d’un cyclone d’automne puissant avec des vents de force ouragan, de très fortes pluies , et de grandes ondes de tempête et vagues », a expliqué Tang.

Le Centre national des ouragans prévoit que la tempête « continuera à produire des vents de force ouragan alors qu’elle traverse la Nouvelle-Écosse et se déplace dans le golfe du Saint-Laurent ». En fait, la tempête pourrait encore porter des vents de plus de 100 mph lorsqu’elle claque à terre.

La Nouvelle-Écosse, l’Île-du-Prince-Édouard et l’ouest de Terre-Neuve pourraient recevoir jusqu’à 6 pouces de pluie, certaines régions recevant jusqu’à 10 pouces. Cela pourrait entraîner des crues soudaines importantes.

« Nous voulons que les gens prennent cela très au sérieux et se préparent à une longue période de pannes de services publics et de dommages structurels aux bâtiments », a expliqué Fogarty.

Une onde de tempête potentiellement mortelle et de grosses vagues sont prévues pour la région.

Mike Savage, le maire de la municipalité régionale d’Halifax, la capitale de la Nouvelle-Écosse, a averti les observateurs de vagues et les surfeurs de rester à l’écart des zones côtières, ajoutant que les personnes qui vivent près de la côte « doivent être prêtes à déménager à court préavis et à porter une attention particulière aux possibles ordres d’évacuation. »

« Dans toute la région d’Halifax, vous devez vous préparer aux chutes d’arbres, aux pannes de courant prolongées et aux inondations locales », a ajouté le maire.

La mairesse de la municipalité régionale du Cap-Breton, Amanda McDougall, a déclaré que les responsables se préparent et travaillent pour assurer la sécurité des résidents, car la région se trouve dans «la zone d’impact direct».

« Nous devons nous assurer qu’il y aura un centre où les gens pourront se rendre avant la tempête, car nous savons qu’il existe différents types de logements qui ne pourront pas résister aux vents, aux inondations, à la façon dont les autres bâtiments peuvent », a déclaré McDougall.

Comment se préparer à un ouragan

Certaines des vagues sur les parties orientales du golfe du Saint-Laurent pourraient être supérieures à 39 pieds, et l’ouest du golfe verra des vagues du nord jusqu’à 26 pieds par endroits, ce qui entraînera probablement une érosion importante sur les plages nord de Prince Edward Island, a déclaré le Centre canadien des ouragans.

Le centre des ouragans met également en garde contre les inondations côtières, en particulier à marée haute.

Cela fait environ 50 ans qu’une tempête aussi intense n’a pas touché la Nouvelle-Écosse et le Cap-Breton. Ces deux tempêtes étaient des tempêtes hivernales – en 1974 et 1976, a déclaré Fogarty. Beaucoup de gens ne se souviendront même pas de ces deux tempêtes, alors les prévisionnistes essaient d’envoyer un message clair aux résidents pour qu’ils se préparent.

Le météorologue de CNN Judson Jones a contribué à cet article.


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