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Livingstone est le meilleur espoir de l’Angleterre pour se mettre à la place de Stokes, mais doit mettre fin à une séquence frustrante

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Comme un joueur polyvalent de Cumbrie, Ben Stokes, prend congé du cricket ODI, l’Angleterre a besoin de plus de son autre joueur polyvalent de Cumbrie, Liam Livingstone.

Ce ne sont pas des joueurs identiques – sertisseur contre fileur – mais Livingstone en offre beaucoup pour remplacer Stokes. C’est un frappeur percutant, des bols pratiques (et le spin pourrait être plus utile lors d’une Coupe du monde en Inde), il est superbe sur le terrain et, comme Stokes, il apporte un peu de grondement et de fanfaronnade.

Le problème est que, en tant que frappeur dans son format, Livingstone manque du jeu complet et de la maturité de Stokes. Les frappeurs anglais en balle blanche ont été frustrants cet été à domicile, en particulier dans les ODI, où ils ont été éliminés lors des quatre matches.

L’ordre supérieur a connu des difficultés, les quatre premiers partageant cinq canards. Personne ne fait plus de moyenne que les 27 de Jonny Bairstow. Phil Salt, qui a été une excellente ouverture aux Pays-Bas, semble prêt à remplacer Stokes lors du deuxième ODI contre l’Afrique du Sud vendredi.

Livingstone a peut-être été le plus frustrant du lot. L’effondrement de l’Angleterre l’a amené au pli du jeu de puissance lors du premier ODI contre l’Inde, et il était un canard assis qui a fait un canard (tout comme il l’a fait lors du premier T20). Depuis, il est entré, puis ressorti ; 33 de 33, 27 de 31, puis 10 de 14 mardi. Lors des deux premières occasions, il n’a pas pu résister à un autre gros coup une fois fixé. Au troisième, il se balançait juste de la hanche.

Livingstone va probablement hausser les épaules, sourire et dire « c’est comme ça que je joue ». Il aurait raison, dans une certaine mesure. Il s’est fait un nom en tant que maître biffer dans T20, un brutal limiteur.

Mais il y a un peu plus de nuances dans le cricket de plus de 50 ans, surtout cet été. Joe Root a fait un commentaire révélateur mardi, disant qu’il préférerait affronter les Dukes rouges de cette année que le Kookaburra blanc, avec leur menace de swing habituelle inversée. Les luttes de haut niveau de l’Angleterre ont révélé Livingstone tôt, mais il n’a pas réussi à jouer la situation. Il a du mal à construire une manche.

C’est peut-être parce qu’il vit presque entièrement avec un régime de cricket T20. Il a fait ses débuts à l’ODI en mars 2021, mais n’a pas disputé de match non international de 50 ans depuis le 12 mai 2019. Alors qu’il avait un travail décent de 50 ans avant cette date (dont 28 matchs dans le système anglais pour les Lions ou le Nord), il n’a plus l’occasion d’affiner sa méthode loin des projecteurs internationaux.

Ce sont déjà les coûts de la décision erronée de la BCE de jouer la Royal London Cup under the Hundred, privant la compétition de ses meilleurs joueurs et privant les meilleurs joueurs de la compétition.

À titre de comparaison, depuis le 12 mai 2019, Livingstone a joué 125 T20. C’est là qu’il s’entraîne et perfectionne sa méthode.

L’Angleterre a besoin de Livingstone pour régler le problème, car l’un de lui ou Moeen Ali doit être un buteur régulier pour que cette équipe fonctionne. Sinon, l’Angleterre devra repenser à la façon dont elle structure l’équipe. D’autres, comme Will Jacks, frappent à la porte. Pour Livingstone, de retour chez lui, demain serait un bon moment pour nous rappeler sa classe.


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