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L’opération secrète pour soutenir l’indépendance de l’Ukraine qui hante la CIA


Dans la foulée de la Seconde Guerre mondiale, les autorités américaines ont réalisé que leur connaissance de leurs anciens alliés en Union soviétique était sévèrement restreinte.

Ce manque d’informations découlait de deux raisons principales liées. Le premier était l’absence de tout type d’appareil de renseignement structuré aux États-Unis, auquel a remédié la formation de la CIA en 1947. Mais le second était encore plus préoccupant : le manque de contacts à l’intérieur de l’Union soviétique, en particulier dans les régions repoussant Le règne de Moscou. Et c’est cette dernière question qui est devenue plus saillante lorsque le Kremlin a commencé à s’emparer et à étrangler les pays conquis et à annexer des régions d’Europe, y compris une partie de l’Ukraine auparavant hors de l’emprise de Moscou.

À Washington, la CIA nouvellement formée a proposé une solution potentielle. Des agents américains parcourraient les camps de personnes déplacées à travers l’Europe à la recherche d’exilés qu’ils pourraient former et ensuite faire passer clandestinement en Union soviétique. Ils les utiliseraient à la fois pour recueillir des renseignements et se lier à d’autres mouvements anti-soviétiques. Mais certains hauts gradés de la CIA se sont demandé pourquoi ils devraient s’arrêter là. Et si les États-Unis pouvaient aussi bras ces chiffres retournés, et potentiellement fracturer l’Union soviétique ?

Le plan comportait quelques éléments. Comme l’a détaillé l’un des rares examens scientifiques de l’opération, « à l’époque, les défenses aériennes soviétiques étaient terriblement désorganisées, permettant aux avions américains de violer leur espace aérien en toute impunité ». De plus, aux yeux des manutentionnaires américains, ces stagiaires n’atterrissaient guère dans le vide. Au contraire, ils sautaient effectivement dans une traînée de poudre : une zone de guerre opposant les nationalistes ukrainiens aux autorités soviétiques essayant de s’accrocher à l’empire colonial de Moscou. Et ces nationalistes ukrainiens semblaient gagner. Pour la première fois depuis des décennies, l’indépendance de l’Ukraine apparaissait à portée de main, un message que les Américains étaient heureux de renforcer. « L’organisation ukrainienne offre des opportunités inhabituelles de pénétration de l’URSS et d’aide au développement de mouvements clandestins derrière le rideau de fer », lit-on dans un document déclassifié de la CIA de l’époque. Et s’ils pouvaient réussir, « en fin de compte, une base opérationnelle pourrait être établie en… Ukraine ».

Les émigrés « se faisaient dire que tout était au service de la libération, du renversement des régimes communistes », écrit Scott Anderson dans The Quiet Americans, un livre sur l’histoire des débuts de la CIA. « Ce message a été renforcé par le battement de tambour constant de la rhétorique émanant maintenant de Washington. »

Pourtant, le plan a été repoussé par certains quartiers de Washington. Comme l’écrivait en 1947 le chef par intérim de la Division des projets spéciaux de la CIA pour les opérations soviétiques, les États-Unis devaient « confronter le fait qu’à long terme, les opérations utilisant les Ukrainiens en tant que groupe organisé se révéleront probablement sans valeur – simplement parce que sans politiques soutenir les groupes nationalistes ukrainiens sera décimé par la pression et la démoralisation soviétiques. Mais en ces premiers jours de la guerre froide, la CIA recherchait un succès précoce en matière de renseignement qu’elle pourrait étendre ailleurs, d’autant plus que les relations entre Washington et Moscou sont entrées en chute libre à la fin des années 1940.

En septembre 1949, l’opération était prête et les premiers vols lancés. Les commandos ukrainiens ont traversé avec succès l’espace aérien soviétique, atterrissant dans l’ouest de l’Ukraine, au cœur de la résistance ukrainienne à l’occupation soviétique. Et au début, tout semblait bien se passer. Les messages relayés aux gestionnaires américains, via de nouveaux équipements électroniques passés en contrebande derrière les lignes soviétiques, parlaient de succès opérationnel. L’optimisme a continué de croître car mois après mois, goutte après goutte, les mêmes messages en rose sont revenus.

Pourtant, de retour à Washington, les inquiétudes ont commencé à grandir. D’une part, il y avait la réalité avec qui ces émigrés ukrainiens se liaient réellement. Le corps principal des insurgés ukrainiens, et en particulier l’Organisation des nationalistes ukrainiens, avait déjà été directement lié aux atrocités nazies dans la région. « C’étaient des nazis, purement et simplement », a déclaré un chef des opérations de la CIA. « Pire que ça, parce que beaucoup d’entre eux ont fait le sale boulot des nazis pour eux. »

Au-delà de ces préoccupations concernant l’habilitation des fascistes, il y avait également une meilleure compréhension du fonctionnement réel de la police secrète soviétique et des opérations de contre-espionnage – et du peu de succès qu’une opération comme les Red Sox aurait probablement dans un endroit comme l’URSS.

« Vous envoyez des gens dans ces zones contrôlées par les Soviétiques – Pologne ou Ukraine ou ailleurs – avec l’idée qu’ils vont créer des groupes de résistance ou rencontrer ceux qui sont déjà là », se souvient un chef de station de la CIA. « Mais il est impossible que ces groupes de résistance puissent exister sous le système de sécurité soviétique…. C’est un rêve. Cela ne peut pas fonctionner. Vous ne faites qu’envoyer des gens à la mort. Au contraire, a ajouté Anderson, ces prétendus groupes de résistance anti-soviétiques que la CIA pensait aider à soutenir étaient, en réalité, « des bassins versants dans lesquels les ennemis des régimes, tant internes qu’externes, pourraient être concentrés et confinés en toute sécurité jusqu’à ce que l’État soit prêt à les ramasser.


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