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L’Otan et les États-Unis disent non à l’ultimatum de Poutine

Les États-Unis et l’Otan ont formellement rejeté les demandes de la Russie de retirer les forces occidentales d’Europe de l’Est et d’abandonner l’Ukraine.

« Nous ne pouvons pas et ne ferons pas de compromis sur les principes sur lesquels reposent la sécurité de notre alliance et la sécurité en Europe et en Amérique du Nord », a déclaré le secrétaire général de l’Otan, Jens Stoltenberg, mercredi 26 janvier.

« Cela inclut le droit de chaque nation de choisir ses propres arrangements de sécurité. La Russie devrait s’abstenir de toute posture de force coercitive, de rhétorique agressive et d’activités malveillantes dirigées contre des alliés et d’autres nations », a-t-il ajouté.

L’Otan, le même jour, « en parallèle » avec les États-Unis, a transmis des « propositions écrites » à la Russie pour de nouveaux arrangements de sécurité en Europe, a déclaré Stoltenberg.

Les propositions occidentales comprenaient la réouverture des ambassades Russie-OTAN à Bruxelles et à Moscou et l’utilisation accrue des « canaux de communication entre militaires » pour réduire le risque d’un affrontement accidentel.

Ils comprenaient également le contrôle des armements nucléaires et une plus grande « transparence » sur les exercices militaires.

Mais ils sont loin d’avoir répondu aux demandes du président russe Vladimir Poutine, émises en décembre dernier, et ils ont souligné que l’Ukraine était libre de demander l’adhésion à l’OTAN, que cela plaise ou non à Poutine.

« Il s’agit de respecter le droit à l’autodétermination », a déclaré Stoltenberg.

Et l’Otan envoyait plus de troupes, d’avions de combat et de navires de guerre à l’est en réaction à la posture agressive de la Russie, a ajouté Stoltenberg, au lieu de se retirer de la région, comme l’avait demandé Poutine.

« Nous supprimons toute question sur notre capacité à défendre et à protéger tous les alliés en augmentant la présence dans la partie orientale de l’alliance », a déclaré Stoltenberg.

Stoltenberg a fait un signe de tête à la nature extravagante des demandes antérieures de la Russie, que de nombreux commentateurs occidentaux considéraient comme un canular de propagande.

« Ce n’est un secret pour personne que nous sommes loin l’un de l’autre », a déclaré Stoltenberg.

« Les tensions augmentent. La Russie poursuit son renforcement militaire. Et nous voyons aussi plus de troupes non seulement en Ukraine et autour, mais aussi maintenant en Biélorussie … et cela se déroule sous le déguisement d’un exercice », a-t-il ajouté.

« Nous ne sommes pas naïfs », a déclaré Stoltenberg.

« Nous espérons et travaillons pour une bonne solution, la désescalade, nous sommes également préparés au pire », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, la version américaine des propositions occidentales a été personnellement remise par l’ambassadeur américain à Moscou, John Sullivan, au ministère russe des Affaires étrangères mercredi pour plus d’effet.

« Mettre les choses par écrit est (…) un bon moyen de s’assurer que nous sommes aussi précis que possible », a déclaré le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken.

« C’est à la Russie de décider comment réagir… Nous sommes prêts dans tous les cas », a-t-il déclaré.

L’Occident avait offert à la Russie « une voie diplomatique sérieuse, si la Russie la choisissait », a-t-il noté.

« Il ne devrait y avoir aucun doute sur le sérieux de notre objectif en matière de diplomatie, et nous agissons avec la même concentration et la même force pour renforcer les défenses de l’Ukraine et préparer une réponse rapide et unie à une nouvelle agression russe », a déclaré Blinken.

Guerre du gaz ?

Les États-Unis et l’UE avaient promis plus tôt des sanctions économiques « massives » contre la Russie si elle attaquait à nouveau l’Ukraine.

Mais si la Russie coupait l’approvisionnement en gaz des pays de l’UE en représailles, cela aurait des « conséquences économiques profondes » pour l’Europe, selon une étude du groupe de réflexion Bruegel basé à Bruxelles et publiée jeudi.

Certains États de l’UE auraient besoin de restrictions d’urgence à la demande, comme l’arrêt d’usines, a déclaré Bruegel.

« Un tel scénario de guerre impliquerait des décisions difficiles et coûteuses pour l’Europe », a déclaré Simone Tagliapietra de Bruegel à Reuters.

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