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Liverpool remporte la finale de la FA Cup après avoir battu Chelsea lors d’une séance de tirs au but éprouvante



Stade de Wembley, Londres
CNN

Il y a quelque chose dans cette équipe de Liverpool.

Malgré toutes leurs qualités – le pressing intense, la solidité défensive, les attaques tourbillonnantes – peut-être que leur meilleur est le sens du drame dans des occasions comme celles-ci.

Tout comme lors de la finale de la Coupe de la Ligue plus tôt cette année à Wembley, les hommes de Jurgen Klopp avaient besoin de pénalités pour voir Chelsea et soulever de l’argenterie dans le même stade.

Aussi improbable qu’il soit que les Reds deviennent la première équipe anglaise à remporter les trois compétitions nationales et la Coupe d’Europe, le quadruplé est toujours possible grâce à cette victoire en FA Cup.

Deux trophées au cabinet cette saison, la place étant réservée pour deux autres. C’est pourquoi les fans de Liverpool rêvent encore. L’histoire pouvait encore s’écrire.

Tout comme lors de la finale de la Coupe de la Ligue, 120 minutes sans but ont démenti la qualité du match. Des chances ont été créées, des poteaux de but ont été ébranlés, mais il était peut-être normal qu’à l’occasion du 150e anniversaire de la plus ancienne compétition de coupe de football, la finale ait été décidée de la manière la plus théâtrale alors que Liverpool a devancé Chelsea aux tirs au but.

Même une occasion aussi traditionnelle que celle-ci – une fanfare avant le coup d’envoi, la royauté présentant le trophée – reconnaît les événements mondiaux.

Comme beaucoup de grandes occasions sportives, des déclarations politiques ont été faites. Tout d’abord, les supporters de Liverpool ont hué l’hymne national anglais, puis les capitaines et les officiels se sont tenus avec le drapeau ukrainien sur lequel étaient inscrits les mots « PEACE » en majuscules noires et, juste avant le début de cette plus ancienne des compétitions, les joueurs se sont mis à genoux.

Le match n’avait que quelques minutes lorsque Liverpool a eu sa première chance. En vérité, les hommes en rouge auraient dû marquer au moins une fois, telle fut leur domination des 15 premières minutes, mais Thiago, Luis Diaz, Mo Salah et Sadio Mane pataugeaient devant le but.

Bien que Chelsea ait joué le deuxième violon pendant la majeure partie de la première mi-temps, les Londoniens avaient sans doute les meilleures chances de cette période avec un arrêt de classe mondiale d’Alisson de Liverpool – un plongeon aux pieds de Marcos Alonso – les empêchant d’aller de l’avant.

La sortie prématurée de Salah, le meilleur buteur de Liverpool, sur blessure, a accru le sentiment d’anxiété de Liverpool au fur et à mesure que la mi-temps avançait mais, même sans l’Egyptien, les Reds ont pu réaffirmer leur domination avant la pause.

En effet, le remplaçant de Salah, Diogo Jota, aurait dû mettre les hommes de Jurgen Klopp devant juste avant la pause.

Liverpool remporte la finale de la FA Cup après avoir battu Chelsea lors d’une séance de tirs au but éprouvante

Tout comme Liverpool l’avait fait en première mi-temps, Chelsea a pris un bon départ en seconde. Encore une fois, Alonso s’est vu refuser l’inscription sur la feuille de match, cette fois par la barre transversale alors que son coup franc menaçant frappait les boiseries.

Deux des meilleures équipes du football anglais s’affrontaient et les chances étaient nombreuses : Jota, Diaz et Andy Robertson pour Liverpool ; Christian Pulisic (deux fois) pour Chelsea.

C’était à bout de souffle. C’était amusant. Cela a créé une atmosphère brillante alors que les deux groupes de fans ont fait monter les décibels lors d’une belle soirée d’été à Londres.

Il ne manquait plus qu’un but. Les minutes passent, les remplaçants arrivent, les fautes s’insinuent dans le jeu des jambes fatiguées, mais personne ne trouve le chemin des filets.

Diaz a regardé vers le ciel lorsque l’impressionnant Edouard Mendy a arrêté une autre de ses chances, celle-ci à la 82e minute, et son geste a reflété les sentiments de tous les fans qui regardaient : l’un ou l’autre des gardiens sera-t-il un jour battu ?

Andy Robertson a frappé le poteau à sept minutes de la fin. Diaz a de nouveau visé. Mais au coup de sifflet à plein temps, le match, pour toutes les chances, pour tous les divertissements, est resté sans but.

Forcément, l’énergie a chuté dans le temps additionnel, peu d’occasions se sont créées, alors que les pénalités se profilaient à l’horizon.

Liverpool remporte la finale de la FA Cup après avoir battu Chelsea lors d’une séance de tirs au but éprouvante

Chelsea a raté son deuxième penalty (Cesar Azipliueta), Liverpool son cinquième (Sadio Mane). Il y avait un sentiment de déjà-vu car les 10 premières pénalités ne pouvaient pas décider du résultat – la finale de la Coupe de la Ligue s’est terminée 11-10 aux tirs au but avec les gardiens de but devant intensifier – mais Alisson Becker a sauvé le coup de pied de Mason Mount, ce qui a donné à Kostas Tsimikas le chance de devenir le héros improbable.

L’international grec n’est pas un partant régulier pour Liverpool, mais il est fraîchement rentré chez lui pour susciter de joyeuses célébrations de la part de ceux en rouge.

Les joueurs de Liverpool ont englouti Tsimikas, le manager Jurgen Klopp a sprinté de la pirogue vers ses hommes et les fans ont déclenché des fusées éclairantes pour saturer l’air d’une teinte de rouge.

L’hymne du club « You’ll Never Walk Alone » a résonné dans le stade alors que les fans de Liverpool chantaient une sérénade à une équipe qui leur a offert une première victoire en FA Cup à Wembley en 30 ans.

Tel est le calibre de cette équipe de Liverpool, cependant, les célébrations devront être de courte durée car il y a d’autres défis à l’horizon – une finale de Ligue des champions à la fin du mois et deux matches de Premier League pour tenter de refondre L’avantage de trois points de Manchester City en tête du championnat.


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