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Liverpool et Manchester City rivalisent avec Benfica et l’Atletico Madrid pour la gloire

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Les géants de la Premier League anglaise Liverpool et Manchester City affrontent Benfica et l’Atletico Madrid mercredi soir pour tenter d’atteindre la demi-finale de la Ligue des champions 2022 et d’arrêter un monopole ibérique du tournoi le plus prestigieux du football interclubs européen.

Mardi soir, les équipes de la Liga, le Real Madrid et Villareal, se sont qualifiées pour les quatre derniers aux dépens des détenteurs de Chelsea et du Bayern Munich respectivement.

Au Wanda Metropolitana, l’Atletico tentera de surmonter sa défaite 1-0 à l’Etihad le 5 avril pour organiser une demi-finale contre son rival de la ville, le Real Madrid.

Benfica a une lourde tâche. Ils se rendent à Anfield à la traîne 3-1 depuis le match aller à l’Estadio da Luz.

Mais les Portugais s’inspireront de Chelsea qui a mené 3-0 au Santiago Bernabeu avant de finalement concéder deux buts pour perdre 5-4 au total.

Selon les nouvelles règles introduites par les organisateurs de la compétition, l’UEFA, si les égalités se terminent au niveau global, des prolongations seront jouées et si tout est toujours d’actualité après ces 30 minutes, une séance de tirs au but aura lieu.

Attitude

Pour éviter les aléas des tirs au but et étoffer le contingent de la Liga, l’Atletico devra faire mouche au moins deux fois.

L’entraîneur Diego Simeone a été critiqué pour ses tactiques défensives lors de la défaite 1-0 à City le 5 avril.

Mais l’Argentin a déclaré qu’il ne voyait aucune raison de revoir radicalement sa stratégie pour le match de mercredi soir.

« Je ne vais pas m’éloigner de ce en quoi nous croyons », a déclaré Simeone à la veille de l’affrontement.

« J’espère que nous pourrons mieux combiner, avoir des transitions plus rapides et être plus précis dans nos contre-attaques afin que nos joueurs les plus importants puissent passer une soirée fantastique. »

L’Atletico ne s’est pas qualifié pour les demi-finales depuis sa défaite face au Real Madrid en 2017. City tente d’atteindre le dernier carré pour la deuxième saison consécutive.

Et le patron de City, Pep Guardiola, a juré que son équipe n’essaierait pas de défendre son avance pour le match.

Intention

« Nous voyageons avec l’intention de gagner le match », a déclaré Guardiola.

« Ce sera différent du premier match parce que l’Atletico est à la maison et crée une dynamique avec son propre jeu et la passion de ses fans et l’histoire qu’ils ont.

« Il y aura des moments où ils seront agressifs et créeront des problèmes. »

Les permutations du tirage au sort signifient qu’il pourrait y avoir une finale entièrement espagnole ou comme l’année dernière et une finale entièrement anglaise.

Le patron de Liverpool, Jurgen Klopp – bien que son équipe ait une avance de 3-1 – a déclaré qu’il ne s’attendait pas à une soirée facile.

« Je ne sais pas comment Benfica va jouer mais je sais ce que je ferais. J’irais à fond, j’essaierais de nous mettre sous pression, de marquer tôt, et sinon d’essayer de marquer un peu plus tard. »

rfi En2Fr

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