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Nouvelles du monde

L’Iran contre les États-Unis et le Pays de Galles contre l’Angleterre lors de la Coupe du monde 2022


Les équipes de football des États-Unis et de l’Iran s’alignent avant leur match de Coupe du monde en 1998 à Lyon, en France. (Simon Bruty/Anychance/Getty Images)

Lorsque les équipes américaine et iranienne se rencontreront au Qatar mardi, elles le feront avec les protestations et la violence qui ont secoué l’Iran – menaçant la nature même du régime au pouvoir depuis plus de 40 ans – comme toile de fond. Mais ce n’est pas la première fois que les deux pays se rencontrent sur un terrain de football sous la pression des tensions géopolitiques.

Les États-Unis s’étaient qualifiés pour la Coupe du monde 1998 en France et, en décembre 1997, ils ont été tirés au sort dans le même groupe que l’Allemagne, la Yougoslavie et, surtout, l’Iran. C’était la première fois que l’Iran et les États-Unis, parfois officiellement décrits en Iran comme le « Grand Satan ». Tout comme cette fois en 2022, lorsque les États-Unis ont affronté l’Iran en 1998, c’était un match incontournable pour les États-Unis s’ils devaient se qualifier pour les huitièmes de finale.

« C’était un peu une distraction », a déclaré Steve Sampson à CNN Sport, ajoutant que la FIFA voulait que la préparation ne concerne que le match et, en tant qu’entraîneur relativement jeune de 41 ans, il s’est assuré que les discussions de son équipe portaient sur « le football et rien d’autre. »

Avec le recul, Sampson a déclaré qu’il regrettait cette approche, ajoutant qu’il aurait pu motiver son camp en parlant de l’histoire politique entre les deux pays.

A la veille du match, l’équipe iranienne avait reçu l’ordre de son gouvernement de ne pas serrer la main, ce qui était le protocole de la FIFA, aux Américains.

« Nous sommes arrivés à la conclusion qu’au lieu de qui marche vers qui, nous prendrons une photo d’équipe commune », a déclaré Younes Masoudi à FIFATV en 2018.

Ainsi, le soir du 21 juin, au stade de Gerland de Lyon, les joueurs sont entrés sur le terrain et lors d’une cérémonie d’avant-match chorégraphiée, les joueurs iraniens ont présenté à leurs adversaires des roses blanches en symbole de paix et les équipes ont posé ensemble pour une photo.

« Je me souviendrai de cette photo pour le reste de ma vie », a déclaré Jalal Talebi, alors entraîneur de l’Iran qui résidait aux États-Unis à l’époque, dans une interview avec le Guardian. Mais Sampson a déclaré que la cérémonie d’avant-match « a légèrement détourné notre attention du match ».

Il y avait une haute sécurité. « Nous avions 150 policiers armés, ce qui était sans précédent pour un match de Coupe du monde. J’ai dit que nous devions amener ces 150 et entourer ce groupe de supporters afin de les empêcher d’envahir le terrain », a déclaré Masoudi à FIFATV dans l’interview de 2018.

L’Iran a gagné 2-1 – sa première en Coupe du monde – provoquant des célébrations sauvages à Téhéran. Le New York Times a rapporté à l’époque que « des milliers de fans en fête sont descendus dans la rue, certaines femmes sans leur foulard ».

Le match est resté au premier plan de l’esprit de Sampson pendant des années. « C’était dévastateur, déchirant de perdre contre l’Iran », a-t-il déclaré. « Nous avons été déçus d’autant plus que nous n’avons pas avancé dans la Coupe du monde. »

« Ce qui s’est passé sur ce terrain pendant ces deux heures a été une leçon pour le monde entier : malgré nos différences, malgré le fait que nous puissions venir d’horizons différents, nous pouvons vivre en paix ensemble », a déclaré Masoudi à FIFATV en 2018.


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