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L’interdiction de l’exploitation minière à New York est une opportunité verte


LLa semaine dernière, le Sénat de New York a adopté un moratoire affectant l’extraction de bitcoins dans l’État. Il ne s’agit pas d’une interdiction de l’exploitation minière de preuve de travail en soi, mais plutôt d’un gel de deux ans sur le démarrage de nouvelles installations d’extraction de bitcoins qui dépendent du carburant à base de carbone.

Ce projet de loi, après avoir autorisé deux organes législatifs, devra maintenant être promulgué par la gouverneure Kathy Hochul. Qu’il soit adopté ou non, l’exploitation minière à domicile ou le démarrage de nouvelles installations industrielles utilisant des sources d’énergie renouvelables seraient toujours autorisés.

Cet article est extrait de The Node, le tour d’horizon quotidien de CoinDesk des histoires les plus cruciales de l’actualité blockchain et crypto. Vous pouvez vous abonner pour profiter pleinement bulletin ici.

Bien que le moratoire, aussi limité soit-il, découragera probablement les mineurs de bitcoins de s’installer dans l’État, il pourrait être considéré comme une opportunité. Pendant le gel de deux ans, les mineurs de bitcoins actifs et même les nouvelles entreprises qui cherchent à accrocher leurs galets peuvent passer au vert de manière proactive.

New York étudiera également l’impact environnemental de l’exploitation minière de preuve de travail pendant le moratoire. Les parrains du projet de loi ont déclaré qu’ils étaient principalement préoccupés par la tendance des mineurs de bitcoins à rouvrir des centrales électriques à base de carbone déclassées, comme Greenidge Generation à Dresden, New York.

Voir également: La dernière action anti-crypto de New York (podcast)

Le minage de Bitcoin n’est pas une boîte noire. Le réseau ouvert fournit une grande quantité de données liées à ses opérations. Nous avons une bonne compréhension de qui exploite le bitcoin et du nombre de personnes qui l’utilisent. (Selon une récente enquête de la Réserve fédérale, environ 6 millions d’Américains ont utilisé la cryptographie pour les paiements, environ 60 % ayant des revenus annuels inférieurs à 50 000 $.)

Il est également très adaptable aux changements soudains – par exemple, après que la Chine a tenté de réduire totalement toutes les activités de cryptographie dans le pays, de nombreux mineurs ont simplement emballé leurs ASIC et se sont déplacés vers le Kazakhstan et les États-Unis (y compris New York).

Bien que l’industrie minière du bitcoin soit devenue fortement corporatisée et que ces entreprises puissent être réticentes à trouver des sources d’énergie alternatives, de manière optimiste, il est possible que le réseau passe au vert.

Pour exploiter le bitcoin, vous avez besoin de puces informatiques spécialisées, du logiciel bitcoin et d’un flux d’énergie. C’est pourquoi nous avons vu des opérations surgir dans des endroits éloignés, comme des mineurs qui captent de l’énergie autrement gaspillée à partir de gaz torché, par exemple en Sibérie.

Les mineurs de Bitcoin à New York devraient faire le premier pas pour construire des infrastructures renouvelables ou augmenter la demande de services publics plus verts dans l’État. Ce n’est pas une idée étrangère : d’éminents défenseurs du bitcoin, dont le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, ont fait valoir que l’extraction de bitcoin pourrait inciter à la construction de parcs éoliens et solaires.

En effet, il n’est pas exclu que le réseau Bitcoin devienne partie intégrante de l’industrie mondiale des énergies renouvelables. Les installations minières pourraient générer des revenus pour les producteurs d’énergie et également s’activer ou se désactiver en fonction de la demande. (Au Texas, par exemple, les mineurs ont été sensibles à la charge du réseau et ont réduit leur consommation pendant les périodes de pointe.)

Les perspectives économiques de Bitcoin sont au moins en partie la raison pour laquelle tant de personnes se sont opposées au moratoire de New York. Le sénateur Jeremy Cooney (D-Rochester) s’est opposé au projet de loi. Le crypto-mineur Foundry est basé dans son quartier. (Divulgation : Foundry appartient à la société mère de CoinDesk, Digital Currency Group.)

De plus, plus tôt cette année, le président du Comité sénatorial pour la conservation de l’environnement et l’auteur de la Climate Leadership and Community Protection Act de New York, Todd Kaminsky, qui oblige l’État à atteindre l’électricité nette zéro d’ici 2040, s’est prononcé contre le projet de loi. De même, la Fraternité internationale des ouvriers en électricité (IBEW) a également rédigé un mémorandum d’opposition à un projet antérieur l’année dernière.

De plus, vous pouvez interdire le bitcoin pour atteindre des objectifs environnementaux erronés, mais l’activité ne fera que se déplacer ailleurs. Le capital-risqueur Nic Carter a établi une comparaison avec l’interdiction fédérale américaine de l’or

au XXe siècle, ce qui n’a fait qu’augmenter la production et le prix de l’actif. Les New-Yorkais ne veulent peut-être pas d’un mineur dans leur arrière-cour, mais si ces installations utilisent des énergies renouvelables, c’est clairement mieux que de faire expédier des ASIC vers des régions moins durables.

Voir également: Les producteurs de pétrole du Moyen-Orient se lancent dans l’exploitation minière de Bitcoin avec des participations dans Crusoe Energy

Certes, le défi consiste à peser les préoccupations des écologistes comme Kaminsky, des politiciens comme Cooney et des syndicats comme la FIOE par rapport aux autres électeurs. Certains résidents près de Greenidge ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que la centrale réactivée réchauffe le lac Seneca.

Et puis, même au sein de l’industrie de la cryptographie, il y a des acteurs qui veulent changer Bitcoin au niveau du protocole – passant de l’algorithme de preuve de travail énergivore à la preuve de participation. Bien que soutenu par certains groupes puissants, dont Greenpeace, ce plan est irréalisable étant donné que personne ne contrôle Bitcoin et qu’il est difficile de parvenir à un consensus sur les changements à apporter au réseau.

La preuve de travail est énergivore, mais c’est aussi précisément ce qui donne sa valeur au bitcoin. C’est un débat compliqué, mais il suffit de dire que bien que le réseau Bitcoin ait été mis à jour à la fin de la journée, quel que soit le bitcoin, c’est ce que dit la communauté. Et donc, les utilisateurs de bitcoin exigent une preuve de travail.

Mais vous n’êtes pas obligé de changer le code si vous pouvez changer la situation sur le terrain. Deux ans, c’est long dans l’histoire du système vieux de 13 ans, et Bitcoin pourrait se réinventer. Mais d’abord, il doit investir dans le virage vert, car ce problème ne va pas disparaître.

Les vues et opinions exprimées ici sont les vues et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de Nasdaq, Inc.

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